John Jacobs liep het weelderige clubhuis binnen van de Toernooispelersclub in Jasna Polana in Princeton, New Jersey, met een brandende sigaar in zijn hand en een glimlach op zijn gezicht. Hij was aan het inchecken voor een ander Senior PGA Tour evenement, nog een kans op een vette cheque, nog een week van vurige concurrentie en een goed leven. Toen de rook naar het sierlijke plafond van de foyer wapperde, keek hij rond naar de grandeur van het voormalige Johnson & Johnson estate mansion en verklaarde: “Nice house.”En daar was hij, al was het maar op doorreis, het roken van een sigaar erin. Golf blijft een van de laatste buitenposten van het individualisme in de sport. Terwijl de corporate patina van de sport vaak vraagt om een bepaalde politiek correcte houding en houding, golfers controle zichzelf en hun lot. Ze maken hun eigen reisplannen, ze maken hun eigen schema ‘ s, ze maken vogeltjes en boeven op hun eigen.

meer dan alle andere atleten, golfers leven zoals ze willen. Dat geldt vooral voor spelers op de Senior PGA Tour, mannen van 50 en hoger die een miljoen ballen hebben geraakt, miljoenen mijlen hebben gereisd en miljoenen dollars hebben verdiend. Ze zijn oud genoeg om zichzelf te zijn. Dus als je John Jacobs een sigaar ziet roken in een clubhuis, is hij zichzelf. Als je Jim Thorpe een sigaar ziet roken op de driving range, is hij zichzelf. Als je Walt Morgan met een knuppel ziet zwaaien met een sigaar in zijn mond, dan is hij zichzelf. Waar rook is, brandt een geest.

” je weet dat het waarschijnlijk niet het juiste is om te doen, maar het is een leuk heckuva-ding om te doen, ” zegt Jacobs. “Ik bedoel, ik ga niet iemands huis binnenlopen en oplichten. Als een club een rookverbod heeft, wil ik de leden niet aftroeven. Maar er is hier een soort vrijheid dat als je jezelf wilt zijn en wilt roken, je dat kunt. Er zijn hier nog steeds jongens die sigaretten roken, maar sigaren zijn gewoon een stuk beter zichtbaar.”

een paar spelers op de reguliere PGA Tour waren ook sigarenrokers, maar het leek meer een rage van het Midden en eind jaren ‘ 90, die door slechts een paar spelers een aantal zeer privé-rookt. Rocco Mediate is nog steeds van tijd tot tijd te zien met een sigaar op de oefenreeks. Davis Love III onderhoudt een collectie. Brad Faxon was een roker, maar een nieuw huwelijk was reden om te stoppen.

de meest zichtbare roker onder de jongere spelers is Darren Clarke uit Ierland, die voornamelijk speelt op de Europese Tour en vaak te zien is met een enorme Cohiba voor en na een ronde.

het zijn de I ‘ve-grown-up-and-I’ m-free-to-be-me spelers die sigaren roken zichtbaar hebben gemaakt. “Het is alsof het illegaal is op de andere tour”, zegt sigarenroker Hubert Green. “Die gasten die roken, doen het privé. Hier kunnen we roken als we willen. Het is niet alsof we proberen om rook in iemands gezicht te blazen. Maar we zijn volwassen en we kunnen het.”

het vaste kader van spelers die sigaren roken op de Senior Tour bestaat uit Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley en Tom Wargo. Een paar spelers zoals Bob Murphy en Gary McCord roken af en toe, en daarbij knijpen een sigaar of twee uit de kast van een andere speler, diefstal die is heerlijk toegestaan.De speler die sigaren roken naar de voorhoede van de Senior PGA Tour bracht was Larry Laoretti, een voormalige club professional die won het 1992 U. S. Senior Open. Laoretti volgde echt de rooksporen van Charlie Sifford, de oude sigarenroker met een streng gezicht dat geen vreugde leek te hechten aan het roken van sigaren. Laoretti, aan de andere kant, is een uitbundige, extrovert man met een levenslust, die net als Sifford, speelt golf met een sigaar in zijn mond, ten minste een aantal per ronde. Hoewel Laoretti niet langer spelen privileges op de tour, hij was de inspiratie achter Team Te-Amo, een groep spelers ondertekend om Te promoten Te-Amo, die momenteel bestaat uit Laoretti, Wargo, Morgan en Quigley. “Zo dacht ik er niet echt over, maar het roken van een sigaar was iets dat me anders maakte dan andere mensen,” zegt Laoretti. “Ik begon het te doen in de dienst. Ik swing met een sigaar in mijn mond omdat ik hem niet op een golfbaan wil leggen; met al die chemicaliën die ze moeten gebruiken, wil ik ze niet oppakken. Ik ben er dus aan gewend geraakt om zo te zwaaien en het lijkt me vreemd om een swing te maken zonder.”

