Als u ooit met vertrouwen een kamer bent binnengelopen om te vergeten waarom u daar bent geweest, dan zult u begrijpen dat het menselijk geheugen vol verrassingen zit. We lijken belangrijke informatie te vergeten, maar herinneren ons duizenden alledaagse details die we nooit nodig zullen hebben. Waarom is dit het geval? Lees verder voor 10 van de vreemdste en meest verrassende feiten over je geheugen.

1) Er is vrijwel geen limiet aan de hoeveelheid informatie die u zich kunt herinneren

gegeven hoeveel we dagelijks lijken te vergeten, lijkt het misschien vreemd, maar het is volledig waar dat onze hersenen een in wezen onbeperkte ‘opslagcapaciteit’ hebben om te leren. Een ruwe berekening door Paul Reber, hoogleraar psychologie aan de Northwestern University suggereert dat het brein 2,5 petabyte aan gegevens kan opslaan-dat is 2.500.000 gigabyte, of 300 jaar TV. Dus als we een vrijwel onbeperkte opslagcapaciteit hebben, waarom vergeten we dan nog steeds zoveel? Dat is een enorm onderwerp dat zeker zijn eigen post waard is, maar veel bewijs suggereert dat we meer kans hebben om iets te onthouden als we een actieve inspanning leveren om het te begrijpen, en als we het regelmatig tegenkomen – omdat dit de verbindingen tussen neuronen in de hersenen versterkt en informatie gemakkelijker te herinneren maakt.

het menselijk brein bestaat uit ongeveer een miljard neuronen. Elk neuron vormt ongeveer 1.000 verbindingen met andere neuronen, wat neerkomt op meer dan een biljoen verbindingen. Neuronen combineren zodat elk helpt met veel herinneringen tegelijk, exponentieel verhogen van de geheugen opslagcapaciteit van de hersenen om iets dichter bij ongeveer 2,5 petabytes-Professor Paul Reber – Northwestern University

2) … maar we kunnen ons slechts een handvol dingen herinneren in ons’ korte termijn ‘geheugen

een groot deel van de reden waarom we zoveel lijken te vergeten is misschien wel dat, terwijl ons lange termijn geheugen vrijwel onbegrensd is, ons korte termijn-of’ werkende ‘ geheugen een veel, veel kleinere capaciteit heeft. Het oorspronkelijke onderzoek naar het korte-termijngeheugen zegt dat we slechts 5 tot 9 stukjes informatie kunnen onthouden op een bepaald moment, hoewel meer recente experimenten suggereren dat het zelfs zo laag kan zijn als 4! Niet overtuigd? Probeer het zelf met dit snelle experiment! Bestudeer de lijst met woorden hieronder gedurende 2 minuten, schrijf dan (zonder er naar terug te kijken) zoveel woorden op als je je kunt herinneren.

deze beperkingen op korte termijn geheugen verklaren waarom ‘proppen’ informatie net voor een examen niet zo goed werkt, dus een duidelijke strategie om meer te onthouden van wat je leert is om ruimte uit je studeren, zodat meer informatie beweegt van je korte termijn naar je lange termijn geheugen.

3) het leren van nieuwe dingen veroorzaakt fysieke veranderingen in uw hersenstructuur

het is gemakkelijk om de hersenen te zien als een ‘magische doos’ waar uw gedachten, herinneringen en emoties worden bewaard, maar als het erop aankomt, zijn de hersenen een deel van uw lichaam, net als het hart en uw spieren. Als zodanig,’ oefenen ‘ je hersenen op specifieke manieren – of dat is het leren van een nieuwe vaardigheid zoals een muziekinstrument of een nieuwe taal, of gewoon het leren van nieuwe dingen uit een boek – produceert fysieke veranderingen in de structuur. Dankzij moderne beeldvormingstechnieken zoals Magnetic Resonance Imaging (MRI) zijn wetenschappers in staat om deze veranderingen voor en na het ‘leren’ te visualiseren, en hebben ze niet alleen significante toename van de activiteit (gemeten door de bloedstroom) in specifieke gebieden van de hersenen in verband met deze activiteiten gevonden, maar ook langdurige structurele veranderingen in termen van witte en grijze materie. De foto links toont deze veranderingen in het geval van videospelletjes, maar experimenten hebben dit aangetoond in een grote verscheidenheid van inspanningen, zoals taxichauffeurs leren nieuwe navigatieroutes en (vooral) tijdens de kindertijd.

