Se hai mai marciato con fiducia in una stanza solo per dimenticare perché sei andato lì, in primo luogo, allora capirai che la memoria umana è piena di sorprese. Ci sembra di dimenticare le informazioni importanti ancora ricordare migliaia di dettagli banali non avremo mai bisogno. Perché è questo il caso? Continua a leggere per 10 dei fatti più strani e sorprendenti sulla tua memoria.

1) Non c’è praticamente alcun limite alla quantità di informazioni che puoi ricordare

Dato quanto sembriamo dimenticare ogni giorno, può sembrare strano ma è completamente vero che il nostro cervello ha una “capacità di archiviazione” essenzialmente illimitata per l’apprendimento. Un calcolo approssimativo di Paul Reber, professore di Psicologia presso la Northwestern University suggerisce che il cervello può memorizzare 2,5 PETABYTE di dati – che è 2.500.000 Gigabyte, o 300 anni vale la pena di TV. Quindi, se abbiamo una capacità di archiviazione praticamente illimitata, perché dimentichiamo ancora così tanto? Questo è un argomento enorme certamente degno del suo post, ma molte prove suggeriscono che siamo più propensi a ricordare qualcosa se facciamo uno sforzo attivo per capirlo, e se lo incontriamo regolarmente – poiché questo rafforza le connessioni tra i neuroni nel cervello e rende le informazioni più facili da ricordare.

Il cervello umano è costituito da circa un miliardo di neuroni. Ogni neurone forma circa 1.000 connessioni ad altri neuroni, pari a più di un trilione di connessioni. I neuroni di combinare, in modo che ognuno aiuta con molti ricordi di un tempo, aumentando esponenzialmente il cervello di memoria di capacità di archiviazione per qualcosa di più vicino a circa 2,5 petabyte – il Professor Paolo Reber, Northwestern University

2) … Ma possiamo solo ricordare una manciata di cose nel nostro “breve termine” memoria

Una grande parte del motivo per cui ci sembra di dimenticare tanto potrebbe essere che, mentre la memoria a lungo termine è praticamente illimitata, la nostra breve termine, o il ‘lavoro’ di memoria ha un molto, molto più piccola capacità. La ricerca originale sulla memoria a breve termine dice che possiamo ricordare solo 5 a 9 pezzi di informazioni lì in un dato momento, anche se esperimenti più recenti suggeriscono che potrebbe anche essere a partire da 4! Non convinto? Provate voi stessi con questo rapido esperimento! Studia l’elenco delle parole qui sotto per 2 minuti, quindi (senza guardarle indietro) annota tutte le parole che puoi ricordare.

Questi limiti sulla memoria a breve termine spiegano perché’ cramming ‘ informazioni poco prima di un esame non funziona così bene, quindi una strategia chiara per ricordare più di ciò che si impara è quello di spaziare il vostro studio in modo che più informazioni si muove dal vostro breve termine per la memoria a lungo termine.

3) Imparare cose nuove produce cambiamenti fisici nella struttura del cervello

È facile pensare al cervello come a una “scatola magica” in cui sono conservati i tuoi pensieri, ricordi ed emozioni, ma quando si tratta di esso, il cervello è una parte del tuo corpo proprio come il cuore e i tuoi muscoli. Come tale, ‘esercitare’ il tuo cervello in modi specifici – che si tratti di imparare una nuova abilità come uno strumento musicale o una nuova lingua, o semplicemente imparare cose nuove da un libro – produce cambiamenti fisici nella sua struttura. Grazie alle moderne tecniche di imaging come la risonanza magnetica (MRI), gli scienziati sono effettivamente in grado di visualizzare questi cambiamenti prima e dopo che l ‘”apprendimento” ha luogo e hanno riscontrato non solo aumenti significativi dell’attività (misurati dal flusso sanguigno) in aree specifiche del cervello associate a tali attività, ma cambiamenti strutturali di lunga durata in termini di materia bianca e grigia. L’immagine a sinistra mostra questi cambiamenti nel caso dei videogiochi, ma gli esperimenti lo hanno dimostrato in una grande varietà di sforzi come i tassisti che imparano nuove rotte di navigazione e (soprattutto) durante l’infanzia.

