Spread the love

door Linda Lee

oktober 1967, Washington DC

een bloem in een geweerloop stoppen is een bizarre daad. Je verandert het pistool in een vaas.

op het eerste gezicht lijkt het zinloos. Je kunt een geweer niet ontwapenen met een bloem. Maar je kunt een bevolking ontwapenen met een foto.Een foto uit 1967 markeert de eerste keer dat een bloem symbolisch werd gebruikt om geweld te stoppen. Tot dan werden bloemen op graven gelegd en op overwinnaars gedoucht. Ze werden uitgedeeld als boeketten.Picasso deed een aquarel genaamd “bouquet of Peace” in 1958 ter herdenking van een vredescongres in Stockholm, Zweden. De vrede zou een beetje onoprecht kunnen zijn, aangezien de bijeenkomst was van het Wereldvredecongres, dat alleen “oorlogsvoering” door de Verenigde Staten veroordeelde (en niet de Russische invasie van Hongarije twee jaar geleden) en werd begrepen als een communistisch front. Dus laten we Picasso ‘ s boeket overslaan, dat waarschijnlijk aan de muren van de slaapzaal hing in de jaren 1960, en vandaag op kleuterscholen wordt onderwezen als een uitstekende manier om kinderen aan te moedigen hun handen in de kunst uit te proberen. Ik denk niet dat het geweld stopte.

Picasso boeket van vrede

in plaats daarvan, laten we eens kijken naar twee iconische foto ‘ s van een mars in oktober 1967: de impuls was de San Francisco instructie om soldaten en geweren te confronteren met speelgoed, bloemen en zang. Dat werd overgebracht naar New York organisatoren zoals Abbie Hoffman, die probeerde enigszins op hun hoede New Yorkers inspireren dat ze konden gooien rond bloemen en slogans zoals “elkaar liefhebben” en “vrede, broer” en dingen beter zou worden. Na een paar mislukte pogingen, kondigde hij en Jerry Rubin een Oktober Mars op Washington en drong er bij marsers om zich te bewapenen met bloemen. Door de ondergrondse kranten kregen genoeg mensen de boodschap om margrieten en anjers te pakken op weg naar Washington.

Marchers leken niet op stereotiepe hippies, niet meer dan de meeste mensen een paar jaar later op Woodstock. Sommigen waren middelbare scholieren, zoals de 17-jarige Jan Rose Kasmir, betrapt door de Franse fotograaf Marc Riboud die de met bajonetten bewapende Nationale Garde confronteerde met haar madeliefje.

dezelfde dag nam een fotograaf van de Washington Star, Bernie Boston, een foto met de titel “Flower Power” (afbeelding bovenaan de pagina). Het was van de 18-jarige George Harris, die een coltrui droeg, een bos bloemen in zijn linkerhand hield en er een in de loop van het geweer van de Nationale Garde stak. Zou de tijdgeest hetzelfde zijn als deze twee foto ‘ s die dag niet waren genomen? Maar Boston en Riboud namen hun foto ‘ s, en opeens hadden Amerika, en nieuwsbladen, afbeeldingen en een naam ervoor. Flower Power.Toen de woozie Flower Power juice uit San Francisco zich aansloot bij de wilde New York energy van Hoffman en Rubin, ontstond een nieuw beeld van de anti-oorlogsbeweging. Daarna leken overal posters met wapens in combinatie met bloemen te zijn.Bloemen tegen oorlog opzetten is geen nieuw idee. Picasso toonde een bloem die werd vertrapt door paardenhoeven (of ontsproten aan een gebroken zwaard) in “Guernica”, die schokte en Verschrikking uitte toen de Duitsers het Baskische parlementsgebouw en de stad bombardeerden in 1937 tijdens de Spaanse Burgeroorlog. Het schilderij wordt beschouwd als het krachtigste stuk anti-oorlog kunst ooit gemaakt. Picasso weigerde het in Spanje te hebben zolang de fascistische dictator Francisco Franco aan de macht was. Het hing tientallen jaren in het Museum of Modern Art In New York, een andere vorm van protest die duurde tot na Picasso ‘s, en daarna Franco’ s, dood. Maar dit was geen bloem die tegen geweld vocht. Het was een bloem die overweldigd werd door oorlog.

trouwens, de bloem hoeft niet representatief te zijn. Denk aan een van Alexander Calders spinachtige sculpturen. Calder staat niet bekend om zijn werk “mean” te maken, maar de titel van dit werk uit 1945 maakt het onmiskenbaar: “bajonetten dreigen een bloem.”Nogmaals, de bloem lijkt de verliezer te zijn, niet de uitdagende winnaar, zoals blijkt uit Raboud’ s foto. Bajonetten wonnen de dag niet in 1967.

het is interessant dat het kinderverhaal van “Ferdinand de stier” werd geschreven slechts een jaar voordat “Guernica” werd geschilderd, contrasterende liefde voor bloemen met de noodzaak om te vechten. Veel mensen geloven dat Picasso werd beïnvloed door het verhaal van Ferdinand, maar Picasso had geen hulp nodig bij het afleiden van symboliek voor Baskenland. De Disney-film kwam uit in 1938, op een moment dat de Verenigde Staten hun best deden om de Nazidreiging in Europa te negeren.

maar nogmaals, de bloemen die Ferdinand prefereerde versloegen de veel meer oorlogszuchtige stieren niet. Ferdinand mocht gewoon zijn vredigere weg gaan.Het was wanneer iemand een bloem in een geweerloop stopte dat de symbolische kracht van een bloem werd gevoeld. Sindsdien hebben we tankkoepels in bloemen zien wikkelen, en bloemen in elk denkbaar soort wapen gepropt.

hoewel het de wetten niet zal veranderen – alleen het Congres kan dat doen-blijft het een krachtig symbool: de kwetsbaarheid van een bloem tegen de koude dreiging van een wapen.