Fossiler av en ekstraordinær fisk ble funnet i 1879 av geologer og paleontologer fra Geological Survey Of Canada. Denne svært gamle, men svært avanserte fiskearter besatt lunger samt gjeller, og var i stand til å bruke finnene som rudimentære føtter.

disse spennende fossilene ble funnet I Gaspé-Regionen I Quebec, i 375 millioner år gamle sedimentære bergarter. Arten ble kalt Eusthenopteron foordi. Det Kanadiske Naturmuseet har disse fossilene i sin samling.

Med lungene og lobeformede finner hadde Eusthenopteron og dets nære slektninger utviklet mange av de biologiske forutsetningene for å flytte til et nytt miljø: land. Fisk som Eusthenopteron (navnet betyr «robust fin» på gresk) er forfedre av amfibier og alle andre landdyr. Selv om nærmere slektninger siden har blitt funnet, ble denne bemerkelsesverdige fisken i mange år antatt å være den nærmeste koblingen til de første dyrene som rutinemessig våget seg på land.

Eusthenopteron tilhører en gruppe fisk kalt lobe-finned fisk, eller sarcopterygians. De var i stand til å bevege seg i svært grunt vann og kanskje på land ved å bruke sine muskuløse, parede finner som rudimentære føtter. Faktisk hadde de robuste, lobeformede finner av disse fiskene allerede utviklet det samme settet av store arm-og benben som landdyr, som kom mye senere. Ikke alle lobe-finned fiskene hadde lunger, men de som gjorde kunne puste luft når deres lem-lignende finner presset hodet over vannet. Fossiler Av Eusthenopteron er så godt bevart, og har blitt så nøye studert, at anatomien av denne arten er trolig bedre kjent at det av alle andre utdødde virveldyr.

eusthenopteron levde i brakkvann i et tropisk miljø, sannsynligvis i utkanten av en elvemunning. På det Tidspunktet—I den Sene devonske geologiske perioden—var [email protected] omtrent 10° til 15° sør for ekvator. Landet umiddelbart rundt bassenget eller elvemunningen var sannsynligvis lavtliggende, og bunnen av bassenget gjørmete og silty det meste av året.

sesongregn feide imidlertid gjørme og sand ned i elvemunningen fra bekker, begrave og bevare det som har blitt de mest varierte og godt bevarte fiskefossiler kjent for perioden. Innskuddene kan ses På Musé d ‘ histoire naturelle De Miguasha, Parc De Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha har blitt kåret TIL EN UNESCO World Heritage Site på grunn av viktigheten av sine fossiler.