fossielen van een bijzondere vis werden in 1879 gevonden door geologen en paleontologen van de Geological Survey of Canada. Deze zeer oude, maar zeer geavanceerde vissoort bezat zowel longen als kieuwen, en was in staat om zijn vinnen als rudimentaire voeten te gebruiken.

deze spannende fossielen werden gevonden in de Gaspésie regio van Quebec, in 375 miljoen jaar oud sedimentair gesteente. De soort werd Eusthenopteron foordi genoemd. Het Canadian Museum of Nature heeft deze fossielen in zijn collectie.Met hun longen en kwabvormige vinnen hadden Eusthenopteron en zijn naaste verwanten veel biologische vereisten ontwikkeld om naar een nieuwe omgeving te verhuizen: land. Vissen zoals Eusthenopteron (de naam betekent “robuuste VIN” in het Grieks) zijn voorouders van amfibieën en alle andere landdieren. Hoewel er sindsdien naaste verwanten zijn gevonden, werd jarenlang gedacht dat deze opmerkelijke vis de nauwste band was met de eerste dieren die routinematig op het land waagden.

Eusthenopteron behoort tot een groep vissen die kwabvinvissen of sarcopterygianen worden genoemd. Ze konden zich bewegen in zeer ondiep water en misschien aan land door hun Gespierde, gepaarde vinnen als rudimentaire voeten te gebruiken. In feite hadden de stevige, kwabvormige vinnen van deze vissen al dezelfde grote arm-en beenbeenderen ontwikkeld als landdieren, die veel later kwamen. Niet alle kwabvinvissen hadden longen, maar degenen die dat wel deden konden lucht inademen toen hun ledematen – achtige vinnen hun hoofd boven het water duwden. Fossielen van Eusthenopteron zijn zo goed bewaard gebleven, en zijn zo zorgvuldig bestudeerd, dat de anatomie van deze soort waarschijnlijk beter bekend is dan die van elk ander uitgestorven gewerveld dier.

Eusthenopteron leefde in brak water in een tropische omgeving, waarschijnlijk aan de rand van een estuarium. In die tijd—de late Devonische geologische periode-lag de Gaspésie ongeveer 10° tot 15° ten zuiden van de evenaar. Het land onmiddellijk rond het bekken of estuarium was waarschijnlijk laag gelegen, en de bodem van het bekken modderig en slibig het grootste deel van het jaar.

echter, seizoensgebonden regens veegde modder en zand naar beneden in het estuarium van beken, begraven en conserveren wat zijn uitgegroeid tot de meest diverse en goed bewaard gebleven vissen fossielen bekend voor de periode. De afzettingen zijn te zien in het Musée d ‘ Histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha is uitgeroepen tot een UNESCO World Heritage Site vanwege het belang van de fossielen.