jeg har nylig forsvart klienter i en rekke søksmål av ansatte eller tidligere ansatte for ubetalt overtid under Fair Labor Standards Act («FLSA»). Forsvare et slikt krav er ofte en oppoverbakke kamp fordi FLSA tolkes bredt for å effektuere sin avhjelpende hensikt, men en nøye gjennomgang av fakta i saken og gjeldende lov kan avsløre en rekke potensielle forsvar.

hvis klienten blir møtt med et søksmål av en ansatt for ubetalt overtid under Fair Labor Standards Act («FLSA»), kan følgende forsvar hjelpe klienten begrense eller unngå ansvar:

1. FLSA gjelder ikke: FLSA gjelder for de fleste ansatte i privat sektor hvis (a) arbeidsgiveren har to eller flere ansatte engasjert i interstate commerce og årlig brutto salg på minst $500 000, eller (b) den enkelte ansatt engasjerer seg i interstate commerce. Dermed kan bedrifter som er små og svært lokaliserte hevde AT FLSA ikke gjelder for dem, selv om det er vanskelig å bevise at nesten enhver bedrift i 2019 ikke engasjerer seg i interstate handel (f.eks. ved å ringe ut av staten eller bruke internett).

2. En mulig saklig forsvar er å bevise at den ansatte ikke jobbet timene hevdet (basert på tid og lønn poster) eller at noen av de timene hevdet ikke er kompenseres som» arbeidstimer » UNDER FLSA (f. eks. viss ventetid, vakttid, hvile-og måltidsperioder, reisetid).

3. Ansatte ble riktig kompensert for arbeidstimer: En arbeidsgiver kan også beseire en ubetalt overtid krav ved å bevise at den ansatte ble riktig kompensert i henhold til en alternativ metode som (a) en varierende arbeidsuke plan (der arbeidsgiver betaler den ansatte en fast ukentlig lønn som dekker uansett timer jobben krever i en gitt uke, pluss overtid med en hastighet på 50 prosent av den ansattes effektive vanlig sats for den uken), eller (b) En Belo kontrakt (der arbeidsgiver betaler den ansatte en fast ukentlig lønn som dekker alle timer den ansatte arbeider opp til en avtalt maksimum, pluss overtid for arbeidstimer over maksimum).

4. Fritak gjelder: Kanskje den vanligste forsvar til EN FLSA overtid krav er at den ansatte ble riktig klassifisert som fritatt FRA overtid kravene I FLSA i henhold til executive, administrative, profesjonell, datamaskin, eller utenfor salg fritak. De fleste av disse unntakene har to krav: (a) den ansatte må betales en fast lønn hver lønnsperiode (minst $ 455 per uke) som ikke er gjenstand for reduksjon på grunn av variasjoner i kvaliteten eller mengden arbeid som utføres; og (b) den ansatte må regelmessig og vanligvis utføre visse typer oppgaver. En ansatt kan også kvalifisere for utøvende, administrative eller profesjonelle unntak dersom deres årlige kompensasjon er minst $100 000 og de utfører minst en plikt for det unntaket.

  • den utøvende fritak har tre krav: (i) ledelse er den ansattes primære plikt; (ii) den ansatte regelmessig og vanligvis leder arbeidet til minst to heltids (eller tilsvarende) ansatte; og (iii) den ansatte har myndighet til å ansette og sparke ansatte(eller betydelige innspill om slike beslutninger).
  • det administrative unntaket har to krav: (i) arbeidstakerens primære plikt inkluderer kontor/ikke-manuelt arbeid direkte knyttet til arbeidsgiverens eller arbeidsgiverens kunders ledelse eller generelle virksomhet); og (ii) arbeidstakerens primære plikt inkluderer utøvelse av skjønn og uavhengig vurdering med hensyn til saker av betydning.
  • det er to forskjellige kategorier innenfor det profesjonelle fritaket: lært og kreativt. En lært profesjonell må ha en primær plikt som (i) oppfyller tre krav: (A) må utføre arbeid som krever kunnskap av en avansert type; (B) den avanserte kunnskapen må være innen et vitenskapsområde eller; og (C) den avanserte kunnskapen må vanligvis oppnås ved et lengre kurs av spesialisert intellektuell instruksjon; og (ii) innebærer konsekvent utøvelse av skjønn og dømmekraft. En kreativ profesjonell må ha en primær plikt som innebærer utførelse av arbeid som krever oppfinnelse, fantasi, originalitet eller talent i et anerkjent felt av kunstnerisk/kreativ innsats, i motsetning til rutinemessig mentalt, manuell, mekanisk eller fysisk arbeid.
  • for at datamaskinfritaket skal gjelde, må en ansatt ha en primær plikt som består av (i) anvendelse av systemanalyseteknikker/ – prosedyrer for å bestemme maskinvare, programvare eller systemfunksjonelle detaljer; (ii) design, utvikling, dokumentasjon, analyse, opprettelse, testing eller modifisering av datasystemer/programmer basert på og relatert til bruker-eller systemdesignspesifikasjoner; (iii) design, dokumentasjon, testing, opprettelse eller modifisering av dataprogrammer relatert til maskinoperativsystemer; eller (iv) en kombinasjon av det ovennevnte.
  • for å kvalifisere for utenfor salg fritak, (i) den ansattes primære plikt må gjøre salg eller skaffe ordrer / kontrakter for varer / tjenester; og (ii) arbeidstakeren må være vanlig og regelmessig engasjert bort fra arbeidsgiverens forretningssted mens han utfører sin primære plikt.

5. Absolutt forsvar i god tro: en ansatt kan unngå ansvar for ET FLSA-brudd ved å bevise at det handlet i samsvar med og i tillit til skriftlig regulering, ordre, avgjørelse, godkjenning, tolkning eller mening fra Department Of Labor, Wage And Hour Division (selv om avgjørelsen senere ble opphevet).

6. God tro forsvar til dagmulkt: En ansatt kan redusere eller unngå dagmulkt (dobbel erstatning) ved å bevise at det handlet i god tro, med rimelig grunn til å tro at det ikke var brudd på loven(for eksempel ved å stole på en advokat råd).

avslutningsvis, selv OM FLSA er en remedial lov ment å beskytte ansatte, en arbeidsgiver overfor en uberettiget FLSA ubetalt overtid krav har en rekke mulige forsvar for å begrense eller unngå ansvar.

    ***

    Maureen E. Carr, Esq. Er aksjonær I Bean, Kinney & Korman, Pc i Arlington, Virginia. Hun fokuserer sin praksis på arbeidsrett og kommersielle rettssaker og er kjent for sin juridiske sans og respons. Hun kan nås på [email protected] eller 703-526-5597.