断食は、急性感染に対する免疫系の応答に影響を与えることなく、炎症を軽減し、慢性炎症性疾患を改善する可能性があると、ニューヨークのマウントシナイの研究者による新しい研究によると、雑誌Cellに掲載されています。

急性炎症は感染症を撃退するのに役立つ正常な免疫プロセスであるが、慢性炎症は心臓病、糖尿病、癌、多発性硬化症、炎症性腸疾患などの健康に深刻な結果をもたらす可能性があると、シナイ山のIcahn School of MedicineのPrecision Immunology Instituteの上級著者でありディレクターであるMiriam Merad、MD、PhDは述べている。

Meradたちは、ヒトおよびマウスの免疫細胞を用いて、断続的な断食により、血液循環中の単球と呼ばれる炎症性細胞の放出が減少することを示した。 さらなる調査は、絶食の期間中、これらの細胞は「スリープモード」に入り、摂食された人に見られる単球よりも炎症性が低いことを明らかにした。

単球は、深刻な組織損傷を引き起こす可能性のある高度に炎症性免疫細胞であり、人口は近年、人間が獲得した食習慣の結果として血液循環の量が増加しているとMeradは述べています。

慢性炎症によって引き起こされる広範な疾患と、これらの疾患に罹患した患者の増加を考慮すると、断食の抗炎症効果を調査する上で大きな可能性があると、最初の著者でポスドクフェローのStefan Jordan博士によると。

研究者らは、断食が炎症性疾患を改善する分子メカニズムを解読しようとし続ける予定であり、これは多くのヒト疾患の治療のための新規な予防治療戦略につながる可能性があると述べた。