skamieniałości niezwykłej ryby zostały znalezione w 1879 roku przez geologów i paleontologów z Geological Survey of Canada. Ten bardzo starożytny, ale bardzo zaawansowany gatunek ryb posiadał płuca i skrzela, a jego płetwy były w stanie używać jako podstawowych stóp.

te ekscytujące skamieniałości znaleziono w regionie Gaspésie w Quebecu, w skałach osadowych sprzed 375 milionów lat. Gatunkiem typowym został „Eusthenopteron foordi”. Canadian Museum of Nature posiada te skamieniałości w swojej kolekcji.

ze swoimi płucami i płetwami w kształcie płata, Eusthenopteron i jego bliscy krewni wyewoluowali wiele biologicznych warunków wstępnych do przejścia na nowe środowisko: ląd. Ryby takie jak Eusthenopteron (nazwa oznacza „solidna płetwa” w języku greckim) są przodkami płazów i wszystkich innych zwierząt lądowych. Chociaż od tego czasu znaleziono bliższych krewnych, przez wiele lat uważano, że ta niezwykła ryba jest najbliższym ogniwem pierwszych zwierząt, które rutynowo odważyły się na ląd.

Eusthenopteron należy do grupy ryb zwanych rybami płowymi lub sarcopterygianami. Byli w stanie poruszać się w bardzo płytkiej wodzie i być może na lądzie, używając swoich muskularnych, sparowanych płetw jako podstawowych stóp. W rzeczywistości solidne płetwy w kształcie płata tych ryb wyewoluowały już ten sam zestaw głównych kości ramion i nóg, co zwierzęta lądowe, co nastąpiło znacznie później. Nie wszystkie ryby płowe miały płuca, ale te, które mogły oddychać powietrzem, gdy ich płetwy przypominające kończyny wypychały głowy nad wodę. Skamieniałości Eusthenopteronu są tak dobrze zachowane i tak dokładnie zbadane, że anatomia tego gatunku jest prawdopodobnie lepiej znana niż anatomia innych wymarłych kręgowców.

Eusthenopteron żył w słonawej wodzie w tropikalnym środowisku, prawdopodobnie na obrzeżach ujścia. W tym czasie—w późnym okresie geologicznym Dewońskim-Gaspésie znajdowało się około 10 ° do 15° na południe od równika. Ziemia bezpośrednio wokół basenu lub ujścia rzeki była prawdopodobnie nizinna, a dno basenu błotniste i muliste przez większość roku.

jednak sezonowe deszcze zmyły błoto i piasek do ujścia strumieni, grzebiąc i zachowując to, co stało się najbardziej zróżnicowanymi i dobrze zachowanymi skamieniałościami ryb znanymi z tego okresu. Złoża można zobaczyć w Musée d ’ Histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha została wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO ze względu na znaczenie jej skamieniałości.