hooikoorts vindt plaats in het comfortabele, maar slordige huis van de charmante excentrieke Bliss familie. Judith, de moeder, is een gepensioneerde toneelactrice voor wie de hele wereld inderdaad een toneel is; David, de vader, is een romanschrijver. Hun volwassen kinderen, Simon en Sorel, wonen thuis bij hen. Als het stuk opent, zitten Simon en Sorel in de woonkamer, beledigingen uit te wisselen over wederzijdse vrienden en zich zorgen te maken dat hun moeder iets van plan is. Ze speculeren dat ze een ‘sombere, verliefde jongeman’ heeft uitgenodigd voor het weekend.Sorel maakt zich zorgen over deze mogelijkheid, omdat zij zelf Richard Greatham, een echte Engelse diplomaat, heeft uitgenodigd als haar gast voor het weekend. Judith komt uit de tuin en onthult dat ze inderdaad een jonge man, Sandy Tyrell, heeft uitgenodigd. Simon voegt aan de toenemende bezorgdheid en hilariteit toe door te vermelden dat ook hij een weekendgast heeft uitgenodigd: Myra Arundel. Uiteindelijk komt David van zijn studeerkamer en voegt nog een bezoeker toe aan de lijst; Jackie Coryton, een ‘perfect sweet flapper’.”

na meer ruzies en geestig geklets, kondigt Judith aan dat ze besloten heeft om uit haar pensioen te komen en een van haar grootste hits, Love ‘ s Whirlwind, nieuw leven in te blazen. Terwijl zij en de kinderen een van hun favoriete scènes uit het toneelstuk beginnen uit te voeren, worden ze onderbroken door de komst van hun gasten. Op hun onbezonnen en onconventionele manier begroeten de familieleden hun bezoekers bruusk en laten ze hen om kennis te maken en voor zichzelf te zorgen.

na het diner gaan de Blisses en hun gasten naar de woonkamer voor een hints-achtig spel van “bijwoorden”, waarin de spelers proberen een actie uit te voeren “op de manier van” een bijwoord. Niet onverwacht, de gastheren genieten meer van het spel dan hun gasten. Voor de Blisses is de avond vol sprankelende humor en slimme grappen, maar voor hun gasten is het spel gewoon te verblindend, en ze worden snel overweldigd door de snelheid van de soms acerbische procedures.

zodra het spel is beëindigd, beginnen de familieleden flirterige contacten met hun bezoekers, maar niet noodzakelijk met de gast die elk is uitgenodigd. Judith krijgt het gezellig met Richard. Sorel duikt de bibliotheek in met Sandy. Simon en Jackie maken een wandeling in de tuin. En Judith ontdekt David en Myra samen, het geven van voldoende gelegenheid voor meer drama van de verouderende actrice. De avond loopt op rolletjes af als Judith, die door de familie wordt meegesleept en opgefokt, scènes uit de wervelwind van de liefde weerklinkt, tot grote afschuw en ontsteltenis van de vier gasten.De volgende ochtend komen Jackie en Sandy tot de voor de hand liggende conclusie dat ze te maken hebben met een familie van gekken, een familie die jaren geleden aan de normaliteit ontsnapte. De vier belegerde bezoekers komen samen, besluiten om naar Londen te vertrekken in Sandy ‘ s auto en haasten zich om te ontsnappen. Ondertussen verzamelen de Blisses zich beneden voor het ontbijt. David probeert het laatste hoofdstuk van zijn roman, de zondige vrouw, voor te lezen aan zijn familie, maar raakt al snel verwikkeld in een discussie met Judith over de geografie van Parijs. Simon en Sorel kunnen niet anders dan deelnemen aan het debat, en uiteindelijk is de hele familie weer naar elkaars keel.

de gasten gebruiken dit moment van pandemonium om rustig weg te glippen. De onbewuste familie vestigt zich om te genieten van het ontbijt, Judith kondigt opnieuw haar plannen om terug te keren naar het podium, en David blijft lezen van de zondige vrouw.