미네소타 주 크룩스턴 근처에서 옥수수,밀,사탕무,콩 밭의 한가운데서 제리와 킴 마이클슨과 그들의 아들 조쉬는 알팔파를 재배합니다. 그들은 노스 다코타,사우스 다코타,미네소타 및 위스콘신의 낙농장에 판매하기 위해 약 3,000 에이커를 수확합니다.

“더 큰 낙농장은 우리가 신뢰할 수있는 확립 된 시장을 대표하며,우리는 이러한 유제품 생산자들이 찾고있는 알팔파의 품질을 생산할 수 있다는 것을 알고 있습니다.”제리 마이클 슨은 말합니다. “고품질 알팔파 건초에 대한 지속적인 수요가있는 것 같습니다.”

그들은 유제품 생산자들이 사료 관리를 전환하는 것을 목격하면서 이러한 가치가 높은 틈새 작물을 재배 할 수있는 기회를 보았습니다.

“대부분의 유제품 고객은 사일리지와 건초 더미를 위해 사료를 자르고 마른 건초를 모두 구입합니다.”마이클 슨은 말합니다. “사일리지 또는 건초 더미를 만드는 것은 기상 조건을 더 용서하기 때문에 낙농장이 건초를 올리는 것보다 건초 더미를 만드는 것이 더 쉽습니다. 그런 다음 필요한 품질의 건초를 살 수 있습니다.”

마이클슨은 이미 작은 제비에서 건초를 마케팅하는 경험을 쌓았습니다. 이른 건초 판매는 그들의 자신의 가축을 위해 가을걷이된 잉여에서 왔다. 가족은 이전에 기존의 현금 작물을 재배하는 것 외에도 순종 샤로 레 소를 키웠습니다.

시장 잠재력을 감안할 때,마이클슨 스는 소와 재래식 작물에서 벗어나 가치가 높은 건초 사업을 구축하는 데 관심이 있음을 발견했습니다.

건초 사업을 확장하기위한 또 다른 도면 카드는 건초를 수확하는 데 필요한 장비의 소유권이었다.

미카엘슨스는 그들의 사업을 건초 사업으로 전환하는 데 점진적인 조치를 취했다. 그들의 건초 시장이 성장함에 따라 그들은 알팔파로 필드를 변환.

“우리는 지난 몇 년 동안 우리에게서 건초를 구입 한 사람들에게 건초를 판매하여 시작,”마이클 슨은 말한다. “우리는 또한 우리가 알고있는 일부 유제품 생산자에게 건초를 팔았습니다. 그들의 급식 영양사는 우리의 제품을 좋아했다,그래서 우리의 판매는 입소문에 의하여 성장 유지했다.”

낙농장에만 고품질 건초를 지속적으로 공급함으로써 꾸준한 시장 확장과 충성도가 높은 고객이 되었습니다. 반복 고객은 마이클슨 매출의 95%를 차지합니다.

“고객과 좋은 관계를 유지하는 것이 중요합니다.”라고 마이클슨은 말합니다. “우리는 각 고객이 어떤 종류의 건초를 원하는지 알아 내고,이것은 유제품이 먹는 배급량에 달려 있습니다. 우리는 사료 품질에 대한 우리의 건초를 모두 테스트하기 때문에,우리는 그들이 원하는 건초의 종류를 제공 할 수있어. 우리는 다음 그들은 건초의 부하를 얻을 때마다 배급을 변경할 필요가 없습니다 그래서 그들은 우리에서 구입 하는 모든 건초는 동일한 품질의 있는지 확인 합니다. 나는 건초가 그들을 위해 일하고 있는지 확인하기 위해 정기적으로 다시 전화 할 것이다.”

건초의 상대 사료 값은 120 에서 200 사이입니다. “첫 번째 절단 알팔파는 일반적으로 품질이 낮고 이후 절단은 상대 사료 값이 높습니다.”라고 그는 말합니다. “알팔파의 오래된 스탠드에서 잔디가 자라기 시작합니다. 우리는 마른 암소 건초를 위해 그것을 판매합니다.”

