to nie tajemnica 2020 był pożarem śmietnika roku, ale Alex Knoll znalazł promyk nadziei wśród płomieni.

po latach pracy, aby zakwalifikować się do Mistrzostw PGA, trener golfa w Palmerton High School i nauczyciel matematyki z Jim Thorpe w Pensylwanii, w końcu to zrobił.

w dużej mierze dzięki koronawirusowi, czyli

„to jedyne srebro dla COVID na całym świecie to to, że dostałem się do tego turnieju” – zażartował Knoll.

Knoll, asystent nauczyciela pro w Glenbrook Golf Club w Stroudsburg, Pensylwania, próbował zakwalifikować się do PGA Championship trzy razy przed tym rokiem. 35-latek planował zagrać o miejsce w głównym turnieju podczas 2020 PGA Professional Championship w Omni Barton Creek Resort And Spa W Austin w Teksasie.

Knoll zakwalifikował się do PGA Professional Championship wygrywając 2019 Philadelphia PGA Professional Championship we wrześniu. Podczas swojej wygranej, w której strzelił 2-under 209 w Union League Golf Club w Torresdale w Filadelfii, Knoll zgrzebł pierwszą rundę 62, bijąc rekord konkurencyjnego pola sama Sneada. Snead był rekordzistą przez 78 lat po umieszczeniu 64 podczas Henry Hearst Invitational w 1941 roku.

Tee times | Photos | Odds | TV | Fantasy | Players to watch | Bet on Tiger

podobnie jak wiele innych wydarzeń w tym roku, PGA Professional Championship w Austin, pierwotnie zaplanowane na 26-29 kwietnia, zostało przełożone w marcu i odwołane pod koniec czerwca z powodu pandemii koronawirusa. PGA of America zaalarmowała klubowych zawodowców e-mailem, że 20 najlepszych zawodowców na liście punktów zakwalifikuje się do finału. Knoll powiedział, że był pewien, że nie ma go na liście i prawie nie otworzył pliku dołączonego do e-maila, ale był zadowolony, że to zrobił.

„kiedy kliknąłem, znalazłem swoje nazwisko na liście nr 11 i powiedziałem: „Jasna cholera”.

nauczyciel matematyki w liceum Alex Knoll po wygraniu 2019 Philadelphia PGA Professional Championship. (Filadelfijska sekcja PGA)

na wysoką pozycję Knolla na liście top 20 wpłynęło kilka czynników: jego ukończenie w 2019 PGA Professional National Championship, w którym ukończył T-33, zwycięstwo w 2019 Philadelphia PGA Professional Championship oraz wynikający z niego tytuł Gracza Roku 2019 Pao Z Philadelphia PGA.

Knoll, który przybył w niedzielę do San Francisco, nigdy nie grał na TPC Harding Park. W rzeczywistości, mieszkaniec Pensylwanii był w Kalifornii tylko dwa razy: raz, aby grać w Pebble Beach ze swoim ojcem, a ostatnio, aby grać na bagnecie & Black Horse w Seaside podczas 2018 PGA Professional National Championship.

Knoll, którego jedynym profesjonalnym startem był Ogólnopolski Tour w 2007 roku, powiedział, że badanie TPC Harding Park podczas swoich rund treningowych na początku tygodnia z caddie i przyjacielem, Mike ’ em Guro, u boku będzie instrumentalne dla jego występu.

„Jestem przerażony idąc w odległości, które będę musiał uderzać w piłkę golfową, więc miło będzie wiedzieć, co muszę zrobić, aby być może konkurować lub przynajmniej nie zawstydzać się.

” naprawdę nie mogę się doczekać spędzenia czasu z pracownikami Callaway tour Van starając się upewnić, że wszystko jest zoptymalizowane dla mnie, aby dać sobie najlepszą szansę na pokazanie, że profesjonaliści klubu mogą trochę zagrać. Nie jesteśmy (na) tym poziomie, ale może możemy rzucić kilka dobrych rund razem.”

podczas gdy golfiści w Pensylwanii mogą wiedzieć o Knollu i jego umiejętnościach na kursie, były golfista Davidson dał wgląd w to, co pomogło mu w tak udanym 2019 roku dla tych, którzy tego nie robią.

Knoll powiedział, że poprawia się w stawianiu, raz siły podczas młodszego roku w Davidson w 2006 roku, kiedy planował karierę zawodową, ale jego najbardziej zauważalnymi atutami są dokładność jego napędów, jego żelazna gra i jego mentalne podejście.

nauczyciel matematyki w szkole średniej Alex Knoll weźmie udział w Mistrzostwach PGA 2020 w Tpc Harding Park w San Francisco po zakwalifikowaniu się do 20 najlepszych nauczycieli w kraju. (Alex Knoll)

„wytrwałość, myślę, pokazuje w mojej grze,” Knoll powiedział. „Staram się nie schodzić na siebie. Nauczyłem się grać teraz przez 25 lat gra jest zbyt trudna, jeśli jesteś negatywny, więc naprawdę staram się pozostać pozytywnym i cieszyć się nią, ponieważ nie ma wielu ludzi, którzy mają szansę zrobić to, co mam do zrobienia i myślę, że pokazuje to w mojej grze, że mogę grać pewnie nawet w stresującym środowisku.”

podekscytowany grą w major, Knoll przyznał, że zanim przybył do Kalifornii, nie był jeszcze psychicznie gotowy do gry w golfa. Ze światową pandemią nadal szaleje w Stanach Zjednoczonych, Knoll powiedział, że ma jeszcze kilka kroków do podjęcia, zanim będzie mógł pomyśleć o swojej grze i grze z profesjonalistami.

„to nerwowe dla wszystkich, (element COVID) jest po prostu czymś dodatkowym, o co musisz się martwić” -powiedział Knoll przed lotem do San Francisco. „Nie mogę jeszcze skupić się na turnieju, ponieważ o wiele ważniejszą rzeczą jest test COVID w niedzielę, kiedy ląduję. To chyba ważniejsze niż to, jak gram. Jeśli zagram.”

Chociaż istnieje ryzyko związane z podróżowaniem i graniem w imprezie, zwłaszcza w Kalifornii, która przekroczyła pół miliona potwierdzonych przypadków, Knoll powiedział, że czuje się komfortowo grając w trasie z powodu tego, jak poradzili sobie z restartem sezonu.

sezon turystyczny wznowiono w czerwcu po 13-tygodniowej przerwie. Do tej pory, ośmiu graczy i dwóch caddies mają pozytywny wynik na wirusa w trasie.

„jeśli spojrzysz na to, co stało się z Miami Marlins, co nie wydarzyło się na PGA Tour, a PGA Tour musiał podróżować po całym kraju i grali w stanach, w których mieli najwięcej” – powiedział Knoll. „A wycieczka, pochwalam wycieczkę, pochwalam chłopaków, ponieważ wiedzą, jak ważne jest bezpieczeństwo i robią to.”

Knoll zagra u boku graczy PGA Tour Scotta Piercy ’ ego i Andrew Putnama w pierwszej i drugiej rundzie PGA Championship na TPC Harding Park. Grupa rozpocznie czwartkową rundę o 12:17 ET od dziesiątego tee.