Il cinema è da tempo alle prese con la natura della nostra esistenza e se possiamo estrarne un significato.

Ci sono immagini che guardano alla religione per queste risposte, come Ordet di Carl Dreyer (1955), o il capolavoro di Tarkovsky, Andrei Rublev (1966), mentre altri prendono strade meno convenzionali e cercano di porre domande, piuttosto che trovare risposte. The Truman Show (1999) è forse la più grande illustrazione di questo. Con così tanti film stimolanti e intriganti che esplorano il senso della vita, scegliere quelli che ponderano più efficacemente questa domanda è stato difficile, così ho deciso di scegliere tre film molto distinti provenienti da tutto il mondo e pubblicati in diversi decenni non solo per offrire prospettive diverse, ma anche per capire l’evoluzione di come queste idee sono state affrontate nel corso della storia del cinema.

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Frank Capra ha diretto It’s a Wonderful Life nel 1946, un’epoca in cui il sistema di studio di Hollywood era ancora dominante, e c’erano alcune morali e ideali che erano ritenuti idonei per essere mostrati sul grande schermo. Il film parla di George Bailey, interpretato da James Stewart (Vertigo), che ha passato la sua vita a sacrificare le sue speranze e i suoi sogni per gli altri e ora è caduto nella sfortuna. Vorrebbe non essere mai esistito, ma il suo Angelo Custode, Clarence, gli mostra come sarebbe stata la vita per gli altri se non l’avesse fatto. It’s a Wonderful Life è un prodotto di questa epoca, eppure la storia che Capra e Stewart tessono è la narrazione al suo apice. La narrazione si snoda lentamente fino al culmine della scena finale, dove lo spettatore è agganciato a ogni linea di dialogo e la saggezza del film è compresa in pieno. L’Angelo Clarence proclama: “La vita di ogni uomo tocca tante altre vite, quando non è in giro, lascia un buco terribile, non è vero?”Capra ci sta insegnando l’importanza della decenza e della buona volontà, mentre su un livello più profondo, l’interconnessione del mondo in cui viviamo. Il film non è solo un piacere cinematografico in termini di regia e recitazione, ma lo spettatore lascia il cinema guardando la vita attraverso un prisma diverso, e non è un’impresa da poco.

Il settimo sigillo (1957) di Ingmar Bergman è il film meno accessibile in questa lista. Realizzato in bianco e nero con sottotitoli, il film racconta la storia di un cavaliere, Antonius Block, che torna a casa dopo le Crociate, in una Svezia devastata dalla peste, dove si trova di fronte alla Morte, che lo sfida a una partita a scacchi. Tutto ciò non deve tuttavia scoraggiare, poiché il film contiene molte delle immagini più iconiche della storia del cinema, dalla Danza macabra alla già citata partita a scacchi sulla spiaggia. Bergman mette in discussione la fede ad ogni turno, e l’assenza di Dio tormenta Antonius Block. Roger Ebert scrive che “I film non riguardano più il silenzio di Dio, ma il chiacchiericcio degli uomini”, e questa è la forza del Settimo Sigillo. Mentre il mondo che Bergman descrive è tetro e vuoto di speranza, due personaggi, che hanno una sorprendente somiglianza con Giuseppe e Maria, sono raffigurati come i salvatori di questo vuoto, e offrono uno scorcio di speranza nonostante tutta la lotta. Il Settimo Sigillo non è un orologio facile, ma una volta fatto, è notevolmente difficile scrollarsi di dosso.

Il capolavoro di Stanley Kubrick del 1968, 2001: Odissea nello spazio, occupa l’ultimo posto in questa lista. Una prodezza di ingegno, precisione tecnica, intelletto e maestria cinematografica, Kubrick attraversa dagli albori dell’uomo al futuro distopico con tale facilità che si può solo sedersi e meravigliarsi di come è stato creato, e cosa significa tutto. La trama ruota attorno a un monolite nero, un supercomputer chiamato H. A. L 9000, e gli effetti che entrambi questi hanno sulle origini dell’umanità e sul nostro futuro. Il film pone costantemente domande sulla nostra esistenza e sull’Universo. Non ci sono molte risposte, ma non è questo il punto di questo film, e non dovrebbe esserlo.

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