door Colleen Cochran

de afgelopen decennia zijn natuurlijke open plekken binnen 30 km van de kust van San Diego grotendeels verslonden door de ontwikkeling. De stad Santee ‘ s majestueuze Noordelijke Fanita heuvels, een 2.600 hectare groot gebied, is intact gebleven, hoewel het is onder een landgebruik belegering gedurende deze periode. De gemeenteraadszetels van Santee, die de autoriteit hebben om het lot van Fanita Hills te controleren, zijn magneten geweest voor bijdragen aan de bouwindustrie, en de meevaller van politieke dollars heeft scherpe verdeeldheid gecreëerd tussen de inwoners van Santee en hun gekozen ambtenaren over de vraag of de regio moet worden ontwikkeld of behouden.Hoewel de gemeenteraadsleden van Santee burgers in staat zouden kunnen hebben gesteld hun invloed uit te oefenen op potentiële bouwprojecten, hebben de meesten van hen op slinkse wijze plannen gemaakt om de participatie van burgers te onderdrukken. Hun doel, in het bijzonder, is om te voorkomen dat burgers de macht krijgen om zich te verzetten tegen Fanita Ranch, een enorme 3000-eenheid woningbouwproject gepland te worden gebouwd in de Fanita Hills. De ontwikkeling zal betrekking hebben op een gebied een kwart van de grootte van de bestaande Santee. Alleen raadslid Stephen Houlahan heeft niet gewerkt om de stemmen van burgers te onderdrukken. In feite sponsorde hij een initiatief dat hen inspraak zou geven in Santee ‘ s ontwikkelingsprocessen.Op 23 September 2020 zal de meerderheid van de gemeenteraadsleden van Santee waarschijnlijk stemmen voor een wijziging van het algemene plan van de stad waardoor Fanita Ranch kan worden gebouwd, ondanks het feit dat veel van hun burgers zich verzetten tegen het project. Goedkeuring van Fanita Ranch zal rampzalig blijken, niet alleen voor Santee, maar voor heel San Diego County. De bouw van de behemoth-ontwikkeling zal bedreigde diersoorten vernietigen, het milieu verwoesten, een dodelijke vuurval creëren, het verkeer binnen Santee en op de verbonden snelwegen verstrikken en het zal voor altijd de tenor en de kwaliteit van leven in heel San Diego County uitputten.In de hoop burgers het hof te maken, heeft HomeFed Corporation, de ontwikkelaar, de slappe voordelen van het project aangeprezen. Namelijk, het bedrijf heeft beweerd dat het zal, uit pure welwillendheid, tack op verbeteringen aan Highway 52, het zal het opzetten van de stad voor de ontvangst van toekomstige belastinginkomsten, en zoals het Vrolijk opgemerkt op de Facebook-pagina, het zal een “town green” Dat zal zijn “de perfecte plek om een kopje koffie of een hapje te eten.”

het bedrijf dat van plan is om 8.000 inwoners, 15 procent van Santee ‘ s huidige bevolking, toe te voegen aan de virgin Fanita Hills, beweert dat milieubeheerschap voorop staat in zijn overwegingen. Om het te bewijzen, heeft Jeff O ‘Connor, HomeFed Vice President van Community Development, flessen water uitgedeeld aan fietsers en wandelaars op de Stowe Trail en hen eraan herinnerd dat als Fanita Ranch niet wordt gebouwd, het bedrijf het volste recht heeft om het gedeelte van trail dat HomeFed’ s eigendom kruist af te sluiten.

weinig inwoners van Santee zijn beïnvloed door de argumenten van HomeFed. Ze hebben hun stem laten horen op gemeenteraadsvergaderingen, ze hebben talloze oppositiebrieven ingediend, en velen van hen hebben “meer huizen meer verkeer” – borden op hun gazons geplaatst. Naast inwoners van Santee, hebben milieuactivisten, brandweerexperts en burgers in de hele provincie hun stem toegevoegd in tegenstelling tot het ontwikkelingsproject.Inwoners van Santee vechten al tientallen jaren tegen Fanita Ranch ontwikkelingsprojecten

