wetenschappelijk gezien ziet u er beter uit dan uw ouders. En je kinderen zullen er beter uitzien dan jij.

wat maakt de ene persoon aantrekkelijker dan de andere? Het is een vraag met zoveel facetten dat het bijna onbeantwoord kan lijken. Of het nu gaat om renaissance kunstwerken, Griekse sculpturen, foto ‘ s of een moderne Instagram-feed, beauty heeft altijd een manier gevonden om op de voorgrond te komen.In de loop van de tijd is wat wij als mooi beschouwden aanzienlijk veranderd, zozeer zelfs dat het nauwkeuriger zou zijn om te zeggen dat schoonheid eerder een spectrum dan een ideaal is. Er is echter één ding, dat door de hele menselijke geschiedenis heen universeel gewenst lijkt te zijn-symmetrie.

stel je een mooi persoon voor. Iedereen, van elk moment, op elke plaats. Ik kan bijna garanderen dat, als je lijnen over het gezicht van die persoon zou trekken, je een onderliggende symmetrie zou vinden aan hun kenmerken. Het is te zien in bijna alle van de kunst uit alle perioden, evenals in hoe we kiezen onze partners, en het is de laatste die de eerste informeert in dit geval.

er is een voortdurende discussie over de vraag waarom mensen een voorkeur voor dit soort symmetrie hebben getoond. Sommigen hebben gesuggereerd dat het een geleerde eigenschap is. Vanaf het moment dat we geboren zijn, beginnen we de wereld om ons heen te observeren. En omdat symmetrische, gemiddelde dingen minder mentaal werk lijken te vereisen om ze te begrijpen, leren we ervan te houden. Voor een eenvoudig voorbeeld hiervan, vergelijk een regelmatige vorm met een onregelmatige vorm. Er is geen echte reden dan persoonlijke voorkeur om onze wereld te ontwerpen naar deze’ gewone ‘ standaard, maar de meerderheid van onze wereld, van architectuur tot grafisch ontwerp, houdt zich eraan. Iets over het breken van de regelmaat lijkt ons een beetje ongemakkelijk te maken, en dus vermijden we het.Een geleerde liefde voor symmetrie is echter niet de enige theorie, vooral als het gaat om de aantrekkelijkheid van de mens. Velen hebben betoogd dat het meer gaat om genen dan om onze omgeving.

sommigen gaan verder en stellen dat onze omgeving is ontstaan uit een verlangen om zich aan onze genen te houden. Of om het anders te zeggen, onze genen laten ons verlangen naar een soort ideale vorm, die we creëerden door middel van kunst en architectuur, die op zijn beurt vorm geeft aan hoe we omgaan met noties van schoonheid en de wereld.

De term “goede genen” heeft vele negatieve en pseudowetenschappelijke connotaties, maar in deze context betekent het gewoon gezond.

onze vroegste voorouders selecteerden partners die minder gebaseerd waren op noties van liefde, maar op de waarschijnlijkheid dat hun nakomelingen met hen zouden overleven in hun omgeving. Dit is de beroemde ‘survival of the fittest’. En voor mensen, net als voor veel andere dieren, lijkt symmetrie een van de subtiele regels die in onze hersenen zijn ingebouwd om te laten zien wie fitter is. Het is niet precies begrepen waarom dit is, en tal van suggesties over-variërend van gebrek aan fysieke vervorming, adequate voeding, een afwezigheid van parasieten. Wat de reden ook is, onze voorouders selecteerden partners op basis van symmetrie, en in zo ‘ n mate dat het is verankerd in onze samenlevingen over de hele wereld. Tijdens onderzoek naar aantrekkelijkheid kiezen we consequent voor symmetrie boven asymmetrie.

is het alleen symmetrie die bepaalt hoe mooi een persoon eruit ziet? Zeker niet. Eigenlijk, schoonheid kan worden opgevoed uit een meer onwaarschijnlijke bron: gemiddelden. Voor velen van ons is het’ gemiddelde ‘synoniem met’gewoon en onaantrekkelijk’. Maar wat als we de wetenschappelijke betekenis van term nemen, en ‘gemiddeld’ als ‘statistisch gemiddelde’ in plaats daarvan?

of, om het anders te zeggen, hoe ziet de gemiddelde persoon eruit? Het antwoord is consequent bewezen een beetje meer links-veld dan velen van ons misschien denken, namelijk: mooi.

