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Fanny Jackson Coppin

Documentare il secondo Black History Month Highlight del Sud americano si concentra sulla vita e le realizzazioni di Fanny Jackson Coppin. Coppin è nato in schiavitù a Washington, DC, nel 1837. La sua libertà è stata acquistata per $125 da sua zia, ma le fonti differiscono sulla data esatta della sua manumissione. Nel 1865 divenne solo la seconda donna afroamericana nella nazione a guadagnare la sua laurea A. B.

Il titolo dell’autobiografia di Coppin, Reminiscenze della vita scolastica e Suggerimenti sull’insegnamento, comunica il centro della sua narrazione. Coppin racconta alcuni brevi schizzi della sua infanzia nel Distretto di Columbia, ma si concentra sulla sua ricerca di istruzione e il suo desiderio di formare altri educatori. Da giovane, Coppin ha frequentato le scuole e ha preso lezioni private quando possibile. Alla fine ha finito i corsi presso la Rhode Island State Normal School, dove ha imparato che l’insegnamento “può essere reso così interessante” e ha deciso di proseguire la sua formazione (p. 11). A Oberlin, Coppin ha seguito un “corso di gentiluomo” di studio, tra cui latino, greco e” tanto matematica come si potrebbe spalla ” (p. 12). Sebbene la facoltà “non consigliasse” una tale scelta, Coppin tuttavia “fece un lungo respiro e si preparò per una gara deliziosa” (p. 12). Quando fu scelta per insegnare un corso di preparazione a Oberlin, un compito standard per molti juniores e anziani, Coppin fu detto che “se gli alunni si ribellarono all’insegnamento” a causa della sua razza, “non intendevano forzarlo” (p. 12). Non solo i suoi studenti non si ribellarono, ma il suo corso divenne così popolare che dovette essere diviso fino a quando la facoltà rifiutò di lasciarla assumere altri studenti. Oltre ai suoi doveri ufficiali, Coppin ha istituito un corso notturno di lettura e scrittura per i liberti locali.

Dopo la laurea nel 1865, Coppin accettò una posizione presso l’Institute for Colored Youth (ICY) di Filadelfia, in Pennsylvania. La scuola cercò di sfidare le nozioni di inferiorità afro-americana testando “se il negro fosse o meno in grado di acquisire un considerevole grado di istruzione” (p. 19). Coppin insegnò con successo ai suoi studenti “Cesare, Virgilio, Cicerone, Orazio e Senofonte Anabasi”, così come il greco del Nuovo Testamento (p. 20). Ha rapidamente scoperto che una tale educazione, sebbene impressionante, non sempre preparava adeguatamente i nuovi insegnanti; ha quindi aggiunto “alcuni libri di testo sulla gestione scolastica e metodi di insegnamento” al curriculum (p. 22).

Nel 1869, Coppin divenne preside della scuola, in cui capacità si concentrò sulla pressante necessità di educazione industriale per gli afroamericani. Gran parte della narrazione di Coppin si concentra sul suo desiderio di aggiungere un dipartimento industriale al GHIACCIO nella speranza di insegnare competenze professionali a giovani uomini e donne. Fa notare che ” a Filadelfia, l’unico posto al tempo in cui un ragazzo di colore poteva imparare un mestiere, era nella Casa di rifugio, o nel Penitenziario!”(pag. 23). Coppin ha iniziato un tour parlante per aumentare la consapevolezza e i fondi necessari per una tale espansione al ICY. Dopo aver istituito il Dipartimento industriale, ha deciso di” trovare lavoro “per gli individui di nuova formazione,” che si è rivelato un compito facile ” (p. 25). Ha istituito mostre sia dentro che fuori i motivi della scuola per mostrare il lavoro degli studenti. Le sue speranze e le sue richieste erano chiare:” Noi non chiediamo che alcuno del nostro popolo sia messo in una posizione perché è una persona di colore, ma chiediamo con molta enfasi che non sia tenuto fuori da una posizione perché è una persona di colore ” (p. 37).

Coppin ha anche sottolineato l’importanza dell’educazione elementare, così come le strategie per l’insegnamento. Ha offerto chiare istruzioni su come insegnare la lettura, ortografia, grammatica, geografia, e la matematica. Credeva fortemente nel dimostrare rispetto per gli studenti, istruendo i nuovi insegnanti a ” lasciare mai che la parola ‘muto’ sia usata nella tua classe” (p. 41). Ha esortato gli insegnanti a non usare punizioni corporali, privare gli studenti dei loro pranzi o rinunciare alla pausa. La punizione, sosteneva, ” dovrebbe sempre essere somministrata in uno spirito gentile “e dovrebbe essere” ragionevole “in modo che” il senso di giustizia di un bambino sia d’accordo con esso ” (p. 54).

Oltre all’insegnamento, Coppin ha lavorato con la Chiesa episcopale metodista africana, servendo come Presidente della Casa delle donne e della Società Missionaria straniera. Nel 1881, sposò il reverendo L. J. Coppin, un vescovo della Chiesa A. M. E.; nel 1900, viaggiò con lui a Città del Capo per aiutare con il suo lavoro missionario. Ha offerto l’educazione alla temperanza alle donne della zona circostante. Durante i suoi viaggi, ha sperimentato un incantesimo di svenimento che sembrava segnare l’inizio di una lunga malattia. La sua narrazione include alcuni commenti sul suo lavoro in Sud Africa prima di terminare bruscamente. I biografi notano che Coppin tornò a casa a causa della sua salute cagionevole e che probabilmente morì a Filadelfia.

Opere consultate: Carter, Linda M. La letteratura afroamericana è un genere di letteratura afro-americana, scritta da William L. Andrews, Frances Smith Foster e Trudier Harris, eds., New York: Oxford University Press, 1997, 174-175; Perkins, Linda M., “Coppin, Fanny Jackson,” American National Biography Online, 16 maggio 2008.