Scottish PEN is het Schotse centrum van PEN International, een wereldwijde organisatie die zich inzet voor de bevordering van literatuur en de bescherming van de Vrijheid van meningsuiting. Een belangrijk onderdeel van PEN ‘ s werk is de ondersteuning van vrouwelijke schrijvers, zo vaak gemarginaliseerd. Scottish PEN heeft een herziene versie van haar 100 Schotse Vrouwenschrijvers poster geproduceerd. Twaalf schrijvers van de poster zullen worden getoond als onderdeel van het Dangerous Women Project, in een bijdrage elke maand door een lid van Scottish PEN.Door Dorothy McMillan Frances Wright (1795-1852), Schots van geboorte, is beter bekend in Amerika waar ze veel primeurs kreeg: de eerste vrouw die een serieus boek over Amerika schreef; de eerste persoon die een experimentele kolonie oprichtte, Nashoba in de buurt van Memphis, met als doel slaven in staat te stellen voor hun vrijheid te werken; de eerste vrouw die een krant in Amerika Co-editeerde, de eerste vrouwelijke publieke redenaar in Amerika, die een enorm gemengd publiek trok. Ze werd een krachtig icoon van het radicalisme, gevierd, volgens Fanny Trollope (die een aantal van haar kinderen mee nam om Nashoba uit te proberen, maar al snel vluchtte in verschrikking) ‘als de pleitbezorger van meningen die miljoenen doen huiveren’. Dit lijkt gevaarlijk genoeg: toch gingen haar idealen gepaard met een manier van leven die weinig had kunnen aantrekken. Als ze minder gevaarlijk leek, zou ze waarschijnlijk gevaarlijker zijn geweest, effectiever in het bereiken van verandering.

na haar dood werden haar tanden snel getrokken. Omdat haar oratorium niet beschikbaar was, hing haar roem en gevaar af van de herinnering. Haar werk werd niet meer gedrukt, haar volgelingen stierven, haar ideeën vervaagden. In de Britse kranten werden Gevaarlijke vrouwen als Mary Wollstonecraft en Frances Wright soms zelfs opgeroepen als minder zorgwekkend dan de balkende kudde.Er is vrij veel online informatie over Frances (Fanny) Wright. Naast betrouwbare officiële artikelen, zoals de odnb entry, zijn er enthousiaste stukken, meestal Amerikaans en soms een verwarrende combinatie van feit en onnauwkeurigheid. Een van Kimberly Nichols in NewtopiaMagazine is lang en levendig. Het leven van Fanny Wright volgen is vermoeiend. Ze stak de Atlantische Oceaan minstens 15 keer over – en tussendoor reisde ze door heel Amerika, sprong af en toe naar Frankrijk, eerst om de oude generaal Lafayette te bezoeken, een held van zowel Frankrijk als Amerika, en later om haar man, Phiquepal d ‘ Arusmont en dochter Sylva, die in Parijs woonden, tenminste toen ze niet terug naar Amerika waren gegaan; en ze reisde zelfs meer in Engeland dan de meeste mensen in die tijd. Op het hoogtepunt van haar roem werd ze aanbeden en beschimpt: Catherine Beecher, zelf een feministe, maar een religieuze en in sommige opzichten onderdanige, haatte de openbare vertoning van haar lecture tours:

daar staat ze, met schaamteloos front en gespierde armen, de waarborgen aan te vallen van alles wat eerbiedwaardig en heilig is in de religie, alles wat veilig en wijs is in de wet, alles wat zuiver en mooi is in huiselijke deugd.

maar Walt Whitman, die pas 17 was toen hij haar voor het eerst hoorde, was geboeid:

