Brynlee Alice Jean Bledsoe is nog te jong om de Betekenis te weten, maar op een dag zal ze begrijpen dat haar middelste namen zijn ter ere van twee van de vrouwen die haar vader uit de gevangenis geholpen hebben in 2015.Brynlee, die volgende maand 2 wordt, en haar twee grote broers maken de tijd veel sneller voorbij voor Floyd Scott Bledsoe dan het deed, omdat hij bijna 16 jaar achter de tralies zat.

Deze Dinsdag, Dec. 8, zal vijf jaar sinds Bledsoe, nu 43, werd vrijgelaten uit de gevangenis na DNA en ander bewijs bewezen dat hij zijn 14-jarige schoonzus niet heeft vermoord in 1999.Advocaten van het Paul E. Wilson Project for Innocence and Post-Conviction Remedies van de Universiteit van Kansas en het Midwest Innocence Project werkten jarenlang aan Bledsoe ‘ s zaak. Ze zijn nog steeds in Beeld en ze zijn ook familie geworden, zei Bledsoe.Bledsoe ‘ s leven is nu veel gelukkiger, maar hij zei dat hij nog steeds te maken heeft met de gevolgen van het trauma en de tijd die hij nooit meer terug zal krijgen. Hij vecht ook nog steeds voor verantwoordelijkheid voor overheidsactoren die verantwoordelijk zijn voor zijn zaak en anderen die er op lijken.Op 23-jarige leeftijd werd Bledsoe veroordeeld voor moord met voorbedachten rade, ontvoering en onterechte vrijheden met een kind in 1999 bij de dood van Zetta “Camille” Arfmann in de buurt van Oskaloosa, ondanks het feit dat zijn broer, Tom, De verkrachting en moord al had bekend voordat Bledsoe ooit van de misdaad werd beschuldigd.Maar Tom trok zich later terug en zei dat hij bekende omdat Bledsoe dreigde om beschamende incidenten in Tom ‘ s verleden te onthullen als hij dat niet deed. Bledsoe werd veroordeeld na een driedaags juryproces en veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.In December 2015 beval een rechter van Jefferson County Bledsoe om uit de gevangenis te worden vrijgelaten na lang gezochte DNA-testresultaten en ander nieuw bewijs toonde aan dat hij niet de dader kon zijn, zo meldde het tijdschrift-World.Het nieuwe bewijs bevatte een zelfmoordbriefje dat Tom schreef om de misdaad te bekennen, waarin hij zei dat de schuld hem al jaren achtervolgde en dat de aanklager in de zaak hem had gezegd zijn mond te houden, meldde The Journal-World. Tom, 41, werd dood aangetroffen in zijn auto in November 2015 in Bonner Springs, blijkbaar door zelfmoord.Bledsoe heeft een lopende rechtszaak voor het District Kansas. De zaak, ingediend in Mei 2016, beweert wangedrag door de rechtshandhaving en de Jefferson County advocaat verantwoordelijk voor het onderzoek en de vervolging. Meest recent, in een 162 pagina ‘ s tellende memorandum ingediend Nov. 18, Amerikaanse districtsrechter Daniel Crabtree ontkende de motie van de verdachten om de zaak te seponeren.Bledsoe en zijn advocaat kregen te horen dat een DNA-test op de verkrachtingskit van Arfmann ‘ s lichaam negatief was; in werkelijkheid was de test gestopt door een stoporder en nooit voltooid voor het proces, zo meldde de Journal-World.In de zaak wordt ook beweerd dat onderzoekers er niet in zijn geslaagd om bewijs te verzamelen van Toms voertuig, waaronder een schop die Tom beweerde dat Bledsoe had gebruikt om het lichaam te begraven.Bledsoe zei ook dat sommigen dachten dat het Tom niet kon zijn, omdat er op vrijdag, November, een met een tijdstempel gestempeld ontvangstbewijs werd gevonden met de tijd van 4:30. 5, 1999, ongeveer toen het meisje verdween-maar het was in militaire tijd, wat betekent 4:30 in de ochtend, niet de middag, Bledsoe zei.Ondertussen werd Bledsoe ‘ s eigen verblijfplaats verklaard, tot die zondag toen het lichaam van het meisje werd gevonden, volgens de rechtszaak. Maar de hoofdonderzoeker had Bledsoe aangewezen als verdachte onmiddellijk na de verdwijning van het meisje, beweert de rechtszaak.Zelfs vijf jaar nadat zijn veroordeling werd vernietigd, zei Bledsoe dat hij nog steeds niet weet waarom de staat de zaak tegen hem aanhield — opzettelijk en kwaadwillig, volgens de rechtszaak-ondanks overweldigend bewijs van de schuld van zijn broer.