4) Als u snel toegang hebt tot informatie (dat wil zeggen op het Internet), is het minder waarschijnlijk dat u deze zult onthouden

het is geweldig om in een paar seconden toegang te hebben tot bijna elk stukje informatie, en bronnen zoals Google, Wikipedia en YouTube zijn duidelijk belangrijke onderdelen geweest van een revolutie in de manier waarop we informatie vinden. Maar studies suggereren dat er een interessante keerzijde is aan de mogelijkheid om zo gemakkelijk toegang te krijgen tot informatie: als de hersenen weten dat ze er gewoon weer zo gemakkelijk toegang toe hebben, is het minder waarschijnlijk dat ze de moeite nemen om de informatie zelf te onthouden!

we proberen niet om informatie in ons eigen geheugen op te slaan in dezelfde mate als vroeger, omdat we weten dat het internet alles weet… …men zou kunnen veronderstellen dat dit zich uitstrekt tot persoonlijke herinneringen, omdat voortdurend kijken naar de wereld door de lens van onze smartphone camera kan resulteren in ons vertrouwen op onze smartphones om onze herinneringen voor ons op te slaan. Op deze manier besteden we minder aandacht aan het leven zelf en worden we slechter in het onthouden van gebeurtenissen uit ons eigen leven. – Dr. Maria Wimber, Universiteit van Birmingham

het fenomeen is bekend geworden als ‘het Google-Effect’, en is onderdeel geworden van een voortdurend debat over de vraag of het internet ons dom maakt.

5) We kunnen ons dingen herinneren die niet eens gebeurden

naarmate de tijd vordert, kan het moeilijk zijn om te weten hoe nauwkeurig onze herinneringen aan een gebeurtenis zijn – inderdaad voor veel van onze jeugdherinneringen, kan het moeilijk zijn om zeker te weten of we de gebeurtenis uit de eerste hand zelf herinneren, of gewoon een verhaal herinneren zoals verteld door onze ouders en van foto ’s of homevideo’ s uit die tijd. Maar dit concept heeft een veel engere implicatie die is bestudeerd door psychologen. In een experiment konden interviewers 70% van de mensen overtuigen dat ze een misdaad hadden begaan, terwijl dat in werkelijkheid niet het geval was.

“in deze sessies herinnerden enkele deelnemers zich ongelooflijk levendige details en re-enacteerden ze misdaden die ze nooit hadden begaan’ – Dr.Julia Shaw, University of Bedfordshire

dit heeft enorme implicaties voor ons rechtssysteem, en hoe ooggetuigenverklaringen worden gebruikt in de rechtbank en biedt nog een fascinerend inzicht in hoe ons brein eigenlijk werkt.

6) jezelf testen op informatie is beter dan het gewoon repeteren of herlezen

het woord ’test’ is waarschijnlijk daarboven met ‘spreken in het openbaar’ in termen van het vermogen om mensen absoluut bang te maken. Niemand houdt van toetsen, en zelfs onderwijsprofessionals beweren dat we te veel worden getest, en het staat ‘echt’ onderwijs in de weg. Er is inderdaad een vaak geciteerd citaat in onderwijskringen:

‘je mest geen varken door het constant te wegen.’

en met de hoeveelheid verplichte, nationale testen studenten worden verwacht om vandaag te nemen, het is moeilijk om tegen te spreken. Onderzoek toont echter aan dat regelmatige, ‘low-stakes’ testen eigenlijk ongelooflijk gunstig kunnen zijn voor ons leren. In plaats van voortdurend te worden gevoed met de informatie door het opnieuw te lezen in hetzelfde boek, dwingt testen ons om lacunes in onze kennis te confronteren en maakt het brein harder werken om een stukje informatie terug te vinden. Door dit te doen, versterkt het eigenlijk die neuronale verbindingen en maakt het gemakkelijker om in de toekomst terug te halen. De hersenen in deze zin is net als een spier: je moet het oefenen om het sterker te maken.

voor de geïnteresseerden is er een groot artikel getiteld “Ten Benefits of Testing and Their Applications to Educational Practice”, waarin verschillende manieren worden belicht waarop regelmatig testen nuttig kan zijn voor ons leren. Samengevat zijn de tien belangrijkste punten die door de auteurs naar voren zijn gebracht::

  1. Ophalen aids later retentie (het ’testing effect’)
  2. Testen identificeert lacunes in de kennis
  3. Testen oorzaken studenten om meer te leren van de volgende stap in het leerproces aflevering
  4. Testen produceert een betere organisatie van kennis
  5. Testen verbetert de overdracht van kennis naar nieuwe contexten
  6. Testen kan vergemakkelijken of het ophalen van informatie die niet is getest
  7. Testen verbetert metacognitieve controle
  8. Testen en voorkomt storingen door voorafgaand materiaal bij het leren van nieuw materiaal
  9. Testen geeft feedback aan instructeurs
  10. regelmatig testen moedigt studenten aan om

te studeren. dat zijn veel redenen om jezelf te testen op wat je hebt geleerd!

7) (bijna) iets vergeten maakt het waarschijnlijker dat u het zich herinnert

het blijkt dat gedeeltelijk iets vergeten en dan moeite hebben om het te onthouden een noodzakelijk onderdeel is van het geheugenvormingsproces. Wanneer we proberen om dingen te onthouden, we oefenen onze hersenen en vertellen het dat ‘ dit stukje informatie is belangrijk, bewaar het ergens veilig en gemakkelijk toegankelijk!’. Dit is een sleutelbegrip achter de’ spaced Herhaling ‘ techniek. Spaced Herhaling is een studietechniek waarbij stukjes informatie met vaste intervallen opnieuw worden bezocht om het geheugen ervan te versterken. Het idee is dat je een stukje informatie opnieuw bezoekt als je het *bijna* vergeten bent, waardoor het weer naar voren komt in je geest. Het proces wordt gebruikt in een aantal systemen waaronder Anki, SuperMemo en (onze eigen app!) Synap.

de geheugencurve

de’ vergetelheidscurve ‘ laat zien hoe snel we informatie vergeten nadat we ze hebben geleerd. Regelmatig herzien van de informatie door Spaced Herhaling kan drastisch verbeteren van de hoeveelheid informatie die we onthouden

voor een meer diepgaand overzicht van Spaced Herhaling, kijk op onze blog post, ‘ Wat is spaced Herhaling en waarom zou je het gebruiken?’.

