John Jacobs entrò nella opulenta clubhouse del Torneo Players ‘ Club a Jasna Polana a Princeton, New Jersey, con un sigaro acceso in mano e un sorriso sul suo volto. Stava facendo il check-in per un altro evento Senior PGA Tour, un’altra possibilità per un controllo grasso, un’altra settimana di competizione fervente e di vita raffinata.

Mentre il fumo aleggiava sul soffitto ornato del foyer, si guardò intorno alla grandezza dell’ex Johnson & Johnson estate mansion e dichiarò: “Bella casa.”Ed eccolo lì, se solo di passaggio, a fumare un sigaro.

Il golf rimane uno degli ultimi avamposti dell’individualismo nello sport. Mentre la patina aziendale dello sport spesso richiede un certo atteggiamento e comportamento politicamente corretto, i golfisti controllano se stessi e i loro destini. Fanno i loro piani di viaggio, fanno i loro orari, fanno uccellini e spauracchi da soli.

Più di ogni altro atleta, i golfisti vivono come vogliono. Ciò è particolarmente vero per i giocatori del Senior PGA Tour, uomini di 50 e fino che hanno colpito un milione di palle, viaggiato milioni di miglia e hanno fatto milioni di dollari. Sono abbastanza grandi per essere se stessi. Quindi, quando vedi John Jacobs fumare un sigaro in un club, si comporta come se stesso. Se vedi Jim Thorpe che fuma un sigaro al driving range, è se stesso. Se vedi Walt Morgan oscillare un club con un sigaro in bocca, sta facendo se stesso. Dove c’è fumo, c’è uno spirito in fiamme.

“Sai che probabilmente non è la cosa giusta da fare, ma è una cosa divertente da fare”, dice Jacobs. “Voglio dire, non ho intenzione di entrare in casa di qualcuno e illuminare. Se un club ha una politica di divieto di fumo, non voglio spuntare i membri. Ma c’è una sorta di libertà qui fuori che se vuoi essere te stesso e fumare, puoi. Ci sono ancora ragazzi che fumano sigarette anche qui, ma i sigari sono molto più visibili.”

Alcuni giocatori del regolare PGA Tour sono stati anche fumatori di sigari, ma sembrava più una moda della metà e della fine degli anni’90, limitandosi ad alcuni fumi molto privati solo da pochi giocatori. Rocco Mediate può ancora essere visto di tanto in tanto con un sigaro sul campo pratica. Davis Love III mantiene una collezione. Brad Faxon era un fumatore, ma un nuovo matrimonio era motivo di smettere.

Il fumatore più visibile tra i giocatori più giovani è Darren Clarke dell’Irlanda, che gioca principalmente nel Tour europeo e può essere spesso visto con un enorme Cohiba prima e dopo un round.

Sono i giocatori I’ve-grown-up-and-I’m-free-to-be-me che hanno portato visibilità al fumo di sigaro. “È come se fosse illegale nell’altro tour”, dice il fumatore di sigari Hubert Green. “Quei ragazzi che fumano lo fanno in privato. Qui fuori, possiamo fumare se vogliamo. Non è che stiamo cercando di soffiare fumo in faccia a qualcuno. Ma siamo cresciuti e possiamo farcela.”

La squadra regolare di giocatori che fumano sigari durante il Senior Tour include Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley e Tom Wargo. Alcuni giocatori come Bob Murphy e Gary McCord fumano occasionalmente, e così facendo pizzicano un sigaro o due dall’armadietto di un altro giocatore, furto che è deliziosamente permesso.

Il giocatore che ha portato il fumo di sigaro alla ribalta del Senior PGA Tour è stato Larry Laoretti, un professionista di un tempo che ha vinto il 1992 U. S. Senior Open. Laoretti stava davvero seguendo le tracce di fumo di Charlie Sifford, il fumatore di sigari di lunga data con un volto severo che non sembrava attribuire gioia all’atto del fumo di sigaro. Laoretti, d’altra parte, è un effusivo, uomo in uscita con un gusto per la vita, che come Sifford, gioca a golf con un sigaro in bocca, almeno diversi un round. Anche se Laoretti non ha più privilegi di gioco nel tour, è stato l’ispirazione dietro Team Te-Amo, un gruppo di giocatori firmato per promuovere Te-Amo, che attualmente consiste di Laoretti, Wargo, Morgan e Quigley. “Non pensavo davvero in quel modo, ma fumare un sigaro era qualcosa che mi rendeva diverso dagli altri”, dice Laoretti. “Ho iniziato a farlo nel servizio. Dondolo con un sigaro in bocca perché non voglio metterlo su un campo da golf; con tutte quelle sostanze chimiche che devono usare, non voglio raccoglierle. Così mi sono abituato a oscillare in quel modo e mi sembra strano fare uno swing senza uno.”

