It ‘ s no secret 2020 was a dumpster fire of a year, but Alex Knoll found a sprank of hope temidden the flames.Na jaren van werken om zich te kwalificeren voor het PGA Championship, deed de Palmerton High School golf coach en wiskundeleraar uit Jim Thorpe, Pennsylvania, het eindelijk.

grotendeels dankzij het coronavirus.

” dat is de enige positieve kant voor COVID in deze hele wereld is I got into this tournament, ” grapte Knoll.Knoll, een assistent-leraar aan de Glenbrook Golf Club in Stroudsburg, Pennsylvania, probeerde zich drie keer te kwalificeren voor het PGA Kampioenschap. De 35-jarige was van plan om zijn spel te maken voor een plek in het grote toernooi tijdens de 2020 PGA Professional Championship in Omni Barton Creek Resort and Spa in Austin, Texas.Knoll kwalificeerde zich voor het PGA Professional Championship door in September 2019 het Philadelphia PGA Professional Championship te winnen. Tijdens zijn overwinning, waarin hij schoot 2-onder 209 op Union League Golf Club in Torresdale, Philadelphia, Knoll gekaard een opening-ronde 62, het breken van Sam Snead competitieve Baan record. Snead hield het record 78 jaar na het plaatsen van een 64 tijdens de 1941 Henry Hearst Invitational.

Tee times / Photos | Odds | TV | Fantasy | Players to watch / Bet on Tiger

net als zoveel andere evenementen dit jaar, werd het PGA Professional Championship in Austin, oorspronkelijk gepland voor 26-29 April, uitgesteld in Maart en geannuleerd eind juni als gevolg van de coronavirus pandemie. De PGA of America waarschuwde Club profs per e-mail dat de top 20 profs op een puntenlijst in aanmerking zou komen voor de grote. Knoll zei dat hij er zeker van was dat hij niet op de lijst stond en bijna het bestand bij de e-mail niet opende, maar hij was blij dat hij dat deed.

” toen ik erop klikte, vond ik mijn naam op de lijst op nummer 11 en ik was als, ‘Holy crap,'” zei Knoll.

middelbare school wiskunde leraar Alex Knoll na het winnen van de 2019 Philadelphia PGA Professional Championship. (Philadelphia PGA sectie)

verschillende factoren gingen naar Knoll ‘ s hoge ranking op de top 20 lijst: zijn finish op de 2019 PGA Professional National Championship waarin hij eindigde T-33, zijn overwinning op de 2019 Philadelphia PGA Professional Championship en zijn resulterende 2019 Pao speler van het jaar eer van de Philadelphia PGA.Knoll, die zondag in San Francisco arriveerde, heeft nog nooit gespeeld in Tpc Harding Park. In feite is de inwoner van Pennsylvania slechts twee keer naar Californië geweest: een keer om Pebble Beach te spelen met zijn vader en meest recent, om bajonet & Black Horse te spelen in Seaside tijdens de 2018 PGA Professional National Championship.Knoll, wiens enige professionele start was op de Nationwide Tour in 2007, zei dat het meten van TPC Harding Park tijdens zijn trainingsrondes aan het begin van de week met caddie en vriend, Mike Guro, aan zijn zijde instrumenteel zal zijn voor zijn prestaties.

” het zal overdreven cruciaal zijn voor de oefenrondes voor mij alleen maar om de golfbaan te voelen, ” zei Knoll. “Ik ben doodsbang om de afstanden in te gaan die ik moet gaan om de golfbal te raken, dus het zal leuk zijn om te weten wat ik moet doen om misschien te concurreren of in ieder geval mezelf niet in verlegenheid te brengen.”I’ m really looking for spending time with the Callaway tour van staff trying to make sure everything ‘ s kind of optimized for me to give myself the best chance out there to showcase that club pros can play a little. We zijn niet (op) dat niveau, maar we kunnen misschien een paar goede rondes samen gooien.”

Terwijl golfers in Pennsylvania kunnen weten over de Knoll en zijn vaardigheden op de cursus, de voormalige Davidson golfer die een glimp van wat hem geholpen hebben zo een succesvolle 2019 aan wie het niet.

Knoll zei dat hij verbetering in brengen, zodra een kracht in zijn laatste jaar bij Davidson in 2006, toen hij was van plan om een professionele carrière nastreven, maar zijn meest opvallende sterke punten zijn van de juistheid van zijn drives, zijn ijzer spelen en de psychische benadering.

middelbare school wiskundeleraar Alex Knoll zal concurreren in het 2020 PGA Championship in Tpc Harding Park in San Francisco na de kwalificatie met de natie top 20 teaching profs. (Alex Knoll))

” doorzettingsvermogen, denk ik, blijkt in mijn spel,” Knoll zei. “Ik probeer niet op mezelf te vallen. Ik heb geleerd nu te spelen voor 25 jaar het spel is te moeilijk als je negatief bent, dus ik probeer echt positief te blijven en ervan te genieten, want er is niet veel mensen die een kans hebben om te doen wat ik krijg te doen en ik denk dat blijkt in mijn spel dat ik zelfverzekerd kan spelen, zelfs in een stressvolle omgeving.”

opgewonden om te spelen in een major, Knoll toegegeven voordat hij aankwam in Californië was hij niet mentaal klaar om te golfen nog. Met de wereldwijde pandemie nog steeds woedt in de Verenigde Staten, Knoll zei dat hij nog een paar stappen te nemen voordat hij kan nadenken over zijn spel en het spelen met de profs.”Het is zenuwslopend voor iedereen, (het covid-element) is gewoon iets extra ’s waar je je zorgen over moet maken”, zei Knoll voorafgaand aan zijn vlucht naar San Francisco. “Ik kan me niet alleen concentreren op het toernooi nog omdat het veel belangrijker is de covid-test op zondag als ik land. Dat is waarschijnlijk belangrijker dan hoe ik speel. Als ik speel.”

hoewel er risico ‘ s zijn verbonden aan het reizen en spelen in het evenement, vooral in Californië, dat een half miljoen bevestigde gevallen overtrof, zei Knoll dat hij zich op zijn gemak voelt tijdens het toeren vanwege de manier waarop ze het seizoen opnieuw hebben afgehandeld.Het seizoen begon in juni na een onderbreking van 13 weken. Tot nu toe hebben acht spelers en twee caddies positief getest op het virus tijdens de Tour.

” als je kijkt naar wat er gebeurde met de Miami Marlins dat niet is gebeurd op de PGA Tour en de PGA Tour heeft moeten reizen door het hele land en ze hebben gespeeld in de staten waar ze de hoogste nummers hebben gehad, ” zei Knoll. “En de Tour, ik beveel de Tour, ik beveel de jongens die er zijn omdat ze weten hoe belangrijk het is om veilig te blijven en ze hebben dat gedaan.”

Knoll zal spelen samen met de PGA Tour spelers Scott Piercy en Andrew Putnam voor de eerste en tweede ronde van het PGA Championship in TPC Harding Park. De groep zal afslaan donderdag ronde om 12: 17 ET van de 10e tee.