ik voelde me nog nooit zo stralend naar een andere vrouw. Ze was een van de weinige personages die in mij een groot respect en liefde opwinden: ze was mooi in lichamelijke vorm en gaven van ziel.Voor Beecher en vele anderen was Wright een gevaarlijke vrouw in de meest negatieve zin. Het is een cliché om te praten over hervormers zijn hun tijd vooruit en het is een die de meeste van Fanny Wrights commentatoren kopen in. Maar om je tijd voor te zijn is het misschien niet te begrijpen: Fanny Wright zou veel gevaarlijker zijn geweest, als ze meer in harmonie was geweest met haar tijd. Maar hoe, gezien haar achtergrond en opvoeding, kan ze zijn geweest?Frances Wright schreef haar eigen leven in 1844: ze noemde het geen memoires, maar een biografie, en schreef nogal onhandig over zichzelf in the third person.In haar vroege leven legde ze zichzelf een plechtige eed af, om altijd in haar hart de zaak van de armen en de hulpelozen te dragen, en om te helpen bij alles wat ze kon in het herstellen van de ernstige misstanden die leken te heersen in de samenleving. Ze herinnert zich niet zelden de verloving die toen werd aangegaan, en voelt dat ze haar best heeft gedaan om die te vervullen.Frances Wright had een sterk gevoel voor haar eigen rechtschapenheid en geen gevoel voor humor, maar toen gebeurde er niets in haar leven dat haar een kans gaf.Zij werd geboren in Dundee op 6 September 1795. Haar vader was politiek een radicale, hoewel duidelijk een familieman, maar zowel hij en zijn vrouw stierf toen de kinderen waren zeer jong, Fanny twee en een half, haar broer vijf, en haar zus Camilla een baby. De familie werd opgesplitst, Fanny en later Camilla ging naar haar grootvader in Londen en na zijn dood naar haar hyperconventionele tante in Londen, haar broer naar neven en nichten, waar hij lijkt te zijn gelukkig geweest, maar hij zag zijn zussen niet voor 8 jaar en stierf jong. Fanny haatte haar rijke, indolente en beperkte leven, bedacht om ruzie te maken met haar tante en verwijderde zichzelf en haar zus naar het huis van haar oudoom, James Mylne, Professor in de moraalfilosofie aan de Universiteit van Glasgow. In Glasgow genoot Fanny van een meer liberale en maatschappelijk verantwoordelijke omgeving en in de college library consolideerde haar interesse in het nieuwe land van kansen, Amerika, dat al was aangewakkerd door haar ontdekking van Botta ‘ s geschiedenis van Amerika, gevonden in een oude kofferbak van haar tante (niemand lijkt ooit te vragen of haar tante het had gelezen).Fanny nam opnieuw een boost en vertrok met de trouwe Camilla naar Londen en Liverpool, waar ze in augustus 1818 naar New York vertrokken, terwijl Mylne tevergeefs suggereerde dat Italië aardig was. Haar ervaringen leverden haar 1822 kijk op de samenleving en manieren in Amerika op, waarvan zelfs Wright zelf later toegaf dat ze een ‘Claude Lorraine tint’had. De Britse tijdschriften waren vooral verontwaardigd over haar lof voor de Amerikaanse praktijk en expliciete en impliciete kritiek op het Britse gedrag. Het kwartaaloverzicht suggereerde dat ‘door een Engelse vrouw’ een mannelijke auteur verborgen hield, mogelijk zelfs een chauvinistische Amerikaanse man. Maar toen ze haar verdediging van de principes van het Epicureanisme publiceerde, een paar dagen in Athene, in hetzelfde jaar, adviseerde de literaire Gazette haar de pen neer te leggen en de naald op te nemen.Het is dan ook niet verwonderlijk dat Fanny Wright, toen zij goedkeuring vond van zowel gezaghebbende als politiek aanvaardbare cijfers, er van genoot. Ze zocht Jeremy Bentham op, reisde naar Frankrijk om Lafayette te ontmoeten, en volgde hem op zijn tournee door Amerika in 1824, waarin ze Robert Owen ontmoette die het succes van New Lanark had opgegeven om de Rappite colony Of New Harmony in het zuiden van Indiana te kopen, en bezocht Jefferson in Monticello. Haar behoeftigheid, een gevolg van haar verstokte jeugd, wordt meestal gegeven als de verklaring van haar verlangen dat Lafayette met haar trouwen of haar adopteren als zijn dochter. Lafayette ‘ s familie dacht zeker dat Fanny een gevaarlijke vrouw was.