de spelers die sigaren roken op de Senior PGA Tour zijn verschillende personen met verschillende achtergronden die, in het streven naar pars en plezier, zijn gekomen om te genieten van sigaren op en buiten de golfbaan. Hier is een korte blik op deze individuen, hun carrière en hun gedachten over roken:

JOHN JACOBS

als er ooit een personage in golf was, is het John Jacobs. Deze 57-jarige is een inwoner van Los Angeles, maar een man van de wereld. Hij heeft golf gespeeld op elke tour over de hele wereld en waarschijnlijk heeft meer plezier gedaan dan elke speler in de geschiedenis.”That’ s what we play this game for, to have some fun, isn ‘ t it?”zegt Jacobs. Nadat Jacobs geen echt succes had geboekt op de PGA Tour, ging hij spelen op de Asian Tour en eindigde op de top van de geldlijst in 1984. Een strapping man van 1.80 m en meer dan 225 pond, Jacobs kan zweepslagen een bal en heeft gewonnen meer dan 100 lang-Driving kampioenschappen.Er zijn verhalen uit de Asian Tour of Jacobs winnende weddenschappen die niets te maken hadden met golf, zoals het rijden van een auto over een spoorlijn van de ene stad naar de andere om $500 te verzamelen. Op de vraag naar hen, Jacobs zal zeggen ” dingen worden overdreven.”Er is een glimlach op zijn gezicht als hij het zegt.

wat het roken van sigaren betreft, heeft Jacobs een duidelijk antwoord op de vraag waarom hij het doet: “Ik vind het leuk en bovendien ziet het roken van sigaretten er fruitig uit.”Hij rookt meestal een Davidoff sigaar en hij houdt ook van Cubanen.

” ik moedig anderen niet aan om te roken, maar ik moet 50 brieven per maand krijgen van mensen die me vertellen te stoppen”, zegt Jacobs. “Ik denk dat ze van gepensioneerde rokers zijn.”

DANA QUIGLEY is een van die Senior PGA Tour renaissance verhalen, een mislukte touring pro die wordt een club pro die wordt 50 en krijgt zichzelf op de Senior Tour waar hij wint de jackpot. Quigley won de Northville Long Island Classic in 1997 na het verdienen van een plek in de Monday qualifier. Hij heeft gespeeld in elk toernooi dat hij in aanmerking komt voor sindsdien, het rekken van zes overwinningen en meer dan $7,5 miljoen, het leven dat hij alleen droomde van als een pro op de reguliere tour in de late jaren ‘ 70 en vroege jaren ’80.

” It ‘ s been a ride, has not it?”Quigley zegt met grote vreugde en oprechte waardering voor wat hij heeft kunnen bereiken. “Ik speel elke week omdat ik echt geniet van golfen en om mensen heen zijn. Zelfs als ik thuis ben, speel ik misschien 36 per dag met vrienden.”

Quigley rookt over het algemeen een Te-Amo-product, in het bijzonder een kabinet selectie sigaar. Hij houdt ook van H. Upmann Chairman ‘ s Reserve sigaren. “We zijn hier allemaal oud genoeg om niets te verliezen”, zegt Quigley. “Het is 2002 en ik denk niet dat je wordt afgekeurd voor het roken van een sigaar. Ik adviseer mensen niet om het te doen, maar ik heb er geen probleem mee.”

als onderdeel van het goede leven dat hij leidt, is Quigley vaak te vinden rond de craps tafels en roulette wielen van een casino handig om een golf toernooi site. Hij zet het nummer 35 in bij roulette. Het kan verbazingwekkend zijn hoe vaak het voor hem komt.

JIM THORPE

Jim Thorpe sloeg goud toen hij meedeed aan de Senior Tour in 1999. Zijn reguliere tourcarrière, die in het begin van de jaren tachtig veel veelbelovend was, werd ondermijnd door een reeks blessures die hem aan het eind van de jaren 40 buitenspel zette.

nu heeft hij bijna $6 miljoen gewonnen als Senior tourspeler (zie het juni 2002 nummer van Cigar Aficionado), drie keer zoveel als hij won op de reguliere tour, en is nu meer zichtbaar in zijn 50er dan hij ooit was. Tegenwoordig rookt Thorpe overal sigaren, van het casino tot de oefentee. Maar voordat hij meedeed aan de Senior Tour, rookte hij 20 jaar sigaretten. Hij speelde in een Senior evenement zijn eerste jaar op de tour toen hij moest terugtrekken wegens ziekte. Samen met hem op die reis was zijn vriend en agent, Mike Lewis. Thorpe stak een sigaret op in de auto toen ze de club verlieten en Lewis stak zijn sigaret en de rest van het pakje uit het raam. Dat was het einde van Thorpe ‘ s roken dagen.Ongeveer een maand later speelde hij thuis golf in Orlando, Florida, toen hij de drang kreeg om een sigaret te roken. Een kennis gaf hem een sigaar en hij heeft ze sindsdien gerookt. “Ik dacht altijd dat mensen die sigaren rookten er veel meer onderscheidend uitzagen dan mensen die sigaretten rookten”, zegt Thorpe, die van alle sigaren houdt maar een Partagas prefereert. “Ik rook ze niet in mijn huis of in mijn auto of in het gezicht van mensen. Maar ik vind ze leuk op de golfbaan. Ze zijn iets om mee te ontspannen tussen de schoten door.”

