De droogte van de jaren 1950 was een van de meest voorkomende, ernstige en aanhoudende ooit ervaren in de Verenigde Staten. Voor verschillende staten, de ernst van de jaren 1950 droogte overtrof die van de 1930 “Dust Bowl”. De jaren vijftig werden gekenmerkt door lage regenval en te hoge temperaturen. De klimatologische aspecten van de droogte verdwenen in de meeste gebieden met de voorjaarsregens van 1957. Een zorgvuldige herziening van officiële rapporten over deze periode onthult beperkte erkenning van de droogte van de jaren 1950. de droogte was geen geheim, maar kreeg niet veel nieuws dekking; latere droogtes van lagere ernst en kortere duur, zoals 1976-77, 1988, 2002-2004, 2011-2012 en de aanhoudende droogte in Californië (2011-2015), oogstte veel meer nationale aandacht. In dit artikel wordt ingegaan op de vraag waarom zo ‘ n grote geofysische variatie weinig grote nationale beleidsrespons lijkt te hebben uitgelokt, met inbegrip van het schijnbare gebrek aan significante mediabezwaren. In het kader van de discussie beoordeelt deze studie de ontwikkeling van de droogte in de jaren vijftig om de nationale en regionale beleidscontext vast te stellen, technologische verbeteringen en financiële veranderingen voorafgaand aan en tijdens de gebeurtenis, en on-en off-farm reacties in termen van de sociaaleconomische gevolgen. De studie geeft een overzicht van de belangrijkste ontwikkelingen en zorgen in de landbouw sinds het begin van de 20e eeuw stelt de context voor de jaren 1950, dan verhuist naar de boerderij zelf als een eenheid van analyse. Deze benadering laat niet alleen zien hoe de situatie eruit zag voor degenen buiten de getroffen gebieden, maar ook hoe beslissingen werden geleid door de landbouweconomie die de boeren in die tijd beïnvloedde, en de sterke invloed van bredere historische trends waarin de jaren vijftig waren ingebed. De paper geeft de relevante landbouwstatistieken en onthult de politieke en publieke percepties die zich door de droogtejaren bewegen. Overproductie was het fundamentele, bijna paradoxale probleem waarmee de Amerikaanse landbouw in die tijd te kampen had. De paper sluit af met een discussie over hoe de implicaties van deze gebeurtenis, en de bijbehorende reacties, als leidraad kunnen dienen voor toekomstige beoordelingen van extremen zoals ernstige droogte in de context van een veranderend klimaat.