(en lengre versjon av denne artikkelen dukket opp tidligere på BetterHealthWhileAging.net.)

Kreditt:Adobe Stock

du har sannsynligvis hørt nyheten: influensa er ganske dårlig i år, Med Centers For Disease Control (CDC) som bekrefter et høyere enn vanlig nivå av sykdommer, sykehusinnleggelser og til og med dødsfall.

du vet også sikkert at personer 65 år og eldre (og enkelte andre grupper av mennesker) har høyere risiko for å bli svært syke av influensa og har de høyeste dødsfallene fra influensa.

men det du kanskje ikke vet er dette: influensa er lett — og ofte — savnet hos voksne 65 år og eldre.

Hva mener jeg med savnet?

  • Eldre voksne eller deres familiemedlemmer kan ikke innse at en eldre person har influensa, fordi mange eldre mennesker ikke utvikler «typiske» influensasymptomer.
  • Helsepersonell unnlater ofte å teste eldre mennesker for influensa, selv når de er syke nok til å bli innlagt på sykehus. Dette fenomenet ble bekreftet i en nylig publisert studie.

dette er et svært alvorlig problem, spesielt når influensaviruset forårsaker mye alvorlig sykdom, som det er nå.

hovedproblemet er dette: forsinket, eller helt savnet, anerkjennelse av influensa betyr at eldre voksne ofte ikke blir behandlet tidlig-eller i det hele tatt-med anti-influensa medisiner som oseltamivir (merkenavn Tamiflu).

de eldre voksne som har kroniske sykdommer (spesielt de som påvirker hjertet eller lungene) eller er skrøpelige, vil ikke gå glipp av den sjansen til å ta anti-influensamedisiner. De kan ikke garantere at en eldre person vil unngå sykehusinnleggelse eller død fra influensa, men de forbedrer sine sjanser.

og anti-influensa medisiner er mest sannsynlig å fungere når de gis innen 48 timer etter at en person blir syk av influensa, med tidligere blir bedre.

så når influensaaktivitet er utbredt, må familier være forberedt på å gjenkjenne potensiell influensa. Og du (og foreldrene dine) bør være forberedt på muligheten for at helsepersonell kanskje ikke tenker å teste for influensa, med mindre du blir spurt om det.

hvis du ennå ikke har blitt vaksinert for influensa denne sesongen, er det ikke for sent. Influensa er ofte aktiv godt inn i våren (Mars, April, Eller til Og Med Noen Ganger Mai). Eldre voksne vil trolig få bedre beskyttelse mot vaksinen hvis de får høydose influensavaksine. Bruk VaccineFinder.org finn en influensavaksine i nærheten av deg.

Vanlige Symptomer På Influensa

SLIK DEFINERER CDC «influensalignende sykdom»:

  • Feber, noe som betyr en temperatur på 100°F (37.8°C) eller høyere, og
  • Hoste og/eller sår hals, og
  • Ingen annen kjent årsak til symptomene

det er viktig å innse at disse symptomene alene er «uspesifikke», noe som betyr at de lett kan skyldes en annen sykdom enn influensa (for eksempel et forkjølelsesvirus, strep hals eller til og med bakteriell lungebetennelse).

av denne grunn kan helsepersonell bestemme seg for å teste en person for influensa, spesielt hvis testresultatet kan påvirke beslutningen om å behandle med antivirale medisiner eller kan bidra til å inneholde et utbrudd.

«Ukomplisert» influensa er også ofte forbundet med andre symptomer. De vanligste er nesestop og kroppssmerter.

Symptomer På Influensa Hos Eldre Voksne

Mange eldre voksne utvikler typiske symptomer når de blir syke av influensa. Men det er også ganske vanlig at de er syke av influensa og ikke har feber, hoste eller ondt i halsen.

i Stedet opplever eldre voksne med influensa ofte følgende problemer på grunn av influensa:

  1. Vanlige ikke-spesifikke tegn på sykdom hos aldrende voksne. Disse inkluderer symptomer som:
  • Svakhet
  • Svimmelhet (føler seg svak eller blir ør når man står)
  • tap av appetitt
  • Forvirring eller verre enn vanlig mental funksjon (dette kalles delirium)
  • Sykdomsfølelse (følelse av «bla» eller uvel)
  1. en forverring (som betyr en forverring) av en kronisk hjerte eller lunge tilstand. Eksempler er:
  • en forverring av kronisk obstruktiv lungesykdom, som ofte betyr økt kortpustethet, hvesing og/eller økt sputumproduksjon
  • en episode av forverret hjertesvikt, noe som ofte betyr kortpustethet og/eller økt beinbukning
  • en forverring av astmasymptomer

i en nylig publisert studie om influensatesting hos eldre voksne i influensasesongen, testet forskere uavhengig alle voksne innlagt på sykehus med noen form for respiratorisk diagnose eller kortpustethet for influensa.