4) Essere in grado di accedere rapidamente alle informazioni (cioè su Internet) ti rende meno probabile ricordarlo

È fantastico poter accedere a quasi tutte le informazioni in pochi secondi e risorse come Google, Wikipedia e YouTube sono state chiaramente parti importanti di una rivoluzione nel modo in cui troviamo le informazioni. Ma gli studi suggeriscono che c’è un interessante rovescio della medaglia per essere in grado di accedere alle informazioni in modo conveniente: se il cervello sa che può semplicemente accedervi di nuovo così facilmente, è meno probabile che si preoccupi di ricordare le informazioni stesse!

non Possiamo tentare di memorizzare le informazioni nella nostra memoria con la stessa intensità che abbiamo usato per, perché sappiamo che internet sa tutto… …si potrebbe ipotizzare che questo si estende anche ai ricordi personali, come costantemente guardare il mondo attraverso la lente del nostro smartphone fotocamera può provocare in noi la fiducia nei nostri smartphone per memorizzare i nostri ricordi per noi. In questo modo, prestiamo meno attenzione alla vita stessa e peggioriamo nel ricordare gli eventi delle nostre vite. – Il Dott. Maria Wimber, Università di Birmingham

Il fenomeno è diventato noto come “L’effetto Google” ed è diventato parte di un dibattito in corso sul fatto che Internet ci stia rendendo stupidi.

5) Siamo in grado di ricordare le cose che non succedano

con il passare del tempo, può essere difficile sapere come precisa il nostro ricordo di un evento, anzi, per molti dei nostri ricordi d’infanzia, può essere difficile sapere con certezza se stiamo ricordando la prima persona all’evento stesso, o sono semplicemente ricordando una storia raccontata dai nostri genitori e da foto o video dal tempo. Ma questo concetto ha un’implicazione molto più spaventosa che è stata studiata dagli psicologi. In un esperimento, gli intervistatori sono stati in grado di convincere il 70% delle persone che avevano commesso un crimine quando in realtà non lo avevano fatto.

“In queste sessioni, abbiamo avuto alcuni partecipanti ricordando incredibilmente vividi e dettagli di riattualizzare i crimini mai commessi’ – Dr. Julia Shaw, Università di Bedfordshire

Questo ha enormi implicazioni per il nostro sistema giuridico, e come testimoni oculari, è utilizzato in tribunale e fornisce un’altra affascinante spaccato come il nostro cervello funziona.

6) Testare se stessi sulle informazioni è meglio che semplicemente provare o rileggerlo

La parola ‘test’ è probabilmente lassù con ‘parlare in pubblico’ in termini di capacità di terrorizzare assolutamente le persone. A nessuno piacciono i test, e anche i professionisti dell’istruzione sostengono che siamo testati troppo, e sta ostacolando l’educazione “reale”. In effetti, c’è una citazione spesso citata nei circoli educativi:

‘Non si ingrassa un maiale pesandolo costantemente’

E con la quantità di obbligatori, gli studenti test nazionali sono tenuti a prendere oggi, è difficile discutere con. Tuttavia, la ricerca mostra che i test regolari “low-stakes” possono effettivamente essere incredibilmente vantaggiosi per il nostro apprendimento. Piuttosto che essere costantemente cucchiaio-alimentato le informazioni rileggendolo nello stesso libro, test ci costringe a confrontarsi con lacune nella nostra conoscenza e rende il cervello lavorare di più per recuperare un pezzo di informazioni. In tal modo, in realtà rafforza quelle connessioni neuronali e rende più facile da recuperare in futuro. Il cervello in questo senso è proprio come un muscolo: è necessario esercitarlo per renderlo più forte.

Per coloro che sono interessati, c’è un grande documento intitolato “Dieci benefici dei test e le loro applicazioni alla pratica educativa” che evidenzia vari modi in cui i test regolari possono essere utili al nostro apprendimento. In sintesi, i dieci punti principali sollevati dagli autori sono:

  1. ausili di Recupero dopo di conservazione (il ‘test di effetto)
  2. Test identifica le lacune nella conoscenza
  3. Test provoca gli studenti a imparare di più dal prossimo apprendimento episodio
  4. Test produce una migliore organizzazione della conoscenza
  5. Test migliora il trasferimento di conoscenze a contesti nuovi
  6. Test può facilitare il recupero delle informazioni che non è stato testato
  7. Test migliora la capacità metacognitive di monitoraggio
  8. Test impedisce l’interferenza da prima del materiale quando l’apprendimento di nuovo materiale
  9. Test fornisce un feedback per istruttori
  10. Test frequenti incoraggia gli studenti a studiare

Questo è un sacco di motivi per iniziare a testare se stessi su ciò che hai imparato subito!

7) (Quasi) Dimenticare qualcosa ti rende più probabile ricordarlo

Si scopre che dimenticare parzialmente qualcosa, e poi lottare per ricordarlo è una parte necessaria del processo di formazione della memoria. Quando cerchiamo di ricordare le cose, stiamo esercitando il nostro cervello e dicendogli che ‘ questa informazione è importante, conservarla in un posto sicuro e facilmente accessibile!’. Questo è un concetto chiave dietro la tecnica ‘ripetizione distanziata’. La ripetizione distanziata è una tecnica di studio per cui pezzi di informazioni vengono ri-visitati a intervalli prestabiliti al fine di rafforzare la memoria di esso. L’idea è che si ri-visitare un pezzo di informazioni quando hai *quasi* dimenticato, riportandolo così alla parte anteriore della vostra mente. Il processo viene utilizzato in una serie di sistemi tra cui Anki, SuperMemo e (la nostra app!) Sinap.

