Frances “Fannie” Barrier Williams was een opvoeder en vrouwenrechtenactivist.

Williams werd geboren op Febr. 12, 1855, in Brockport, New York. Haar vader was een winstgevende zakenman, en de familie – een van de weinige Afro-Amerikaanse families in Brockport – geassocieerd met de witte elites met weinig discriminatie. Williams studeerde af aan de Brockport State Normal School (nu SUNY-College in Brockport) in 1870, de eerste Afro-Amerikaanse afgestudeerde van die school. Na de universiteit, Williams doceerde aan een school voor zwarte studenten in Hannibal, Missouri, waar ze ervaren aanzienlijke discriminatie. Ze keerde terug naar het noorden om piano te studeren aan het New England Conservatory of Music in Boston, Massachusetts, maar werd onder druk gezet om te vertrekken vanwege haar ras. Daarna begon ze een baan als docent in Washington D. C., waar ze haar man ontmoette, een rechtenstudent. Ze verhuisden uiteindelijk naar Chicago, Illinois, waar hij een succesvolle advocatenkantoor begon. In Chicago sloten Williams en haar man zich aan bij de elite zwarte gemeenschap van de stad en werden activisten en Hervormers. Ze sloot zich aan bij de Illinois Woman ‘ s Alliance en werd vicepresident in 1889. Ze gaf regelmatig lezingen over het stemrecht van vrouwen, in het bijzonder over het belang van de stem voor zwarte vrouwen. Ze hielp bij de oprichting van de National League of Colored Women in 1893, richtte de National Federation of Afro-American Women op met Mary Church Terrell in 1895, hielp bij de oprichting van de National Association of Colored Women in 1896 en was medeoprichter van de National Association for the Advancement of Colored People in 1909. In 1894 was ze de eerste zwarte vrouw die werd genomineerd voor de Chicago Woman ‘ s Club. Williams werkte met succes aan de vertegenwoordiging van zwarten op de Chicago Columbian Exposition in 1893 en werd uitgenodigd om twee belangrijke toespraken te houden. In een toespraak voor het Wereldcongres van representatieve Vrouwen, pleitte ze tegen het idee dat voormalige slavenvrouwen niet de morele en intellectuele gelijken van andere vrouwen waren en riep ze op tot blanke vrouwen om het kiesrecht voor alle vrouwen te steunen. In 1924 werd Williams de eerste vrouw en de eerste zwarte Amerikaan die werd benoemd tot lid van de Chicago Library Board. Ze keerde terug naar Brockport in 1926 en trok zich grotendeels terug uit het activisme. Ze overleed op 4 maart 1944.