het bewijs heeft aangetoond dat als een groep van tien mannen of vrouwen hun foto ‘ s digitaal gemiddeld hadden en tot één enkel beeld hadden samengevoegd, de deelnemers aan het onderzoek het gecombineerde beeld consequent als aantrekkelijker hadden beoordeeld. Interessant is dat hoe meer mensen ze gemiddeld uit, hoe aantrekkelijker het samengestelde beeld werd. Er zijn tientallen studies naar deze, hoewel misschien wel de meest beroemde gemiddeld uit de gezichten van tientallen seriemoordenaars met resultaten consistent met de hierboven genoemde.

waarom gebeurt dit? Nogmaals, we weten het niet zeker, maar dit combineerproces verzacht waarschijnlijk kenmerken die we normaal gesproken ‘onvolkomenheden’ in iemands gezicht zouden noemen. Dingen zoals gezichtsvorm, vlekken, huidtextuur, rimpels, roodheid en asymmetrie worden gemiddeld uit het beeld gehaald, om een grondig ‘gemiddelde’ samengesteld gezicht te creëren dat we aantrekkelijker vinden dan elk van de individuele gezichten waaruit het bestaat.

omdat het samengestelde gelaat van nature symmetrischer wordt en bij gebrek aan een beter woord, ‘generiek’, wordt aangenomen dat een biologische functie, zoals hierboven vermeld, ons van nature geneigd maakt naar het meest gemiddelde gelaat dat mogelijk is. Dit is waargenomen in tal van landen, waaronder de VS, het Verenigd Koninkrijk, Australië, Japan en zelfs in traditionele jager-verzamel groepen in Afrika.

terwijl het samenvoegen van gezichten van mensen in computersoftware veel inzicht kan geven in de directe effecten van het gemiddeld op de menselijke geest, is het proces in de echte wereld heel anders. De enige manier om mensen hier te ‘combineren’ is — je raadt het al — door het doorgeven van onze genen aan onze kinderen. Natuurlijk, de helft van de genen van de ene ouder en de helft van de andere creëert een soort van real-world replicatie van het proces van het middelingsproces.

met andere woorden, uw ouders hadden het gemiddelde van hun genetische materiaal toen ze u hadden, waardoor een persoon werd gecreëerd die meer dan waarschijnlijk iets symmetrischer is dan zij zijn — wat de menselijke geest doorgaans als aantrekkelijker zal zien. Als je kinderen hebt, zal hetzelfde gebeuren. En zo verder.

het zou echter vele generaties kunnen zijn voordat een foto van iemand vandaag de dag en hun afstammeling tien generaties langs de lijn lijken starkly min of meer aantrekkelijk in hun symmetrische gemiddelden.

er zijn nog vele andere interessante facetten aan deze theorieën. Vrouwen worden bijvoorbeeld generatieuzer ‘aantrekkelijk’ dan mannen. Dit kan zijn omdat aantrekkelijke vrouwen meer kinderen hebben, en een hoger percentage van die kinderen hebben de neiging om vrouw te zijn, wat op zijn beurt de trend bestendigt. Nogmaals, de redenen hiervoor zijn niet volledig begrepen, maar het kan een manier om te verklaren waarom uw ‘gemiddelde’ man en vrouw lijken te verhogen in ‘aantrekkelijkheid’ gelijk wanneer gemiddeld uit.Tegenwoordig worden technologie en plastische chirurgie gebruikt om de meest ideale standaard te bereiken. Onze ogen kunnen een persoon niet langer betrouwbaar beoordelen op dezelfde manier als vroeger, omdat elke waargenomen onvolmaaktheid digitaal kan worden gecorrigeerd of met technologie kan worden gefilterd. Plastische chirurgie gaat nog een stap verder, corrigeert onvolkomenheden maar scheidt ons van onze genen.Het is geen wonder dat sinds de opkomst van filters, technologie en plastische chirurgie mensen — ook mannen, maar vooral vrouwen — aan een bijna onmenselijke standaard worden gehouden. Dit gaat veel verder dan de middelmaat die onze genen eisen en meer verwant aan de ideale vorm van klassieke Griekse beeldhouwkunst, die zelfs de oude Grieken geloofden was onbereikbaar voor stervelingen.

Uiteindelijk is schoonheid dus een complex en subjectief onderwerp. Hoewel genetica onze beslissingen kan beïnvloeden, dicteren ze ze niet. Wat mooi is voor de ene persoon, is misschien niet voor de andere en in onze technologisch evoluerende wereld kan een afhankelijkheid van ‘symmetrie door genen’ en middelmatigheid tot het verleden behoren.

ik vind het echter vreemd troostend dat in een universum vol chaos en entropie, veel levende wezens zich bewegen naar een waargenomen ideaal en een uniforme identiteit.Het leven zoekt, op welke manier dan ook, de ideale vorm van zichzelf.