inwoners van Santee vechten al bijna drie decennia tegen de voorgestelde Fanita Ranch bouwprojecten.In 1999 stopten ze een project van 2.988 eenheden via een referendum dat werd gesponsord door de lokale milieuorganisatie Preserve Wild Santee. Twee derde van de kiezers stemde tegen dat project. In 2007, na een 1.395-eenheid project was voorgesteld en de gemeenteraad had gecertificeerd De definitieve Environmental Impact Report (EIR), Preserve Wild Santee en anderen aangespannen tegen de projectaanvrager Barratt American en de stad. De California Superior Court oordeelde tegen het project over brandveiligheid kwesties. Toen de EIR werd herzien, de San Diego Superior Court opnieuw sloeg de certificering van de Raad op basis van brandveiligheid kwesties. De stad en een nieuwe Ontwikkelaar spraken zich aan. Het California Court of Appeal bevestigde de uitspraak van het Hooggerechtshof over brandveiligheid en stelde vast dat het project EIR ook tekortschoot op het gebied van biologische hulpbronnen en watervoorziening.De crash en de recessie van 2008 veranderden het politieke landschap toen de rechtbanken de zaak tegen Barratt American behandelden. Deze woningbouwer was zeer leveraged tot het punt van faillissement en het werd al snel een gewillige verkoper. Milieuactivisten begonnen vervolgens het proces van het verwerven van Fanita Ranch om het te behouden als open ruimte die Mission Trails Regional Park verbindt met Sycamore Canyon. De financiering moest komen van publieke natuurbeschermingsbronnen en het Amerikaanse Ministerie van Defensie. Het Ministerie van Defensie zou 50 procent van de acquisitiekosten te dekken door middel van zijn REPI “Buffer programma,” EEN programma beschikbaar om de open ruimte rond de westelijke grens van de 20.000-acre Marine Corps Air Station Miramar te beschermen tegen inbreuk.De stad Santee heeft echter in feite zijn veto uitgesproken over de overname van de milieuactivisten, waardoor Barratt American failliet is gegaan en al haar pandrechthouders, waaronder Santee, die uitstaande pandrechten had tegen Barratt American met een totaal van meer dan $1 miljoen, zijn weggevaagd in een executieveiling. In 2011, door middel van het veilingproces, noteholder Westbrook schoongemaakt de titel van de pandrechten. Westbrook had het land aangeboden aan milieuactivisten voor $ 20 miljoen, maar het bood het land aan collega-ontwikkelaar HomeFed Corporation tegen een gereduceerd tarief. HomeFed kocht de 2600 hectare grote Fanita Hills Regio voor ongeveer $ 12 miljoen.De formule van HomeFed om de gemeenteraad van Santee aan te sluiten

de geschiedenis van het verzet van de burgers tegen de decimering van hun noordelijke heuvels zou HomeFed van de aankoop hebben afgeschrikt, als het bedrijf geen vertrouwen had gehad in zijn vermogen om een gezellige relatie met de gemeenteraad van Santee te onderhouden. Om die relatie te behouden en om te zorgen voor een stabiel team van bondgenoten, HomeFed, en andere ontwikkelaars en politieke actiecomités (PACs) gerelateerd aan de bouwsector, financierden de campagnes van gemeenteraadskandidaten. Kortom, ze kochten wijzigingen aan het Santee General Plan.

Santee code staat PACs niet toe om rechtstreeks aan kandidaten bij te dragen. Een onderzoeksteam van Santee Burgers onlangs in kaart gebracht een witwassen web dat laat zien hoe sommige politieke bijdragen ging rechtstreeks van ontwikkelaars naar gemeenteraadslid Commissie rekeningen. Meer bijdragen gingen via een aantal PAC-accounts voordat ze ten goede kwamen aan campagnes van raadsleden. Alleen raadslid Stephen Houlahan heeft geen ontwikkelingsfinanciering geaccepteerd.De webchart van de onderzoeksteams laat bijvoorbeeld zien dat in 2018, De Building Industry Association of San Diego $20.000 gaf aan de San Diego County Deputy Sheriffs’ Association. Datzelfde jaar gaf de Deputy Sheriffs’ Association direct $2.000 uit om de zittende raadslid Ronn Hall te kiezen en meer dan $2.000 aan de verkiezingen van de zittende raadslid Rob McNelis en de winnaar van een open seat race, Laura Koval. In 2020, Homefed ’s Jeff O’ Connor maakte verschillende bijdragen aan Santee gemeenteraad kandidaat Dustin Trotter, een kandidaat wiens oppositie, Samm Hurst, heeft geweigerd Ontwikkelaar bijdragen.