WALT MORGAN

als je denkt dat Walt Morgan problemen zou hebben om mee te doen aan de Senior Tour, overweeg dan dat hij twee tours in Vietnam heeft in zijn staat van dienst. Hij is een zachtgesproken man met een vriendelijk hart en een stalen vastberadenheid, en net als zijn idool Charlie Sifford, speelt hij golf met een sigaar in zijn mond.Morgan begon te golfen toen het leger hem in Hawaii gelegerd had. Hij was 29 toen hij voor het eerst een club zwaaide en is volledig autodidact. Hij was een goede speler in het leger (en ook een goede bokser) maar kon het niet helemaal halen op de PGA Tour toen hij de dienst verliet in 1980. Dus nam hij een clubbaan in Texas en sloot zich aan bij de Senior Tour toen hij 50 werd in 1991. Hij crediteert Sifford met het helpen van hem uitgegroeid tot een succesvolle speler, maar neemt alle krediet voor zichzelf als het gaat om het roken van sigaren.”Golf and cigars just seem to have always gone together”, zegt Morgan, de winnaar van drie Senior Tour events. “Dat is de manier waarop ik heb geleerd om te spelen—swing met een in mijn mond, want ik vond het niet leuk om het neer te zetten. Ik weet niet hoe ik zou spelen als ik er geen had, want Ik heb het nog niet geprobeerd. Als je op een bepaalde manier speelt, is het moeilijk om te veranderen.”

Morgan is een team Te-Amo lid en geniet van de Cabinet Selection en Anniversario serie sigaren. “Ik geniet er altijd van”, zegt Morgan. “Ik verbrand ze niet op de golfbaan.”

TOM WARGO

Tom Wargo is nu 60 en kan terugkijken op een lang leven dat niet begon met een zilveren lepel of een golfclub in zijn hand. Wargo speelde zelfs nooit golf tot hij 25 was, wat het des te opmerkelijker maakt dat hij in 1993 het PGA senioren kampioenschap won.Voordat hij besloot om een golfcarrière na te streven, was Wargo barman, autoworker en Ijzerwerker. Hij was volledig autodidact maar werd een dominante professionele speler in het zuiden van Illinois en was goed genoeg om te worden verkozen tot de PGA of America Club Professional van het jaar in 1992. Maar het verslaan van Jack Nicklaus, Lee Trevino en de rest van de Senior Tour op de PGA Seniors in 1993 was totaal onverwacht.Toen hij tien jaar geleden lid werd van de Senior Tour, werd Wargo al snel bevriend met Larry Laoretti, die hij kende van zijn club pro days. Het was via Laoretti dat hij begon met het roken van sigaren en werd onderdeel van Team Te-Amo. “Larry had een vriend in New York, Bob Kelleher, die een grote fan was van sigaren en hij gaf me een paar hele goede sigaren,” herinnert Wargo zich. “Dus ik heb ze sindsdien gerookt. Op de golfbaan is het een fopspeen ding, weet je.

” het kalmeert de zenuwen. Ik ben een puffer. Ik inhaleer niet. Op één Puffin ‘ tijdens een ronde kalmeert me.”

HUBERT GREEN

als je de perfecte golf swing zou ontwerpen, zou je hem niet modelleren naar Hubert Green. In het moderne tijdperk van golf, snel en loopy wordt afgekeurd. Maar juist dat soort swing, gecombineerd met een eigenzinnige chipping methode en een vreemde putting houding, heeft Green naar twee grote kampioenschappen geleid, een US Open in 1977 en een PGA Kampioenschap in 1985. Green heeft in totaal 19 PGA overwinningen. Terwijl jij lachte om de manier waarop hij zwaait, liep hij naar de bank.

nu is Green, 55, een Senior tourspeler en heeft niets veranderd van zijn reguliere tourdagen. Hij is nooit bang geweest om anders te zijn, nooit bang geweest om een concurrent te zijn. Toen hij zijn US Open won op Southern Hills, speelde hij de laatste vier holes wetende dat er een mogelijke doodsbedreiging tegen hem was. Toen hij de keuze kreeg om niet te spelen, haalde Green zijn schouders op net als de concurrentie.Hij is een erkende sigarenroker en heeft een goed gevulde humidor thuis in Panama City Beach, Florida. Green rookt geen sigaar tijdens het spelen, maar kijkt ernaar uit om er een op te steken aan het einde van een ronde. “Het is een plezierige zaak voor mij,” zegt Green. “Iets waar ik naar uit kan kijken. Hey, als ik slecht speel heb ik nog steeds iets dat plezierig is.”