Electric Fuel Energy e la sua casa madre stanno facendo alcune affermazioni audaci su una nuova batteria di flusso. Se possono vivere fino a tali affermazioni, altre società di batterie di flusso possono avere una certa concorrenza agguerrita.

Le batterie di flusso forniscono uno stoccaggio elettrochimico di lunga durata con la promessa di tempi di scarica di 10 ore.

“Le batterie di flusso sono particolarmente adatte per applicazioni che richiedono una lunga durata di scarica, come lo spostamento del carico. La maggior parte delle distribuzioni di batterie di flusso negli Stati Uniti finora sono stati sistemi di utilità”, ha spiegato Brett Simon, analista di storage con GTM Research.

Flusso batterie sono disponibili in una varietà di tipi, sostenuto da diversi operatori del settore. UniEnergy, Imergy e CellCube sono nello spazio del vanadio; il ferro cromo è la chimica favorita da EnerVault; e Primus Power, ZBB e Redflow si specializzano nella tecnologia zinco-bromo.

Electric Fuel Energy (EFE) ha sede in Israele, interamente di proprietà della statunitense Arotech Corporation e gestita dal CEO Ronen Badichi, che è anche presidente della divisione Power Systems di Arotech. In una recente intervista con GTM, Badichi ha sottolineato che EFE fa parte di una società con oltre 20 anni di esperienza nelle batterie — e non dipende da investitori angelici — dandogli un vantaggio chiave.

Quel rapporto e l’esperienza hanno permesso all’azienda di risolvere i problemi più velocemente. “L’obiettivo era creare una batteria a basso costo che, combinata con l’energia rinnovabile, potesse competere con la generazione di diesel”, ha affermato Badichi.

La batteria di EFE ha un anodo di ferro proprietario e un catodo acquoso della coppia del ferro-ferricianuro. “Entrambi sono stati in uso da molto tempo”, ha detto Badichi. “Quello che siamo riusciti a fare è quello di ottenere i due a lavorare insieme.”

L’elettrolita, ha detto, è una soluzione organica innocua, poco costosa e non regolamentata frequentemente utilizzata come additivo alimentare.

Il risultato finale sarà un contenitore di dimensioni 150-kilowatt unità di flusso della batteria che fornisce stoccaggio ad un prezzo compreso tra $250 e $300 per kilowatt-ora, ha affermato. Badichi ha anche detto che la sua azienda intende indirizzare le economie in via di sviluppo, dove i sistemi di rete sono deboli e isolati, e anche i mercati off-grid, comprese le comunità insulari. (Questo è dove concorrente Imergy si è concentrata.)

“Luoghi con griglie più forti, come l’Europa e gli Stati Uniti., non sarebbe la nostra prima scelta-ma se e quando i sussidi per lo stoccaggio esistente vengono eliminati e lo stoccaggio esistente deve essere ritirato, forse ci sarebbero possibilità”, ha detto.

EFE spera di avere un progetto dimostrativo sul campo attivo e funzionante entro la fine di quest’anno, aggiungendone altri quattro nel 2017 e nel 2018; un lancio commerciale completo è previsto per il 2019. Il primo impianto di produzione, con sede in Israele, è attualmente in costruzione, ha detto Badichi.

Se entra sul mercato, EFE affronta la concorrenza su almeno tre fronti. In primo luogo, l’attuale base installata di accumulo di energia della batteria è prevalentemente agli ioni di litio. Ha un profondo vantaggio come tecnologia con una lunga esperienza.

Badichi ha replicato che la batteria di flusso della sua azienda può superare la concorrenza dell’attuale tecnologia sul prezzo, anche con economie di scala molto basse:” Non abbiamo bisogno di un impianto da 50 gigawatt per rendere competitivo il nostro prodotto”, ha detto, riferendosi chiaramente alla Gigafactory di Tesla in Nevada. La batteria dovrebbe anche avere una durata di circa il doppio delle attuali distribuzioni agli ioni di litio.

Inoltre, come altre batterie di flusso con i loro cicli di carica e scarica tipicamente lunghi, la tecnologia può essere utilizzata in aree meno adatte agli ioni di litio. Il prodotto, ad esempio, non mirerebbe al mercato affollato della risposta in frequenza. “Siamo noi stessi nel settore delle batterie al litio, quindi siamo ben consapevoli di ciò che possono fare e di ciò che non possono”, ha affermato.

La seconda sfida viene da altri fornitori di batterie di flusso. Molti stanno già implementando il prodotto e sono molto più in basso nella pipeline di sviluppo rispetto alla iron cell di EFE.

Il grande vantaggio dell’azienda qui sono le credenziali ecologiche e di sicurezza della sua tecnologia, ha affermato Badichi. Per citare il sito web della sua azienda: “La batteria Iron Flow offre una sicurezza superiore e un suono ambientale characteristics…in forte contrasto con le batterie a base di bromo, vanadio o acidi forti.”

La batteria di flusso di ferro evita anche la placcatura e la formazione di dendriti, che colpisce alcuni altri tipi di batterie di flusso, aggiungendo ai loro costi di manutenzione, secondo EFE.

Dati tutti questi fattori, come si accumulano le affermazioni di EFE? Quali sono le sue possibilità di successo commerciale?

Dean Frankel, analista di Lux Research, ha seguito gli sforzi di Arotech nello sviluppo di una batteria a flusso di ferro negli ultimi tre anni. È una società con solide credenziali di accumulo di energia, e qualsiasi proposta che ha non dovrebbe essere respinta di mano, ha detto.

Egli sollecita cautela, tuttavia. Frankel osserva che il prezzo previsto tra between 250 e $300 per kilowattora è molto aggressivo-soprattutto quando si parla di un’unità completamente installata che include profitto installatore, inverter, spedizione e il costo della terra: “Per un sistema, senza elettronica di potenza e senza installazione, è credibile ma comunque aggressivo.”

Sistemi di accumulo di energia, che sta progettando di distribuire batterie di flusso di ferro per $500 per kilowattora, ha un obiettivo più realistico se si tiene conto delle condizioni del mondo reale, ha detto Frankel. Ma anche quella cifra è ambiziosa.

Frankel vede anche il predominio della tecnologia agli ioni di litio come un potenziale ostacolo per qualsiasi azienda di batterie di flusso che cerca di penetrare nel mercato dello stoccaggio di energia stazionario. Come sottolinea, c’erano tre ordini di grandezza in più batterie agli ioni di litio in funzione nel 2015 rispetto alle batterie di flusso. E mentre la produzione di ioni di litio aumenta, i prezzi continuano a precipitare.

Frankel riconosce che le batterie di flusso in genere dovrebbero avere un grande vantaggio nel prezzo-se hanno la possibilità di dimostrare se stessi.