PAC-organisaties hebben andere PACs gefinancierd. Zo financierde de Vereniging voor de bouwindustrie rechtstreeks de pleitbezorgers van de Openbare Veiligheid. Het financierde ook de Deputy Sheriffs ‘ Association, die op zijn beurt pleitbezorgers van de Openbare Veiligheid financierde. Public Safety Advocates is de organisatie die werd ontmaskerd voor het creëren van misleidende campagne leisteen mailers gericht op Kiezers aan elke kant van Santee ‘ s Partizan aisle. Deze campagnematerialen versluierden de pro-ontwikkelaarsposities van kandidaten voldoende, zodat veel kiezers van Santee werden misleid om te geloven dat de kandidaten hun belangen ondersteunden.

sommige bijdragen aan het PACs kunnen, zonder onderzoek door een handhavingsinstantie, niet worden bewezen dat zij rechtstreeks afkomstig zijn van ontwikkelaars, maar de bijdragen ruiken zeker verdacht. Bijvoorbeeld, de Deputy Sheriffs ‘ Association heeft, zonder openbaarmaking van financieringsbronnen, unitemized ontvangsten ten bedrage van meer dan $700.000 sinds juni 2016.Interessant is dat HomeFed niets te zeggen heeft over het feit dat raadsleden die waarschijnlijk zouden stemmen om het algemene plan te wijzigen om Fanita Ranch toe te staan, dezelfde waren die ontwikkelaarscampagne dollars accepteerden. Het bedrijf vond het echter schandalig dat raadslid Houlahan “Nee” zou kunnen stemmen op het amendement. Het bedrijf beweerde dat omdat hij ontwikkelaarsbijdragen afwees en uitgesproken was in zijn steun voor het idee dat burgers het recht moeten hebben om te stemmen over de vraag of Fanita Ranch wordt gebouwd, hij van plan moet zijn om “nee” te stemmen op het bouwproject voordat hij de projectdocumenten heeft beoordeeld. Op basis van deze speculatie onderzocht HomeFed hoe het houlahan wettelijk kon uitsluiten van stemmen.Het beperken van de stem van de burgers op Fanita Ranch

het beste plan van de burgers om hun stad te beschermen tegen de wildgroei van Fanita Ranch werd maanden nadat HomeFed zijn aanvraag indiende om de gigantische ontwikkeling te bouwen. Van Collinsworth, directeur van Preserve Wild Santee, en raadslid Houlahan sponsorde een Santee General Plan Protection Initiative dat een burger stemming zou vereisen als de gemeenteraad van Santee het algemene plan gewijzigd om grotere ontwikkelingsprojecten mogelijk te maken buiten de aangegeven zonering parameters van dat plan.

de burgers verzamelden snel genoeg handtekeningen om het beschermingsinitiatief op de stemming van 2018 te krijgen. De gemeenteraad kon dan regelrecht het initiatief hebben aangenomen of het kon de maatregel op de stemming van 2018 hebben gezet, wat waarschijnlijk zou hebben geresulteerd in een burgermeerderheid die “ja” stemde op het initiatief. In plaats daarvan vermeed de gemeenteraad, Onder het mom van de noodzaak om het initiatiefprobleem meer te bestuderen, het verzoek van de kiezers, en in de tussentijd verwerkte het de aanvraag van HomeFed om Fanita Ranch te bouwen.Volgens Van Collinsworth, die de gemeenteraadsvergadering bijwoonde waarin de studie als het beste actieplan werd beschouwd, ” proberen deze mensen zichzelf als fiscaal conservatief voor te stellen, maar tijdens die hoorzitting werd er niet eens een woord over de kosten van de studie genoemd. Er was geen twijfel dat ze dat ding van de stemming zouden halen door een studie te hebben, wat het ook kost.”

de Raad huurde London Moeder Advisors in voor $ 40.000, een bedrijf dat niet verwonderlijk vaststelde dat Fanita Ranch noodzakelijk was voor de economische gezondheid van Santee. De vastgoedadviseurs hebben deze beslissing genomen, ondanks het feit dat de stad Santee, volgens de huidige bestemmingsplannen, al een jaarlijks terugkerend overschot van $3,76 miljoen heeft. Er werd ook geconcludeerd dat Santee tegen 2050 waarschijnlijk een tekort van 1820 wooneenheden zal hebben, en natuurlijk zou het bouwen van Fanita Ranch de beste manier zijn om dat in de toekomst te voorkomen.”Als het initiatief wordt aangenomen, zal het veel moeilijker zijn om het algemene plan van de stad aan te passen om veranderingen in de economie aan te pakken of aan de dringende behoeften van de gemeenschap te voldoen.”Met andere woorden, alleen de bedgenoten van de ontwikkelaars in de gemeenteraad, en niet de burgers zelf, konden worden vertrouwd om beslissingen te nemen voor Santee.

de studie bleek de perfecte vertragingstactiek te zijn, waardoor het algemene planbeschermings-initiatief, maatregel N, werd verplaatst naar de stemming in November 2020. HomeFed consultants werkte vervolgens koortsachtig met stadspersoneel in een poging om een herzien milieu-Effectrapport voor het Fanita Ranch-project op te slaan, zodat de gemeenteraadsleden van Santee het algemene planamendement konden goedkeuren voorafgaand aan de stemming van de burgers in November.