초기 새싹 단계에서 알팔파를 신속하게 절단하면 일반적으로 마초에서 가장 높은 자생률을 얻을 수 있습니다.

“적시에 건초를 수확하는 것은 아마도 높은 품질의 건초를 얻는 데 가장 중요한 요소 일 것입니다.”라고 마이클슨은 말합니다. “기회의 좁은 창이 있습니다. 알팔파가 좀 더 성숙 해지면 상대 피드 값이 크게 떨어집니다.”

필드에 따라,그들은 성장기에 세 네 절단을 얻을. 그들은 5 월말의 주위에 첫번째 커트를 가지고 가고 8 월말보다는 마지막 커트를 늦게 가지고 간다.

“나중에 자르면 알팔파 스탠드에서 겨울을 죽일 위험이 있습니다.

그들은 큰 사각 베일에서 알팔파를 수확합니다. 수확량은 에이커 당 평균 약 4.5 톤입니다.

갑판에 모든 손

파트 타임 직원과 함께,온 가족이 나르는 참여한다. 김 포장기를 실행,조쉬의 아내처럼,메건. 제리와 김의 딸,린지,짚 수확 시즌 동안 포장기를 실행.

미카엘슨스는 이웃으로부터 밭에서 짚을 사서 낙농 고객에게 밀짚을 공급한다.

“알팔파 건초가 베일 준비가되면 4 개의 큰 베일러로 달리고 보통 하루에 약 300 에이커를 베일 수 있습니다.”마이클 슨은 말합니다. “우리는 알팔파의 성장을 따라 잡기 위해 그 속도로 건초를 수확하고 피크 상대 사료 값을 수확해야합니다.”

필드에 포장기 다음은 두 스태커입니다. 첫 번째 컷 알팔파 베일은 일반적으로 낮은 자작나무가 방수포로 덮여있는 필드에 쌓여 있습니다. 이 스택은 행의 중심을 표시하는 플라스틱 배럴 라인과 쌍을 이루는 행으로 설정됩니다. 배럴은 비 또는 눈 녹은 물 창 고에 공기 통풍구 및 피크와 방수 포를 제공 하는 높은 센터 라인을 만듭니다.

알팔파의 두 번째,세 번째 및 네 번째 절단은 현장에서 마당으로 세미 트레일러 트럭에 의해 운반되며,건초는 창고에 보관됩니다.

미카엘슨은 일년 내내 고객에게 알팔파와 짚 베일을 배달합니다. 그들은 건초를 수확하는 것은 진행되지 않을 때,가을,겨울,봄이 일에 특히 바쁘다.

그들의 사업의 힘은 질 건초의 계속 생산에 달려 있습니다.

“고객은 우리가 건초를 설치하는 방법과 우리가 제공하는 베일의 품질에 관심을 갖고 있음을 알고 있습니다.”라고 마이클슨은 말합니다.

수확량 유지

미켈슨스의 알팔파 스탠드는 일반적으로 4~5 년 후에 얇아지기 시작합니다.

“매년 우리는 300 에이커에서 400 에이커를 나눕니다.”제리 마이클 슨은 말합니다. “오래된 알팔파는 새로운 알팔파가 제대로 작동하지 않는 독소를 배출하기 때문에 필드를 다시 시드하기 전에 휴식을 취합니다.”

그들은 살포와 끌 쟁기로 가을에 알팔파를 종료합니다. 밀은 내년에 들판에서 자랍니다.

다음 봄,그들은 서리의 위험이 줄어든 5 월 중순에 알팔파를 다시 시드합니다. 씨를 뿌리기 전에 그들은 써레 패커에서 덴마크 타인과 함께 토양 표면을 가볍게 작업합니다. 그들은 그 때 알팔파 씨에 불고 분야를 써레 포장합니다. 보리 덮개 작물은 알팔파가 확립 될 때까지 토양을 침식으로부터 보호합니다.

첫 해,젊은 알팔파는 봄과 여름의 성장 조건에 따라 1~2 개의 절단을 산출합니다.