(Roger Harris, Getty Images)

Ottenere l’influenza può non solo farvi sentire scadente, potrebbe anche atterrare in ospedale per problemi cardiaci.

Un team di ricercatori ha analizzato i rapporti mensili sull’influenza dei Centers for Disease Control and Prevention in quattro comunità in tutto il paese tra ottobre 2010 e settembre 2014. Per ogni aumento del 5% dell’attività influenzale, hanno scoperto che i tassi di ospedalizzazione per insufficienza cardiaca sono aumentati di circa il 24% nello stesso mese.

I risultati saranno presentati sabato durante la conferenza scientifica delle sessioni dell’American Heart Association a Chicago.

“L’influenza può influenzare gli eventi cardiovascolari specialmente in individui ad alto rischio, quindi non dovremmo essere compiacenti riguardo alla vaccinazione”, ha detto il dottor Scott Solomon, autore senior dello studio e professore di medicina alla Harvard Medical School e al Brigham and Women’s Hospital di Boston. “Il modo migliore per migliorare i risultati legati all’influenza è vaccinare le persone.”

La ricerca all’inizio di quest’anno ha rilevato che le persone avevano sei volte più probabilità di avere un attacco di cuore nella settimana dopo la diagnosi dell’influenza. Ma l’impatto del virus sull’insufficienza cardiaca, una condizione in cui il muscolo cardiaco diventa troppo debole o rigido per pompare il sangue in modo efficiente attraverso il corpo, non è stato così chiaro, ha detto Solomon.

“L’obiettivo di questo studio era davvero quello di vedere se potevamo mettere in relazione l’attività influenzale che si verificava a livello regionale e temporaneo, o in un particolare periodo dell’anno, con ricoveri per insufficienza cardiaca che si verificavano nello stesso periodo”, ha detto.

Donna Arnett, epidemiologa e preside dell’Università del Kentucky College of Public Health che non è stata coinvolta nella nuova ricerca, ha affermato che l’aumento del rischio di ospedalizzazione per insufficienza cardiaca riscontrato nello studio era piccolo ma abbastanza significativo da inviare un messaggio.

“Il più grande asporto qui è che le persone che hanno già malattie cardiache e possono essere suscettibili di insufficienza cardiaca dovrebbero essere vaccinate perché l’influenza è, per la maggior parte, prevenibile con la vaccinazione”, ha detto.

La meccanica dietro come l’influenza contribuisce effettivamente allo scompenso cardiaco non è chiara, ma Arnett ha detto che non è “rilevante come quello che già sappiamo sulla prevenzione dell’influenza.”

” Dal mio punto di vista di epidemiologo, abbiamo un vaccino per prevenire la malattia. Dovremmo impiegare quel vaccino il più ampiamente possibile, in particolare per coloro che sono suscettibili di insufficienza cardiaca”, ha detto.

L’attività influenzale negli Stati Uniti di solito inizia in ottobre o novembre, con picchi tra dicembre e febbraio e può durare fino a maggio, secondo il CDC. Ogni anno negli Stati Uniti, si stima che l’influenza causi tra 12.000 e 56.000 morti e fino a 710.000 ricoveri.

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