NUVO Magazine: SCALAWAGS: William Hunt,Den Store Farnini

i 1859, ved foten Av Walton Street I Port Hope, Ontario, gikk En lokal gutt Ved navn William Hunt en stram line over Ganaraska River. Bare noen få måneder senere kalte Han Seg Farini, etter en obskur italiensk revolusjonær, og han ble snart den andre mannen i historien til å krysse Niagara Falls på et tau. Ganaraska walk markerte den offentlige begynnelsen på et langt, merkelig liv; et liv så fullt av eventyr, tragedie, prestasjon og mysterium at det kan gi pause til den lykkelige. Men pause er en Av de få tingene Farini aldri gjorde.

jeg hørte først Om Ham Fra Daniel Mannix, historiker og ex-carnie. I mange år Hadde Mannix vært verdensmester sverd-swallower, og han visste alt om sideshows og «freaks» (ikke en pejorative). Mannix beskrev Farini som en tidligere ropewalker og akrobat som hadde utført fantastiske handlinger i arenaer rundt om i verden. Mannix sa Farini hadde vært en mystisk figur med en mørk fortid.

han visste ikke halvparten av det.

William Hunt ble født i juni 1838, og vokste Opp I Sørlige Ontario nær Port Hope. I en tidlig alder, Willie ble betatt av sirkuset og lengtet etter å være en utøver. Til dette formål begynte han et regime med trening og akrobatikk. Han jobbet med vektskalaer og klatret på sidene av familiens låve ved hjelp av pinner han hadde boret inn i veggene. Snart viste han seg på byens messer. En morgen spente han et tau fra en stake i bakken til loftet på låven og gikk hele veien på sitt tredje forsøk. Et par måneder senere gikk han over Ganaraska.

Som Den Store Farini sluttet Han seg til Det berømte Dan Rice circus—Rice var klovnen Som ble Fortrolig Med President Lincoln, og var faktisk mannen På Hvem Uncle Sam er modellert—men sluttet å streife Rundt I Det Ville Vesten, hvor han kom inn i alle slags skraper. Sommeren 1860 var Han i Niagara Falls for å utfordre Den Store Blondin, den første mannen til å krysse fossen på et tau.

Farini fullførte ikke bare denne første turen, Men også mange andre i løpet av sommeren. Hans mål syntes ikke bare å overgå Blondin, men å teste grensene for dristig. Blondins handling var basert på å få alt til å virke uanstrengt; Farini trakk folkemengder med katastrofen. «Det kan ikke gjøres!»var den vanlige kommentaren før hver av hans utnytter. Farini ville komme til midten av turen og utføre akrobatiske bragder, ofte hengende opp-ned over den rasende tumult, gripende tauet med sine insteps.

Å Gå et tau over Niagara Falls er en tøff handling å følge, Men Farini gjorde Det ved å krysse kløften og elven på et par stylter. Senere så en folkemengde på 15.000 ham gå langs en wire spenet 37 meter over Chaudiè Falls nær Ottawa. Ifølge Shane Peacock, forfatter av en fantastisk biografi om mannen, var det heteste emnet Når Farini ble nevnt, hvordan Han skulle dø.

han turnerte verden og, sammen med tau gang, ga utstillinger av styrke og gymnastikk. Han var også en begavet mekaniker, og fra sin ungdom hadde han vært interessert i å skape nye gadgets og maskiner.

Avisreportere nevnte ofte antall kvinner i publikum av den kjekke Og muskuløse Farini. Det var rykter om flere ekteskap, og det var faktiske ekteskap i løpet av sin ungdom, men disse forblir innhyllet i mystikk.

I 1862 sluttet Farini brått show business for å bli Med I Unionshæren i Krigen Mellom Statene. Han ble ansatt Av General McClellan for å utarbeide raske og effektive måter å krysse bekker og elver.

McClellan brukte ham senere på etterretningsoppdrag. Men Da President Lincoln fjernet Generalen etter det katastrofale tapet av liv Ved Antietam, forlot Farini Unionshæren og dro til Havana, Cuba, med sin kone, En Hope township-jente Som heter Mary Osbourne.

Farini var en mann som legender knyttet til; kjekk, dashing, kraftig, han hadde tilsynelatende vært overalt.

Han hadde trent Mary til å holde Seg på ryggen mens Han gikk på tauet. I Havana, farini gjennomført fire solo kryssinger Av Plaza De Toros foran en folkemengde på 30.000. Han startet en femte, bærer Mary. Da De var nesten på slutten, Mary plutselig fjernet en arm fra rundt mannens hals for å vinke til vilt jublende publikum. I tau kan enhver spontan bevegelse bety tragedie, Og Maria falt. Deretter, i det som kan være den mest utrolige trekk i hele historien om stram line gang, Farini fanget sin kone, clutching kjolen med en hånd. Han senket seg til han hadde hektet ryggen på knærne over tauet. Men før Han kunne trekke henne opp, kjolen dratt Og Mary falt i døden.

