チャールズ・ダーウィンの時代、ガラパゴス諸島は自然淘汰による進化の証拠を観察するのに最適な場所だったのではないでしょうか。 彼らはまだです。

19の島は、約500万年前に海から出現し始めた火山の先端であり、新鮮な溶岩で蒸し、生命を欠いています。 今日そこに住む植物や動物は、海や空気によって到着した漂流者の子孫です。 フィンチとモッキンバードは嵐によってコースを吹き飛ばされた; イグアナは破片のいかだに浮かんだ;そして木のようなscalesiaの植物は空輸の種によって上陸をしたヒマワリの生い茂った子孫である。 見るべき多くの種がすべてないので、ここで種の多様性を部分的に研究するのは簡単です。

島は、距離、深い水、強い潮によって互いに分離され、新規参入者を隔離し、他の海岸に植民地化した可能性のある種の植物や動物の多くが他の種と繁殖するのを防ぎました。 他に行く場所がないため、ガラパゴスの住人は新しい家に特有の条件に適応しました。

例えば、二つのカメの物語を考えてみましょう。 サンタクルス島では、スカレシアの密林で、巨大なカメは下草を通ってクラッシュすることができ、丸みを帯びたタンクのように構築されています。 しかし、イサベラ島では、支配的な植物は、巨大なカメの繊細さであるとげのある梨のサボテンです。 いくつかの生物学者は、サボテンが世代を超えて成長し、亀の目の高さで樹皮のような覆いを得ることによって、この脅威に適応したことを示唆して カメは、順番に、明らかに彼らの頭の後ろのシェルにノッチを持つように進化し、動物は最も低いぶら下がっているとげの梨のパッドに到達するた

赤道にまたがっている島は、まだ比較的自然のままであり、土地の97パーセントは国立公園であり、エクアドルはそこに住むことができる人とどのように多くの観光客が訪問することができます制限します。 なぜなら、驚くべきことに、いくつかの島とその住民は完全に自然の状態に近く、人間の活動の影響はほとんどまたはまったくないからです”と進化生物学者でプリンストン大学名誉教授のピーター-グラントは、妻のローズマリー(生物学者でもある)と一緒に1973年以来フィンチを研究してきたと述べています。 彼らの研究は、自然選択がガラパゴスで頻繁に働いていることを示しています:干ばつの後、大きなくちばしを持つフィンチはタフな種子を食べて生; 彼らの子孫は優勢になった。 特に雨の年の後、より柔らかい種子が増殖し、より小さなビークフィンチが生き残る可能性が高かった。 グラントは、島への新人が”明らかに関連する生物の違いに注意して”、同じ創始者種の子孫が異なる環境にどのように適応したかを理解するために、少な

ダーウィン自身は1835年に島に新参者でした。 サンクリストバルには、彼の像がビーグル号が最初に停泊した港を見渡すことができます。 ダーウィンは、世界一周の5年間の航海で船の博物学者を務めました。 彼は長い白ひげを持つ著名な学者としてではなく、26歳の若い探検家として描かれています。 ダーウィンの伝記作家であるジャネット・ブラウンは、ガラパゴスを探検している間に「突然の「エウレカ」の瞬間はなかった」と指摘しているが、彼がそこで集めた鳥や他の種は「不安定で興味をそそられた」と指摘している。”

ロンドンの鳥類学者と相談した後、ダーウィンは、もともと異なる系統のものだと思っていた非常に異なるくちばしを持つ鳥は、実際にはフィンチの近縁種であることを認識しました。 彼はビーグル号の航海で”この群島の自然史の中で最も顕著な特徴として説明したものを理解し始めました。”その実現は、生物学の歴史の中で最大の洞察力に彼を導いた: 新しい環境に最もよく適応したものは、彼らの適応を再現して伝えるでしょう。

ダーウィンが自然選択によって進化を発見していなかったなら、他の誰かが持っていたでしょう。 実際、Alfred Russel Wallaceはマレー諸島からの観測を参考にして、同じことを実現しました。 しかし、ダーウィンがそれらを見たようにこれらの島を見ることはあなたに彼の天才のより良い感謝を与えることができます。 ピーター-グラントが指摘しているように、島は”心がさまようようにし、チャールズ-ダーウィンが彼の世界観、好奇心、未知の未来で訪れることがどのようなものであったかを想像する場所である。”

ガラパゴスは素晴らしい旅行先でもあります。 火山岩は奇妙な尖塔や洞窟にねじれています。 いくつかの捕食者が島に住んでいるので、多くの種が恐怖を失い、観察が容易になりました。 (これは、それ自体が、臆病であることがちょうど摂食と再生の邪魔になるので、生存に有利です。)青い足のおっぱいは間抜けな交配ダンスを実行します。空に翼竜のような七フィートの翼幅のリールを持つフリゲートの鳥。アシカや海洋イグアナはシュノーケラーの周りに好奇心のループを泳ぎます。 季節によっては、空気と海流はどの方向からも来ることができ、何百万年もの間に世界中の植物や動物を堆積させてきました。 赤道以北の唯一のペンギンはガラパゴス諸島で発見され、鳥類学の中で最も奇妙な地域の一つで、フラミンゴの居住者の隣にあるイサベラに住んでいます。

訪問者は、島を離れる時が来たときにダーウィンとの追加の親族関係を感じるかもしれません。 “私は、おそらく、私は有機存在の分布にこの最も顕著な事実を確立するのに十分な材料を得たことに感謝するべきである”と彼はビーグルの航海で書い しかし、彼は彼がそこに多くの時間を持っていたことを望んだ。 “ほとんどの航海者の運命であり、どんな地域でも最も興味深いものを発見するのは、彼らが急いでいるよりも早くありません。”