” Ik wil antwoorden, weet je, ” zei Bledsoe. “En ik krijg ze misschien nooit.”

veranderingen in het systeem
Bledsoe zei dat een belangrijke verandering die hij heeft gezien in de 20 jaar sinds zijn veroordeling was de goedkeuring van de Kansas wetgever van een wet die vereist wetshandhavingsinstanties te registreren ondervragingen in moord en Misdrijf sexcriminaliteit gevallen. Voormalig gouverneur Sam Brownback tekende het in Mei 2017.Bledsoe had voor het wetsvoorstel getuigd. Hij zei dat het belangrijk is ” in deze kleine steden, met deze mensen die denken dat ze boven de wet staan of dat ze de wet zijn, en zij mogen kiezen.”

als de wet in 1999 van kracht was geweest, had het een groot verschil kunnen maken in zijn eigen zaak, aldus Bledsoe. Zijn verklaringen aan de politie-het handhaven van zijn onschuld gedurende uren van ondervraging — werden opgenomen, maar die van zijn broer niet, zei hij. Juryleden hadden geen kans om Toms tegenstrijdige verklaringen voor zichzelf te horen.

dat was een keuze wetshandhaving gemaakt, Bledsoe zei, En hij wil nog steeds dat mensen worden gehouden verantwoordelijk voor.”If they would’ ve done their job in the beginning, you know, I would ’t have lost 16 years,” Bledsoe said. “Maar door hun nalatigheid, door hun eigenzinnige beslissingen, is dat er van geworden.”

de wettelijke vergunning van de aanklager in Bledsoe ‘ s zaak is voor onbepaalde tijd opgeschort, volgens Kansas Supreme Court records. Maar Bledsoe zei dat hij het einde van de immuniteit van strafrechtelijke vervolging wil zien voor aanklagers die flagrante fouten begaan in zaken.

” het kwam terug op individuele mensen die keuzes maakten over iemands leven, en dat is waar de verantwoordelijkheid moet komen en gebeuren, “zei Bledsoe,” omdat die mensen kozen voor de dingen die ze deden.”

hij zei dat hij niet dacht dat elke kleine overtreding een aanklacht verdient, maar wanneer er belangrijke zaken zijn zoals het achterhouden van belangrijke bewijzen of het fabriceren van getuigenissen, “moet daar verantwoording voor worden afgelegd. We hebben een manier nodig om malafide aanklagers en malafide officieren te beteugelen.”

royeren zou niet genoeg zijn, zei Bledsoe.”If you or I do what they do, then we face criminal charge, “he said,” so why should not they?”

in 2018, drie jaar na zijn vrijlating, vaardigde de staat een foute veroordeling uit, op grond waarvan Bledsoe een claim indiende. In Mei 2019 ging de staat akkoord om hem $1,03 miljoen te betalen, maar zijn federale rechtszaak is nog steeds hangende.’I’ ve been really blessed ‘
Bledsoe, die vrijdag telefonisch vanuit Hutchinson sprak, zei dat het nog een beetje surrealistisch voor hem is dat het vijf jaar geleden is dat hij werd vrijgelaten.

hij beschreef zijn thuisleven nu. Hij geniet ervan om buiten op het platteland te zijn, zei hij.

“we hebben een klein areaal buiten Hutch,” zei hij. “We hebben een paar koeien en een paar honden en een paar kippen.In 2016 trouwde hij met zijn vrouw Amanda Ingram. Blake, 5, is Bledsoe ‘ s zoon door huwelijk; zoon Bryce, 3, en dochter Brynlee completeren het gezin.”I’ ve been really blessed with some great kids, ” zei hij. “We hebben veel plezier, en neem gewoon elke dag en geniet ervan.”Innocence Project advocaten die aan zijn zaak werkten — Ku’ s Alice Craig, Jean Phillips en Elizabeth Cateforis, en MIP ‘ s Tricia Rojo Bushnell, om er maar een paar te noemen-zijn nog steeds “very much part of my life,” Bledsoe said. Hij grapte dat zijn vrouw hem Brynlee ‘ s middelste namen liet inkorten naar twee.”It’ s because of them that I do what I do in a day, or I can do what I do today, ” Bledsoe said. “…Ze geven me aanmoediging wanneer ik down ben; ze geven me advies wanneer ik het nodig heb.”

hij werkt voor een non-profit genaamd Freedom Challenge die programmeert om gevangenen in de Hutchinson Correctional Facility te helpen. Hij was een deelnemer aan het programma terwijl hij gevangen zat, zei hij.

sommigen zouden denken dat Bledsoe zo ver mogelijk weg zou willen — “je zou niet de eerste zijn,” zei hij lachend.

hij werkt met “about 25 guys,” zei hij. De groep recycleert matrassen en bouwt verschillende producten uit de gerecycleerde materialen, Bledsoe zei. Volgens de Kansas Department of Corrections website, ” als het enige matras recycling center in Kansas, de faciliteit heeft gerecycled meer dan 17.000 matrassen, die bestond uit 46.000 Pond schuim, 287.000 Pond staal, 22.000 Pond hout en 46.000 Pond katoen.”

hij doceert ook werkvaardigheden aan gevangenen in Hutchinson ‘ s South unit.

” Ik wil jongens helpen hun leven te transformeren en succesvol te zijn als ze uit de gevangenis komen,” zei hij.Bledsoe zei dat hij een paar lopende zaken in Kansas in de gaten heeft en dat hij actief blijft met het Innocence Project, inclusief het bijwonen van de jaarlijkse conferentie. Hij reist ook en doet spreekbeurten aan verschillende hogescholen.

honderden bezoeken de conferenties, zei Bledsoe, en hij heeft veel connecties. Hij zei dat hij goede vrienden is met collega exonerees Amanda Knox, Ryan Ferguson en Eddie Lowery.

dus, wanneer komt zijn Netflix documentaire uit?”Eigenlijk heb ik een filmploeg die er een wil doen”, zei Bledsoe. “Ik weet niet of het Netflix zal zijn, maar ja.”

in 2015 toonde hij de Journal-World enkele schilderijen die hij in de gevangenis had voltooid. Hij zei dat hij nog steeds schildert als hij de tijd kan vinden — maar hij heeft tegenwoordig veel minder aan zijn handen.