Utrolig, Farini var snart på ledningen igjen. Men etter noen show, ensom og fortvilet, han forsvant Inn I Sør-Amerika. Etter seks måneder med vandrende kontinentet, han dukket opp I Europa gjør en wire og trapes handling. På slutten av 1860-tallet begynte han å trene og reise med en 10 år gammel gutt som han annonserte som sin sønn, Eller «El Niñ». Hvor han fant ham—enten på gaten, i barnehjem eller andre steder—har aldri blitt bestemt.

Etter et par sesonger debuterte Farini det Han erklærte var en sensasjonell ny handling: den strålende, høytflygende Lulu, som snart ble en sensasjon I Europa og Amerika. Av alle avis kontoer Lulu var vakker, med lang, bølget blondt hår, og hun fått dusinvis av ekteskap forslag. Lulu var faktisk «El Niñ» i drag. Når Lulu var ikke lenger i stand til å passere, han presenterte seg Som Lu, gjør sin handling i kvinnelig trapes artist drakt, men med hår klippet og delt, og hans bart vokset.

Da Han nådde 30-årene, Var Farinis egen karriere som tightrope walker og trapezeartist over. Han viet seg til å trene og fremme nye handlinger og roaming verden på jakt etter menneskelige og dyre rariteter. Han er opphavsmann til human cannonball act. Men Kanskje Hans største sensasjon Var Krao, The Missing Link. Farini hevdet å ha funnet Henne I Siam, og kanskje gjorde han det. Leger og forskere undersøkte Krao og innrømmet at de ikke visste hva hun var.

I 1885 sluttet Farini igjen med show business, og sammen med Lu (nå en skjeggete fotograf) forsvant Han til det sørlige Afrika, hvor De tilbrakte flere måneder med Å utforske Kalahariørkenen. I sin bok om regionen, utgitt året etter, farini hevdet å ha funnet restene av en forsvunnet sivilisasjon. Oppdagelsesreisende har vært på jakt etter Sin Tapte Byen Kalahari helt siden.

Den Afrikanske turen bare lagt til hans legende. Han var en mann som legender knyttet til. Kjekk, dashing, kraftig, han hadde tilsynelatende vært overalt, snakket syv språk, og var like sannsynlig å bli funnet i selskap med et knappenålshode og en tatovert dame som med hertuger og jarler.

Etter at Han kom Tilbake til Europa, fortsatte Farini å booke sirkus-og musikkhallartister, men på slutten av 1880-tallet brukte Han mesteparten av tiden på oppfinnelser og en ny entusiasme: voksende begonier. (Han skrev til slutt en bok om blomstene.) Han patenterte også mange oppfinnelser, inkludert moderne fallskjerm og sammenleggbare teaterseter. Tilbake i Canada på slutten Av 1890-tallet støttet Farini Og co-oppfunnet, Med Frederick Knapp, en stor rullebåt som det ble hevdet, ville gjøre krysset Til Europa om to dager. Det bare knapt kom ut Av Toronto harbour og er nå deponi under Gardiner Expressway.

I 60-årene begynte Farini å male. I 1911 dro Han Til Europa med sin tyskfødte kone, Anna, og ble fanget i Tyskland da Første Verdenskrig brøt ut. Han brukte sin tid på å male, holde en detaljert dagbok og oversette krigsregnskap fra tyske publikasjoner.

etter krigen vendte Han tilbake Til Port Hope sammen Med Anna. De eksisterte på sin kones lille arv og på salg Av pakker Av Farinis landbeholdninger. På 80-tallet Var Farini på sykkelen et kjent syn på gatene i den lille byen og på grusveier i landet. Han ville pedal 10 kilometer til en slektning gård og pitch på med husarbeid; han blir husket hvelving på vogner med smidighet av en atletisk tenåring. Resten av tiden ble brukt til å male.

den grublende unge mannen med en arrogant oppførsel og En Svengali – lignende tilstedeværelse hadde mildnet til en vennlig gammel kunstner og historieforteller. Ikke at de eldre borgere trodde hans historier om dueller og skuddvekslinger, av pygmeer og tapte byer, av applaus av tusenvis. Små barn gjorde, derimot, og de fulgte ham langs fortauene ringer, «Freeny, Freeny!»

i 1929, i en alder og på en måte som de tidlige kommentatorene aldri ville ha spådd, Døde Den Store Farini, 90 år gammel, av influensa.

I Dag I Port Hope, kan du gå langs elven som han krysset 150 år siden til en restaurant oppkalt etter ham, har en «Farini schnitzel», og skål hans ekstravagante minne.