Mirrorwing Flyingfish, Hirundichthys speculiger

Mirrorwing Flyingfish, Hirundichthys speculiger. Ryby zebrane z Martinque Beach Provincial Park, East Petpeswick, Nowa Szkocja, sierpień 2015. Długość: 17,2 cm (6,8 cala). Zdjęcia dzięki uprzejmości Ashley Bingham, We Love Nova Scotia, Facebook.

Hirundichthys speculiger należy do rodziny Exocoetidae i jest znany w Meksyku jako volador espejo. Globalnie w rodzaju Hirundichthys występuje 7 gatunków, z czego 5 występuje w wodach Meksyku, 1 w Atlantyku, 1 W Pacyfiku i 3, w tym ten gatunek, występujące zarówno w Oceanie Atlantyckim, jak i spokojnym.

Muchołówka ma wydłużone cylindryczne ciało. Są opalizujące ciemnoniebieskie grzbietowo i srebrzyste brzusznie. Płetwy odbytowe i grzbietowe są szare, płetwy piersiowe ciemne z szerokim poprzecznym wyraźnym paskiem od podstawy do środka płetwy i szerokim wyraźnym marginesem, a płetwy miedniczne przezroczyste. Młode mają płetwy piersiowe i miedniczne, które są nakrapiane ciemnymi plamami i prętami i nie mają sztangi. Mają krótką głowę, krótki tępy pysk i mały pysk z widocznymi stożkowymi zębami po bokach szczęk, które są równej długości. Ich płetwa odbytowa wywodzi się nieco z tyłu od płetwy grzbietowej i ma od 11 do 13 promieni; ich płetwa ogonowa jest głęboko rozwidlona, a dolny płat jest znacznie większy niż górny; ich płetwa grzbietowa ma 10 do 13 promieni; ich płetwy piersiowe są osadzone wysoko na ciele i są niezwykle długie, sięgające poza pochodzenie płetwy odbytowej; a ich płetwy miedniczne są długie, sięgają poza pochodzenie płetwy odbytowej i są bliżej pokrywy skrzelowej niż pochodzenie płetwy ogonowej. Ich linia boczna jest niska na ciele i są pokryte dużymi gładkimi łuskami.

Flyingfish Mirrorwing jest oceanicznym gatunkiem pelagicznym występującym na powierzchni do głębokości 30 M (100 stóp). Osiągają maksymalnie 30 cm (12 cali) długości. Żywią się organizmami planktonowymi i małymi rybami. Z kolei żerują na nich ptaki, delfiny, dorado, marliny, morświny, kałamarnice i tuńczyki. Mają duże płetwy piersiowe i są zdolne do skakania i szybowania na znaczne odległości nad powierzchnią oceanu. Rozmnażanie jest jajowate z uwalnianiem dużych lepkich włókien, które przyczepiają się do pływających lub bentosowych chwastów.

Flyingfish jest mieszkańcem wszystkich meksykańskich wód Oceanu Atlantyckiego, w tym Zatoki Meksykańskiej i Karaibów. Zamieszkują także wszystkie meksykańskie wody Oceanu Spokojnego, z tym wyjątkiem, że nie występują w morzu Cortez i wzdłuż całego zachodniego wybrzeża Baja. Ryba na zdjęciu powyżej została pobrana z ryby zebranej w wodach przybrzeżnych Nowej Szkocji w 44oN, czyli 4on znanego zasięgu dla tego gatunku w Atlantyku (40os do 40on szerokości geograficznej).

Flyingfish Mirrorwing jest dość podobny do Fourwing flyfish, Hirundichthys affinis z Oceanu Atlantyckiego (wąski biały brzeg płetwy piersiowej) i Whitetip flyfish, Cheilopogon xenopterus z Oceanu Spokojnego (grzbietowy brzeg z dużą czarną plamką; czarna płetwa ogonowa z wyraźnym wierzchołkiem).

z punktu widzenia ochrony Flyingfish Mirrorwing jest obecnie uważany za najmniej niepokojący w przypadku stabilnych, szeroko rozproszonych populacji. Są rzadko spotykane przez ludzi, a ze względu na ich rzadkość mają ograniczoną wartość i zainteresowanie dla większości.