Tweet

på medisinsk fremgang og stadium 4 brystkreft

Av Gayle A. Sulik

Elizabeth Edwards døde av stadium 4 brystkreft (også kjent som metastatisk brystkreft) 7. desember 2010 i en alder av 61 år. Ms. Edwards var en velkjent offentlig figur, særlig kona til tidligere Senator John Edwards, Og en dyktig advokat, forfatter og helse talsmann. Hennes død inspirerte nye diskusjoner Om Stadium 4 brystkreft, og til slutt skinner et lys på det som har vært et relativt usynlig segment av brystkreftmiljøet: den diagnostiserte som lever fra skanning til skanning, behandling til behandling, med kunnskap om at verken medisinsk fremgang eller positiv holdning vil trolig holde dem fra å dø av brystkreft.

Etter Ms Edwards ‘ brystkreft diagnose i 2004, ble hun raskt en kjendis overlevende. Hun uttrykte optimisme om kur og fortsatte å forfølge et aktivt personlig og profesjonelt liv. Etter å ha lært i 2007 at Hun hadde en gjentakelse som allerede hadde spredt seg til hennes bein, Så Ms Edwards fortsatt etter en «silver lining» til tross for at hennes brystkreft ikke lenger var ansett å være herdbar. På det tidspunktet kalte legene henne brystkreft «behandlingsbar – – noe som betyr at hun ville være i en slags terapi for resten av livet.

Ms Edwards visste at Hun ikke kan leve til å se sine barn vokse opp. Men offentlige diskusjoner var nølende til å erkjenne denne virkeligheten. Jeg husker pbs news-rapporten som inneholdt klipp fra en pressekonferanse Der Edwards’ lege, Lisa Carey Fra University Of North Carolina Breast Center, uttalte at mange kvinner med stadium 4 brystkreft «gjør det veldig bra i flere år.»

I intervjuet som fulgte Med Dr. Julie Gralow Fra Fred Hutchinson Cancer Research Center, var diskusjonen om prognosen like vag. Dr. Gralow avslørte med rette at leger har «ingen krystallkule» for å se fremtiden, og at gjennomsnittlig overlevelse ikke kan brukes til å forutsi individets levetid. Men hun omgikk også prognoseproblemet ved å bruke setninger som «år med overlevelse» og leve ut » lange liv.»Vi hørte om «fantastiske nye terapier», «gode behandlinger … som ikke forårsaker mange symptomer», og og en ny » epoke med personlig kreftbehandling.»Dr. Gralow understreket At Ms Edwards gir håp til de som kjemper metastatisk brystkreft, og at» hennes største problem er at hun har et par små barn å heve.»

Umiddelbart Etter Ms. Edwards ‘ død, Dr. Barron Lerner skrev en varm, gjennomtenkt og informativ essay I New York Times om leksjonene samfunnet kan lære Av Ms. Edwards, inkludert grensene for dagens behandlinger og dubiousness av begrepet «overlevende» som, mens styrke på noen måter kan være misvisende i andre. For de 49.000 nye menneskene hvert år som utvikler det som utgjør en terminal brystkreft tilstand, kan begrepet være tomt hvis ikke irriterende. Han erkjente videre at, «det var ingen måte å sugarcoat de siste nyhetene.»Til slutt ble noen av sannhetene om metastatisk sykdom avslørt uten søthet og hype.

The Times fortsatte sin rapportering av metastatisk brystkreft en måned senere i «Et Rosa-Bånd-Løp, År Lang», som snakket om begrensningene for medisinsk fremgang for dette segmentet av de diagnostiserte. Uttalelser fra bemerkelsesverdige medisinske leger anerkjente at til tross for at stadium 4-pasienter «har en høyere livskvalitet enn pasientene gjorde tidligere, fordi behandlinger er bedre fokusert og har færre bivirkninger,» legger disse behandlingene bare til en «inkrementell mengde til levetiden.»På samme måte, Ifølge Dr. Susan Love,» er gjennomsnittlig overlevelse av kvinner med metastatisk brystkreft fra tidspunktet for metastasens første utseende mellom to og tre og et halvt år.»Selv om ingen vet hvor en individuell prognose passer innenfor gjennomsnittlig overlevelsesstatistikk, Ms. Edwards ‘ passasje fra brystkreftdiagnose (2004) til tilbakefall (2007) til døden (2010) avslører denne tidslinjen med foruroligende klarhet.

Elizabeth Edwards ‘ reise med brystkreft forteller en historie om overlevelse som er komplisert og tragisk. Bortsett fra sin offentlige karakter, er det ikke ulikt de av de 40.000 kvinnene og hundrevis av menn som dør av brystkreft hvert år. Selv om hun kunne ha vært en outlier som en og annen kvinne som har metastaser i hele hennes bein og er i live 20 år senere, utelukker ikke mønstrene. Stage 4 kreft av alle typer er de tause mordere og, overraskende, de minst finansierte kategorier av kreft i form av forskning.

Til Tross for leksjonene Vi kan lære Av Elizabeth Edwards, er det et sterkt samfunnsmessig trykk for å se kreftglasset som halvfullt, spesielt når man fokuserer på overlevelsesstatistikk som indikatorer for medisinsk fremgang. Selv om det har vært en 20 prosent økning i kreftoverlevelse samlet fra 2001 til 2007, rapporterer New York Times at «dødsfallet fra kreft … har bodd nesten det samme som det var i 1950.»Ja, 65 prosent av kreftoverlevende har levd minst fem år siden diagnosen, 40 prosent har levd 10 år eller mer, og nesten 10 prosent har levd 25 år eller lenger. I sin tur vil 35 prosent ha dødd om fem år, 60 prosent vil ha dødd om ti, og for 65 prosent av de diagnostiserte, vil kreft være den endelige dødsårsaken. Et glass som er halvfullt er også halvt tomt.

jeg ønsker å ha håp for mine venner og familiemedlemmer som arbeider med aggressive og sent stadium kreft. Jeg ønsker meg mirakler. Men håp for et samfunn som bryter med kreft, slår seg på den klare anerkjennelsen om at den eneste sanne indikatoren for medisinsk fremgang generelt vil være en betydelig reduksjon i antall dødsfall og store forbedringer i livskvaliteten. For begrepet overlevende å ha mening i denne situasjonen må det være en forståelse at på scenen 4, den eneste måten å «overleve» brystkreft er å dø av noe annet. Som samfunn må vi gjøre det bedre enn det.

Gayle A. Sulik, Ph. D. er en medisinsk sosiolog og Var En 2008 Fellow Av National Endowment For Humaniora for hennes forskning på brystkreft kultur. Hun er forfatter Av Pink Ribbon Blues: Hvordan Brystkreft Kultur Undergraver Kvinners Helse. Du kan lese hennes tidligere OUPblog innlegg her og lære mer på hennes hjemmeside, hvor denne artikkelen opprinnelig dukket opp.