の事業をミネソタ州クルックストン近くで、トウモロコシ、小麦、テンサイ、豆の畑の真っ只中に建設し、JerryとKim Michaelsonとその息子、Joshはアルファルファを栽培している。 彼らはノースダコタ州、サウスダコタ州、ミネソタ州、ウィスコンシン州の酪農場に販売するために約3,000エーカーを収穫した。

“より大きな酪農場は、私たちが依存できる確立された市場を表しており、これらの酪農生産者が探しているアルファルファの品質を生産できることを知っています”とJerry Michaelson氏は述べています。 “高品質のアルファルファの干し草のための継続的な需要があるようです。”

彼らは、酪農生産者が飼料管理をシフトするのを目の当たりにしながら、この高価値のニッチ作物を栽培する機会を見ました。

“私たちの乳製品の顧客のほとんどは、サイレージとヘイレージのために彼らの飼料を切り刻み、彼らはすべての乾燥した干し草を購入します”とMichaelson氏は言います。 “サイレージやヘイレージを作ることは気象条件をより寛容であるため、干し草を置くよりもヘイレージを作る方が酪農家にとって簡単です。 彼らはその後、彼らが必要とする品質の干し草を購入することができます。”

マイケルソンズはすでに小ロットでの干し草のマーケティングでいくつかの経験を得ていました。 初期の干し草の販売は、自分の牛のために収穫された余剰から来ました。 家族は以前、従来の現金作物を栽培することに加えて、純血種のCharolais牛を育てました。

市場の可能性を考えると、マイケルソンズは、牛や従来の作物から価値の高い干し草ビジネスを構築するために彼らの利益がシフトしていること

干し草事業を拡大するためのもう一つの描画カードは、干し草を収穫するために必要な機器の所有権でした。

マイケルソンズは、ヘイエンタープライズへの運営移行に段階的な措置を取った。 彼らは干し草市場が成長するにつれて畑をアルファルファに変えました。

“私たちは、以前に私たちから干し草を買っていた人々に干し草を販売することから始めました”とMichaelson氏は言います。 “私たちはまた、私たちが知っていたいくつかの酪農生産者に干し草を販売し 彼らの供給の栄養士は私達のプロダクトを好んだ、従って私達の販売は口コミによって育ち続けた。”

一貫して高品質の干し草だけを酪農場に供給していることは、着実な市場拡大と忠実な顧客につながっています。 リピート顧客はマイケルソンの売上の95%を占めています。

“お客様との良好な関係を持つことが重要です”とMichaelson氏は言います。 “私たちは、それぞれの顧客がどのような種類の干し草を望んでいるのかを知り、これは乳製品が供給する配給量に依存します。 私達が供給の質のために私達の干し草すべてをテストするので、私達はそれらがほしい種類の干し草を渡せます。 私達はそれから私達から買うすべての干し草が同じ質である従って干し草の負荷を得る度に配給量を変える必要がないことを確かめます。 私は干し草が彼らのために働いていることを確認するために定期的にコールバックします。

干し草の相対飼料値(RFV)は120から200の範囲です。 「最初に切断されたアルファルファは通常品質が低く、後の切断は相対飼料価値が高くなります」と彼は言います。 “アルファルファの古いスタンドでは、草が成長し始めます。 私たちは乾燥牛の干し草のためにそれを販売しています。”

アルファルファを芽の初期段階で速やかに切断すると、通常、飼料中で最高のRFVが得られます。

“干し草をタイムリーに収穫することは、おそらく高品質の干し草を得る上で最も重要な要素です”とMichaelson氏は言います。 “機会の狭い窓があります。 アルファルファがもう少し成熟すると、相対的な飼料値が大幅に低下します。”

畑によっては、生育期に三つと四つの挿し木を得る。 彼らは月の終わりの周りに最初のカットを取り、遅くとも八月の終わりまでに最後のカットを取りません。

「もし後で伐採すれば、植物が冬を生き延びて春に戻ってくるのに十分な再成長が得られないので、アルファルファのスタンドで冬を殺す危険があ

彼らは大きな四角い俵でアルファルファを収穫します。 収量はエーカー当たり約4.5トンを平均しています。

オールハンド-オン-デッキ

パートタイムの従業員とともに、家族全員が梱包に巻き込まれる。 ジョシュの妻ミーガンと同様に、キムはベーラーを実行します。 ジェリーとキムの娘、リンジーは、わらの収穫シーズン中にベーラーを実行します。

マイケルソンズは近所の人から畑のわらを購入し、乳製品の顧客に小麦のわらを供給するためにそれをベールに包んだ。

“アルファルファの干し草がベールに準備ができたら、私たちは四つの大きなベーラーで走り、通常は一日に約300エーカーをベールすることができます”とMichaelson氏は言います。 「アルファルファの成長に追いつき、ピークの相対飼料価値で収穫するためには、その速度で干し草を収穫する必要があります。”

フィールドのベーラーに続いて二つのスタッカーがある。 通常より低いRFVがある最初カットのアルファルファのベールは防水シートで覆われている分野で積み重なります。 これらの積み重ねは列の中心を示すプラスチックバレルのラインが付いている対にされた列で置かれる。 バレルは高い中心線を作成し、エア-ベントおよび雨か融雪からの水を取除くためにピークを覆う防水シートを提供する。

アルファルファの第二、第三、第四の挿し木はセミトレーラートラックによって畑から庭まで運ばれ、干し草は小屋に保管されます。

マイケルソンズはアルファルファとわらの俵を一年中顧客に届けます。 干し草の収穫が行われていない秋、冬、春には、この仕事で特に忙しいです。

彼らのビジネスの強さは、品質の干し草の継続的な生産にかかっています。

“お客様は、私たちが干し草がどのように置かれているか、そして私たちが提供する俵の品質を気にしていることを知っています”とMichaelson氏は言います。

“毎年、私たちは300から400エーカーを分割します”とJerry Michaelson氏は言います。 “古いアルファルファは、新しいアルファルファが不十分に実行する原因となる毒素を出すので、我々は、それらを再シードする前にフィールドに休憩を与”

彼らは噴霧とチゼル耕すことによって秋にアルファルファを終了します。 小麦は翌年に畑で栽培されます。

次の春、霜の危険性が軽減された5月中旬にアルファルファを再給餌した。 播く前に、それらは軽くまぐわの包装業者のデンマークの尖叉が付いている土の表面を働かせる。 彼らはアルファルファの種子を吹き飛ばし、フィールドをハローパックします。 オオムギのカバー作物は、アルファルファが確立されるまで土壌を侵食から保護します。

最初の年、若いアルファルファは春と夏の成長条件に応じて、一から二の挿し木を収穫します。