8) herinneringen beginnen zich te vormen in de baarmoeder – al vanaf 4 maanden in een zwangerschap!Experimenten die bekend staan als prenataal of foetaal geheugen, hebben aangetoond dat foetussen in feite geluiden kunnen onthouden die voor hen worden gespeeld, wat vele anekdotische beweringen van moeders ondersteunt dat hun pasgeboren kinderen worden gekalmeerd door bepaalde geluiden die in hun omgeving spelen. In feite geloven wetenschappers nu dat prenataal geheugen cruciaal is in de ontwikkeling van gehechtheid voor een kind aan zijn moeder.

9) Er is geen enkele plaats waar een bepaalde herinnering leeft in de hersenen; het is verspreid over vele verschillende regio ‘ s

leven in het internettijdperk, is het gemakkelijk om te denken aan onze hersenen als een soort digitale recorder voor informatie die we kunnen in-en uitschakelen wanneer we lezen, luisteren of kijken iets. De impliciete conclusie van deze analogie is dat de informatie netjes wordt opgeslagen en verpakt in een ‘bestand’ ergens in onze geest die vervolgens kan worden geraadpleegd in de toekomst. Helaas werkt het menselijk geheugen niet zo. Onze hersenen zijn niet als een videocamera-informatie komt uit de wereld en wordt parallel verwerkt door een verscheidenheid van verschillende structuren die convergeren en van elkaar afwijken op een groot aantal verschillende manieren. Ons ‘geheugen’ van iets is geen discreet bestand dat geïdentificeerd kan worden, maar een complex mozaïek geproduceerd door verschillende delen van onze hersenen die in tandem werken.

de hersenen zijn een aaneengesloten reeks routes die op veel verschillende punten convergeren en van elkaar afwijken.Dit geldt met name voor nieuwe herinneringen, waar verschillende “soorten” informatie met betrekking tot het geheugen worden opgeslagen in het gebied van de hersenen waarin ze voor het eerst zijn ontstaan – dus visuele informatie bevindt zich in een gebied, auditief in een ander, bekende namen gaan naar een ander, enzovoort. Er is een proces van consolidatie dat cruciaal is in het vormen van lange termijn herinneringen waar een geheugen wordt gecondenseerd en verpakt in een meer specifieke set van neuronen in de hersenen, hoewel dit tijd kost om zich te ontwikkelen.

10) emotionele intensiteit geeft prioriteit aan hoe herinneringen worden opgeslagen

‘emotioneel geladen gebeurtenissen worden beter onthouden – langer, en met meer nauwkeurigheid-dan neutrale gebeurtenissen’ – Dr. John Medina, Brain Rules

het brein verwerkt elke dag een enorme hoeveelheid gegevens, dus het heeft duidelijk een soort ’triage’ – systeem nodig om te bepalen wat belangrijk is dat moet worden onthouden, en wat uit ons geheugen kan worden gewist. Een duidelijk goede manier om dit te doen is om informatie te prioriteren door zijn emotionele intensiteit. Het is duidelijk dat dingen waar we een sterke emotionele reactie op hebben waarschijnlijk belangrijker zijn dan degene die we nauwelijks opmerken. Hoewel er geen precieze definitie is van wat een ‘emotionele gebeurtenis’ is, wetenschappelijk gezien, is een sterke correlatie de afgifte van een chemische stof genaamd Dopamine in de hersenen. Dr. Medina beschrijft dopamine als een post-it opmerking voor de hersenen te zeggen ‘ onthoud dit!’en zich vast te maken aan een specifiek geheugen. Als we leren op een manier die ons emotioneel betrokken, dan hebben we meer kans om het te onthouden. Dit heeft te maken met hoe we de informatie die wordt verwerkt kunnen relateren aan ons eigen leven – dus als we het belang van iets begrijpen, in plaats van gewoon proberen om een lijst met feiten te onthouden, dan zal de informatie beter en langer worden opgeslagen.

Bottom Line

uw hersenen zijn ingewikkeld, fascinerend en vreemd. De bovenstaande feiten zijn echt slechts het topje van de ijsberg, en als je ze interessant vond ik zou ten zeerste aanbevelen abonneren op onze mailinglijst voor meer berichten als deze, en het bekijken van andere grote neurowetenschappen en geheugen blogs zoals IFLScience, de Applied Neuroscience Blog en About.com ‘ s sectie over cognitieve psychologie. Wat denk je, zijn er coole ‘brain facts’ die je kent die hier niet werden genoemd? Laat het me weten in de reacties als dat zo is!