La curva di memoria

La ‘curva di dimenticanza’ mostra quanto velocemente dimentichiamo le informazioni dopo che le abbiamo apprese. Rivedere regolarmente le informazioni attraverso la ripetizione spaziata può migliorare notevolmente la quantità di informazioni che ricordiamo

Per una panoramica più approfondita della ripetizione spaziata, controlla il nostro post sul blog, ‘ Cos’è la ripetizione spaziata e perché dovresti usarla?’.

8) I ricordi iniziano a formarsi nel grembo materno – già da 4 mesi in una gravidanza!

Nota come memoria prenatale o fetale, gli esperimenti hanno dimostrato che i feti possono infatti ricordare i suoni che vengono riprodotti loro, sostenendo molte affermazioni aneddotiche da parte delle madri che i loro bambini appena nati sono calmati da certi suoni che giocano nel loro ambiente. In effetti, gli scienziati ora credono che la memoria prenatale sia cruciale nello sviluppo dell’attaccamento per un bambino alla madre.

9) Non esiste un singolo luogo in cui una data memoria viva nel cervello; è sparso in molte regioni diverse

Vivendo nell’era di Internet, è facile pensare al nostro cervello come a una sorta di registratore digitale per informazioni che possiamo accendere e spegnere quando stiamo leggendo, ascoltando o guardando qualcosa. La conclusione implicita di questa analogia è che le informazioni sono memorizzate e impacchettate ordinatamente in un “file” da qualche parte nella nostra mente a cui si può quindi accedere in futuro. Sfortunatamente, la memoria umana non funziona così. Il nostro cervello non è come una videocamera-le informazioni arrivano dal mondo e vengono elaborate in parallelo da una varietà di strutture diverse che convergono e divergono l’una dall’altra in una miriade di modi diversi. La nostra “memoria” di qualcosa non è un file discreto che può essere identificato, ma un mosaico complesso prodotto da diverse parti del nostro cervello che lavorano in tandem.

Il cervello è una serie interconnessa di percorsi che convergono e divergono l’una dall’altra a diversi pointsThis è particolarmente vero per le nuove memorie, in cui i diversi “tipi” di informazioni relative alla memoria vengono memorizzati nell’area del cervello che prima nasce così l’informazione visiva risiede in una zona, uditiva in un altro, nomi familiari passare ad un altro e così via. C’è un processo di consolidamento che è cruciale nella formazione di memorie a lungo termine in cui una memoria è condensata e confezionata in un insieme più dedicato di neuroni nel cervello, anche se questo richiede tempo per svilupparsi.

10) L’intensità emotiva dà priorità al modo in cui i ricordi vengono memorizzati

‘Gli eventi emotivamente carichi sono meglio ricordati – più a lungo, e con più precisione-degli eventi neutri – – il dott. John Medina, Brain Rules

Il cervello elabora un’enorme quantità di dati ogni giorno, quindi chiaramente ha bisogno di una sorta di sistema di “triage” per determinare quali sono le cose importanti che devono essere ricordate e cosa può essere cancellato dalla nostra memoria. Un modo ovviamente buono per farlo è dare la priorità alle informazioni con la sua intensità emotiva. Chiaramente, le cose a cui abbiamo una forte reazione emotiva sono probabilmente più importanti di quelle che notiamo a malapena. Mentre non esiste una definizione precisa di ciò che costituisce un “evento emotivo”, scientificamente, una forte correlazione è il rilascio di una sostanza chimica chiamata dopamina nel cervello. Medina descrive la dopamina come una nota post-it per il cervello che dice ” RICORDA QUESTO! e attaccandosi a una memoria specifica. Se stiamo imparando in un modo che ci impegna, emotivamente, allora siamo più propensi a ricordarlo. Questo è legato al modo in cui possiamo mettere in relazione le informazioni in fase di elaborazione con le nostre vite – quindi se comprendiamo l’importanza di qualcosa, piuttosto che semplicemente cercando di memorizzare un elenco di fatti, allora le informazioni saranno memorizzate meglio e più a lungo.

Bottom Line

Il tuo cervello è complicato, affascinante e strano. I fatti di cui sopra sono in realtà solo la punta dell’iceberg, e se li hai trovati interessanti, ti consiglio vivamente di iscriverti alla nostra mailing list per altri post come questo, e di controllare altri grandi blog di neuroscienze e memoria come IFLScience, The Applied Neuroscience Blog e About.com sezione di Psicologia Cognitiva. Cosa ne pensi, ci sono dei fantastici “fatti cerebrali” che conosci che non sono stati presentati qui? Fatemi sapere nei commenti se è così!