I giocatori che fumano sigari nel Senior PGA Tour sono individui distinti da diversi background che, nella ricerca di pars e piacere, sono venuti a godere di sigari dentro e fuori dal campo da golf. Ecco un breve sguardo a questi individui, le loro carriere e i loro pensieri sul fumo:

JOHN JACOBS

Se c’è mai stato un personaggio nel golf, è John Jacobs. Questo 57-year-old è originario di Los Angeles, ma un uomo di mondo. Ha giocato a golf in ogni tour in tutto il mondo e probabilmente ha avuto più divertente farlo di qualsiasi giocatore nella storia.

“Questo è ciò per cui giochiamo a questo gioco, per divertirci un po’, non è vero?”dice Jacobs.

Dopo non essere riuscito a ottenere alcun vero successo sul PGA Tour, Jacobs andò a giocare sul Tour asiatico e finì in cima alla money list nel 1984. Un uomo reggette di 6-foot-3 e più di 225 sterline, Jacobs può sferzare una palla e ha vinto più di 100 campionati a guida lunga.

Ci sono storie dal Tour asiatico di Jacobs scommesse vincenti che non avevano nulla a che fare con il golf, come guidare una macchina lungo una serie di binari ferroviari da una città all’altra per raccogliere $500. Alla domanda su di loro, Jacobs dirà ” le cose si esagerano.”C’è un sorriso sul suo volto quando lo dice.

Per quanto riguarda il fumo di sigaro, Jacobs ha una risposta diretta al motivo per cui lo fa: “Mi piace e inoltre, il fumo di sigaretta sembra fruttato.”Di solito si trova a fumare un sigaro Davidoff e ama anche i cubani.

“Non sto incoraggiando gli altri a fumare, ma devo ricevere 50 lettere al mese, da persone che mi dicono di smettere”, dice Jacobs. “Penso che debbano essere dei fumatori in pensione.”

DANA QUIGLEY

Dana Quigley è una di quelle storie rinascimentali Senior del PGA Tour, un professionista fallito che diventa un professionista del club che compie 50 anni e si mette nel Tour senior dove colpisce il jackpot. Quigley ha vinto il Northville Long Island Classic nel 1997 dopo aver guadagnato un posto nel Lunedi qualifier. Ha giocato in ogni torneo a cui è stato eleggibile da allora, collezionando sei vittorie e più di $7.5 milioni, vivendo la vita che sognava solo come professionista nel tour regolare tra la fine degli anni ‘ 70 e l’inizio degli anni ’80.

“È stata una corsa, non è vero?”Quigley dice con grande gioia e sincero apprezzamento per ciò che è stato in grado di realizzare. “Gioco ogni settimana perché mi piace giocare a golf e stare con le persone. Diamine, anche quando sono a casa potrei giocare 36 al giorno con gli amici.”

In genere Quigley fuma un prodotto Te-Amo, in particolare un sigaro di selezione del Cabinet. Gli piacciono anche i sigari di riserva del presidente H. Upmann. “Siamo tutti abbastanza grandi qui fuori che non abbiamo nulla da perdere”, dice Quigley. “È il 2002 e non penso che tu sia accigliato per aver fumato un sigaro. Non consiglio alle persone di farlo, ma non ho problemi.”

Come parte della buona vita che conduce, Quigley può spesso essere trovato intorno ai tavoli craps e roulette di un casinò conveniente per un sito torneo di golf. Scommette il numero 35 alla roulette. Può essere incredibile quante volte viene in per lui.

JIM THORPE

Jim Thorpe ha colpito l’oro quando si è unito al Senior Tour nel 1999. La sua regolare carriera nel tour, che ha mostrato molte promesse nei primi anni 1980, è stata minata da una serie di infortuni che lo hanno messo da parte durante i suoi 40 anni.

Ora, ha vinto quasi million 6 milioni come giocatore senior del Tour (vedi il numero di giugno 2002 di Cigar Aficionado), tre volte quello che ha vinto nel tour regolare, ed è più visibile ora nei suoi 50 anni di quanto non sia mai stato.

Al giorno d’oggi, Thorpe gode di fumare sigari un po ‘ ovunque, dal casinò al tee pratica. Ma prima di entrare nel Senior Tour, è stato un fumatore di sigarette per 20 anni. Stava giocando in un evento Senior il suo primo anno in tour quando ha dovuto ritirarsi a causa di una malattia.

Insieme a lui in quel viaggio c’era il suo amico e agente, Mike Lewis. Thorpe accese una sigaretta in macchina mentre stavano lasciando il club e Lewis raggiunto oltre e gettò la sigaretta e il resto del branco fuori dalla finestra. Quella era la fine dei giorni di fumo di sigaretta di Thorpe.