Annonse

«blant pasienter med studiebekreftet influensa var» influensalignende sykdom «også mindre vanlig hos eldre pasienter,» påvirker 74 prosent av de på eller eldre enn 65 år, 83 prosent av de 50 til 64; og 81 prosent av de 18 til 49, fant studien.

Med andre ord, i denne virkelige studien, hadde 26 prosent av sykehus eldre voksne med påvist influensa ikke de typiske» influensalignende sykdom » symptomene på feber pluss hoste eller ondt i halsen.

Hvorfor Eldre Voksne Kanskje Ikke Viser Typiske Influensasymptomer

Her er et kjernekonsept i geriatri: når folk blir eldre, blir de mindre sannsynlig å ha «typiske» symptomer når de utvikler infeksjoner og noen andre typer sykdommer.

Dette skyldes to vanlige problemer som kommer opp som folk alder: aldring av immunsystemet og redusert » fysiologisk reserve.»

Aldring av immunsystemet Aldring er kjent for å til slutt bringe på endringer i immunsystemet. Siden mange vanlige symptomer på sykdom faktisk reflekterer immunsystemets respons på en infeksjon, vil et mindre kraftig immunsystem ha en tendens til å generere mindre fremtredende symptomer.

for eksempel er feber et veldig klassisk tegn på at immunsystemet er på jobb og bekjemper infeksjon. Studier har imidlertid funnet at eldre voksne er mindre sannsynlig å ha feber når de er syke med influensa.

Redusert «fysiologisk reserve» menneskekroppen er utformet for å opprettholde stabilitet og evne til å utføre viktige funksjoner, selv i nærvær av stress eller sykdom. Det er derfor selv om man er syk, kan man vanligvis stå opp og tenke rett. Viktige organer fortsetter å fungere tilstrekkelig.

på topp motstandskraft og effektivitet (vanligvis når du er i midten av 20-årene), har kroppen stor kapasitet til effektivt å reagere på stressorer. Dette kalles å ha mye » fysiologisk reserve.»Så selv om det er mulig for en ung person å bli delirisk — eller ute av stand til å stå — på grunn av sykdom, tar det vanligvis en svært alvorlig sykdom å gjøre dette.

men etter hvert som vi blir eldre, utvikler de fleste organer noe slitasje eller skade på grunn av aldring eller kroniske sykdommer. De har ikke så mye ekstra kapasitet som de pleide å. Så alle disse systemene for å opprettholde stabilitet og funksjon i møte med sykdom blir mindre effektive.

Spesiell CDC Rådgivende Til Leger

SIDEN vi er midt i et spesielt dårlig influensaår, utstedte CDC i desember en spesiell helserådgivning om diagnose og behandling av influensa. (Du kan lese den her.)

det forteller leger at «influensa bør være høyt på listen over mulige diagnoser for syke pasienter» og anbefaler dem å begynne å behandle alle høyrisikopasienter (inkludert personer 65 år og eldre) med mistenkt influensa med en gang. «Antiviral behandling bør startes så snart som mulig etter sykdomsutbrudd og bør ikke forsinkes selv i noen timer for å vente på resultatene av testingen,» sa rådgiveren.

Tar Handling

for å oppsummere: Når influensa er utbredt, bør klinikere og familier være raske til å mistenke at en syk eldre person kan ha influensa, selv om han eller hun ikke har feber, hoste, ondt i halsen, kroppssmerter eller noen av de andre «typiske» influensasymptomene.

i en eldre person, kan følelsen svak eller forvirret være det eneste tegn på å ha influensa.

Vær proaktiv om å be om influensa testing og anti-virals mens noen testresultater venter. Men jeg vil være ærlig med deg: du må kanskje være vedvarende, spesielt hvis legen bølger av din bekymring eller spørsmål om influensa.

ved hjelp av informerte og proaktive familier kan vi hjelpe flere eldre voksne med å få den omsorgen de trenger, og dermed redusere alvorlige sykdommer og dødsfall fra influensa.

Leslie Kernisan, MD, er en praktiserende geriatrician I San Francisco som mener at det ikke bør være så vanskelig for eldre voksne og familier å få riktig hjelp med helseproblemer. For mer praktiske tips, og for å få henne gratis rask guide til å sjekke aldrende foreldre, besøk hennes nye blogg på HelpingOlderParents.com. Les Mer