Fanita Ranch betekent het uitsterven van brand, verkeer en Wildlife

HomeFed heeft Fanita Ranch geschilderd als het project dat Santee zal redden. Alleen, Santee heeft nooit gered hoeven worden, en Fanita Ranch zal waarschijnlijk zijn ondergang zijn. Een van de grootste gevaren van het project heeft betrekking op brandveiligheid. De ontwikkeling zal worden gebouwd in heuvels die CAL FIRE aangewezen een zeer hoog brandgevaar Severity Zone, in het precieze gebied dat werd verbrand door de 2003 Cedar Fire. Het complex zal slechts twee routes bieden waardoor bewoners kunnen aankomen op of vertrekken van hun huizen, via Fanita Parkway of Cuyamaca Street. Beide doorgangen leiden naar Mast Boulevard, een straat die geblokkeerd zal raken als bewoners in heel Santee een inferno moeten ontvluchten.HomeFed was van plan om een uitbreiding van de Magnolia Avenue te maken die zou krommen naar Cuyamaca Street en zo bewoners zou voorzien van een extra route voor evacuatie tijdens brand, hoewel de bewoners nog steeds vast zouden komen te zitten op Mast Boulevard. HomeFed Staten nixed de Magnolia Street extensie, ogenschijnlijk omdat het bedrijf besloten dat de fondsen gereserveerd voor het beter zou worden gebruikt als toegevoegd aan de Highway 52 verbetering fonds. De meer dringende reden dat de uitbreiding werd geschrapt was omdat het bedrijf ontdekte dat de uitbreiding een potentieel belangenconflict voor raadslid Rob McNelis, die hem zou uitsluiten van het stemmen voor Fanita Ranch. De precieze aard van het conflict is niet aan het licht gekomen.

Fanita Ranch zal ook meer verkeer introduceren. HomeFed is cosplaying als Santee ‘ s super held door aan te bieden om rijstroken toe te voegen aan de oprit van SR-52 en aan straten binnen Santee. HomeFed, in werkelijkheid, is als een schurk die duikt in om de dag te redden. Omdat het bedrijf zal worden het toevoegen van 8.000 nieuwe bewoners aan Santee, die en masse zal genereren meer dan 25.000 voertuig reizen per dag, de weg verbeteringen gewoon zorgen voor een ineffectieve oplossing voor een probleem HomeFed zal creëren.Fanita Ranch zal het huis vernietigen van 21 soorten zoogdieren, 21 soorten reptielen en amfibieën, en meer dan 100 vogelsoorten. De uitgestrektheid van het terrein varieert van een hoogte van 400 tot 1200 voet en, dus, bevat een verscheidenheid van gespecialiseerde habitats, met inbegrip van chaparral en lente vijvers, dat veel dieren afhankelijk zijn om te overleven. De Fanita Hills zijn een van de laatste overgebleven havens voor Quino checkerspot vlinders, San Diego fairy shrimp, en de minste Bell ‘ s vireo songbird. Deze drie wezens staan vermeld als bedreigd onder de Federal Endangered Species Act.Stemming Fanita Ranch Vindt Plaats Woensdag, September. 23

op 23 September 2020 zal de gemeenteraad van Santee zijn strijd tegen zijn eigen burgers winnen. De meeste leden zullen waarschijnlijk stemmen om Fanita Ranch goed te keuren, voorafgaand aan de burger November stemming over het algemeen plan bescherming initiatief. Tenzij de burgers een hattrick van ontredderde overwinningen kunnen maken, is het plan voor een parade van bull dozers om de stad in te rollen. Voor de komende 15 jaar, dat is de hoeveelheid tijd die het zal kosten om het monsterlijke bouwproject te voltooien, zullen bewoners bouwlawaai, stoffige lucht verduren, en kijken hoe hun mooie heuvels worden beoordeeld en omgezet in een meester-geplande gruweldaad.