inmiddels kon Wright de vlek op het land van de vrije niet langer negeren. Het Nashoba-experiment volgde: het begon met de aankoop van land in 1825 en eindigde in mislukking met het verschepen van de slaven naar Haïti in 1830, door Wright en Dr William Phiquepal D ‘ Arusmont, de Franse pedagoog met wie Fanny binnenkort een kind zou krijgen en dan zou trouwen.De Nashoba-affaire is veel te ingewikkeld om hier recht te doen: Fanny werd al vroeg ziek van malaria en moest terugkeren naar Groot-Brittannië en het ging van kwaad tot erger tijdens haar afwezigheid. Tegen de tijd dat ze terug rapporten van vrije liefde, miscegenatie, geseling, en algemene chaos waren wijdverspreid. De meningen zijn verdeeld over de vraag of Nashoba ooit had kunnen werken, maar in 1828 raakte Fanny meer betrokken bij de New Harmony community en haar redacteurschap van The New Harmony Gazette, later the Free Enquirer met Owens zoon, Robert Dale Owen. En haar gevierde lezingen begonnen.De volgende twee jaar waren de prachtige periode: Fanny Wright was zonder twijfel de beroemdste vrouw in Amerika; duizenden woonden haar lezingen bij en luisterden naar haar mening over het huwelijk (ze vond het niet zo leuk), vrije liefde (min of meer ok), miscegenatie (waarschijnlijk de beste oplossing), religie (over het algemeen een slechte zaak). Hoewel dit allemaal gevaarlijk was, heeft het de menigte in New York, Philadelphia en Baltimore niet afgeschrikt. In 1830 kwam Wright heel dicht bij het zijn echt belangrijk in de nationale politiek toen de kandidaten van de Arbeiderspartij in de verkiezingen van 1830 bekend werden als het ‘Fanny Wright ticket’. Maar dit was ook toen het Nashoba probleem moest worden opgelost en de reis naar Haïti de zwangerschap veroorzaakte die Fanny Wright ‘ s leven zou veranderen. Om haar reputatie of die van haar aanhangers te beschermen vluchtte Fanny naar Parijs waar Camilla, die al getrouwd was en haar kind verloor, zich terugtrok (ze stierf kort daarna). In Parijs trouwde Fanny met D ‘ Arusmont en toen een ander kind werd geboren en stierf, werd haar geboortedatum gegeven aan het eerste kind, Sylva, om haar te legitimeren.Dit was het begin van het einde van Fanny ‘ s roem. Na een teruggetrokken periode probeerde ze weer les te geven in Engeland en Amerika. Maar haar huwelijk werd een steeds grotere puinhoop, haar gepubliceerde geschriften en haar lezingen werden meer obscuur. Ze stak de Atlantische Oceaan ten minste zeven keer meer over, raakte betrokken bij juridische geschillen met haar man en anderen, vroeg echtscheiding aan, raakte vervreemd van haar dochter, woonde kort in Nashoba, vestigde zich in Cincinatti, brak haar dij in een val en stierf na aanzienlijk lijden in Cincinatti op 13 December 1852.Toen ik opnieuw over het leven van deze gevaarlijke vrouw keek, was ik niet vervuld van de opwinding die ik had verwacht, maar van medelijden, zelfs een verlangen om voor haar te zorgen, om gevoelens naar voren te brengen die begraven lijken onder haar rigiditeiten. Van tijd tot tijd zijn er verrassende effecten in haar biografie. Ik herinner me het beste van al haar ontroerende frase ’the heart solitude of orphanhood’. Als haar ouders hadden geleefd hadden we misschien nooit van haar gehoord, maar aan de andere kant had hun emotionele steun haar misschien wel de gevaarlijkste van alle gevaarlijke vrouwen Gemaakt, een vrouw wiens sociale en politieke hervormingen echt werkten.Maar we zijn te danken aan de werkelijke, niet de ingebeelde vrouw, hernieuwde aandacht, want er is niets uitgebreid geprobeerd sinds Celia Morris Eckhart ‘ s 1984 biografie. En er zijn nog andere verhalen die nog opgegraven moeten worden, zowel over haar als over de mensen om haar heen. Haar man lijkt een rotter te zijn geweest, niet ondersteunend behalve wanneer hij haar rijkdom nodig had, verlangend om wetten te gebruiken die hij ogenschijnlijk betreurde om zijn handen op haar geld te krijgen op het niet overtuigende voorwendsel dat hij het beter zou behandelen voor hun dochter. Op zaterdag 29 januari 1848 werd er een soirée gehouden in de Hall of Science, Sheffield, ter ere van de verjaardag van Tom Paine. De bijeenkomst werd toegesproken door verschillende lokale hoogwaardigheidsbekleders en door Madame Frances Wright D ‘ Arusmont. ‘Om 8.30 begon het dansen. Is Fanny Wright gebleven voor het bal? Dat weten we niet.

maar we weten wel dat in de hoogtijdagen van haar retorische vaardigheden, ze onvergelijkbaar goed, principes die we nog steeds kunnen worden geleid door:

zolang vrouwen niet de plaats in de samenleving innemen die zowel gezond verstand als goed gevoel aan hen toekennen, moet de menselijke vooruitgang echter zwak vooruitgaan. Het is tevergeefs dat we de macht van de ene helft van ons ras, en dat veruit de belangrijkste en invloedrijkste, zouden beperken. Als zij het niet voor het goede doen, dan doen zij het voor het slechte.; en als zij geen kennis voortbrengen, dan zullen zij de onwetendheid doen voortduren. Laat vrouwen staan waar ze kunnen in de schaal van verbetering, hun positie bepaalt dat van het ras.Frances Wright was misschien slecht in de praktijk, maar niemand heeft beter gezegd wat de doelstellingen zouden moeten zijn.