Circa un mese dopo stava giocando a golf a casa a Orlando, in Florida, quando ha avuto la voglia, alla grande, di una sigaretta. Un conoscente gli ha dato un sigaro e li ha fumati da allora. “Ho sempre pensato che le persone che fumavano sigari sembravano molto più distinte delle persone che fumavano sigarette”, dice Thorpe, a cui piacciono tutti i sigari ma favoriscono un Partagas. “Non li fumo in casa mia o nelle mie auto e o in faccia alla gente. Ma mi piacciono sul campo da golf. Sono qualcosa con cui rilassarsi tra uno scatto e l’altro.”

WALT MORGAN

Se pensi che Walt Morgan avrebbe problemi a competere nel Senior Tour, considera che ha due tour di servizio in Vietnam sul suo record di servizio. È un uomo pacato con un cuore gentile e una risolutezza d’acciaio, e come il suo idolo Charlie Sifford, gioca a golf con un sigaro in bocca.

Morgan iniziò a giocare a golf quando l’esercito lo stazionò alle Hawaii. Era 29 quando ha oscillato un club ed è completamente autodidatta. Era un buon giocatore nell’esercito (e anche un buon pugile), ma non riuscì a farcela nel PGA Tour quando lasciò il servizio nel 1980. Così ha preso un lavoro in un club in Texas e si è unito al Senior Tour quando ha compiuto 50 anni nel 1991. Attribuisce a Sifford il merito di averlo aiutato a diventare un giocatore di successo, ma si prende tutto il merito quando si tratta di fumare sigari.

“Golf e sigari sembrano essere sempre andati insieme”, dice Morgan, il vincitore di tre eventi Senior Tour. “Questo è il modo in cui ho imparato a suonare—swing con uno in bocca perché non mi piaceva metterlo giù. Non lo so come giocherei se non ne avessi uno perché non l’ho provato, davvero. Si arriva a giocare in un certo modo, è difficile cambiare.”

Morgan è un membro del Team Te-Amo e gode dei sigari della serie Cabinet Selection e Anniversario. “Mi piacciono tutto il tempo”, dice Morgan. “Semplicemente non li brucio sul campo da golf.”

TOM WARGO

Tom Wargo ha 60 anni e può ripercorrere una lunga vita che non è iniziata con un cucchiaio d’argento o una mazza da golf in mano. Wargo non ha mai giocato a golf fino all’età di 25 anni, il che rende ancora più notevole il fatto che abbia vinto il campionato PGA Seniors del 1993.

Prima di decidere di intraprendere la carriera di golf, Wargo era un barista, un autoworker e un ferriere. Era completamente autodidatta, ma divenne un giocatore professionista di club dominante nel sud dell’Illinois ed era abbastanza buono da essere votato come professionista del club PGA of America dell’anno nel 1992. Ma battere Jack Nicklaus, Lee Trevino e il resto del Senior Tour al PGA Seniors nel 1993 è stato completamente inaspettato.

Quando si unì al Senior Tour una decina di anni fa, Wargo divenne rapidamente amico intimo di Larry Laoretti, che aveva conosciuto dai suoi giorni da professionista. Fu attraverso Laoretti che iniziò a fumare sigari ed entrò a far parte del Team Te-Amo.

“Larry aveva questo amico a New York, Bob Kelleher, che era davvero grande in sigari e mi ha dato alcuni davvero buoni,” ricorda Wargo. “Quindi li ho fumati da allora. Sul campo da golf, è una cosa da ciuccio, sai.

“Calma i nervi. Sono un pesce palla. Non inspiro. Puffin ‘ on one durante un round mi si deposita.”

HUBERT VERDE

Se si stesse progettando il perfetto swing golf, non sarebbe modellazione dopo Hubert Verde. Nell’era moderna del golf, veloce e loopy è visto di buon occhio. Ma proprio questo tipo di swing, combinato con un eccentrico metodo di scheggiatura e una strana posizione di messa, ha portato Green a due campionati importanti, uno US Open nel 1977 e un PGA Championship nel 1985. Green ha 19 vittorie totali PGA. Mentre ridevi del modo in cui oscilla, stava camminando verso la banca.

Ora Green, 55 anni, è un giocatore senior del Tour e non ha cambiato nulla rispetto ai suoi normali giorni di tour. Non ha mai avuto paura di essere diverso, non ha mai avuto paura di essere un concorrente. Quando ha vinto il suo US Open a Southern Hills, ha giocato le ultime quattro buche sapendo che c’era una possibile minaccia di morte contro di lui. Quando ha dato la scelta di non giocare, Verde scrollò di dosso proprio come ha fatto la concorrenza.

È un fumatore di sigari confermato e mantiene un humidor ben fornito a casa a Panama City Beach, in Florida. Green non fuma un sigaro mentre gioca, ma non vede l’ora di accenderne uno alla fine di un round. “È una cosa piacevole per me”, dice Green. “Qualcosa che non vedo l’ora. Ehi, se gioco male ho ancora qualcosa di piacevole.”