(een langere versie van dit artikel verscheen eerder op BetterHealthWhileAging.net.)

Credit: Adobe Stock

u hebt waarschijnlijk het nieuws gehoord: de griep is vrij ernstig dit jaar, met de Centers for Disease Control (CDC) bevestigen een hoger-dan-gebruikelijk niveau van ziekten, ziekenhuisopnames en zelfs sterfgevallen.U weet waarschijnlijk ook dat mensen van 65 jaar en ouder (en bepaalde andere groepen mensen) een hoger risico lopen om zeer ziek te worden van de griep en het hoogste sterftecijfer hebben als gevolg van griep.

maar wat u misschien niet weet is het volgende: influenza wordt gemakkelijk — en vaak — gemist bij volwassenen van 65 jaar en ouder.

wat bedoel ik met gemist?

  • oudere volwassenen of hun familieleden realiseren zich mogelijk niet dat een oudere persoon griep heeft, omdat veel oudere mensen geen “typische” griepsymptomen ontwikkelen.Beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg slagen er vaak niet in ouderen op influenza te testen, zelfs niet wanneer zij ziek genoeg zijn om in het ziekenhuis te worden opgenomen. Dit fenomeen werd bevestigd in een recent gepubliceerde studie.

Dit is een zeer ernstig probleem, vooral wanneer het griepvirus, zoals nu, veel ernstige ziekten veroorzaakt.

het grootste probleem is dit: vertraagde of volledig overgeslagen herkenning van influenza betekent dat oudere volwassenen vaak niet vroeg of helemaal niet worden behandeld met anti — influenzageneesmiddelen zoals Oseltamivir (merknaam Tamiflu).

oudere volwassenen die chronische ziekten hebben (met name patiënten die het hart of de longen aantasten) of die zwak zijn, willen die kans om anti-influenza geneesmiddelen te gebruiken niet missen. Ze kunnen niet garanderen dat een oudere persoon een ziekenhuisopname of de dood van griep zal voorkomen, maar ze verbeteren iemands kansen.

en anti-influenzageneesmiddelen werken het meest wanneer ze worden toegediend binnen 48 uur voordat iemand ziek wordt van influenza, waarbij eerder beter is.

dus wanneer griepactiviteit wijdverspreid is, moeten gezinnen voorbereid zijn op het herkennen van mogelijke griep. En u (en uw ouders) moeten voorbereid zijn op de mogelijkheid dat gezondheidswerkers er misschien niet aan denken om te testen op influenza, tenzij er naar gevraagd wordt.

Als u dit seizoen nog niet bent gevaccineerd tegen de griep, is het nog niet te laat. De griep is vaak actief tot ver in de lente (maart, April, of zelfs soms mei). Oudere volwassenen krijgen waarschijnlijk een betere bescherming tegen het vaccin als ze een hoge dosis griepprik krijgen. Gebruik VaccineFinder.org om een griepvaccin bij je in de buurt te vinden.

gebruikelijke symptomen van Influenza

zo definieert CDC “influenza-achtige ziekte”:

  • koorts, wat betekent een temperatuur van 100 ° F (37.8°C) of hoger, en
  • hoesten en/of keelpijn, en
  • geen andere bekende oorzaak van de symptomen

het is belangrijk te beseffen dat deze symptomen op zichzelf “niet-specifiek” zijn, wat betekent dat ze gemakkelijk kunnen worden veroorzaakt door een andere ziekte dan influenza (zoals een slecht verkoudheidsvirus, keelontsteking of zelfs een bacteriële pneumonie).

daarom kunnen zorgverleners besluiten een persoon op influenza te testen, vooral als het testresultaat van invloed kan zijn op de beslissing om met antivirale medicatie te behandelen of een uitbraak kan helpen beheersen.

“ongecompliceerde” influenza wordt ook vaak geassocieerd met andere symptomen. De meest voorkomende zijn neusverstopping en pijn in het lichaam.

symptomen van Influenza bij oudere volwassenen

veel oudere volwassenen ontwikkelen typische symptomen wanneer zij ziek worden van influenza. Maar het is ook heel gebruikelijk dat ze ziek zijn van de griep en geen koorts, hoest of keelpijn hebben.

in plaats daarvan ervaren oudere volwassenen met griep vaak de volgende problemen als gevolg van influenza:

  1. gemeenschappelijke niet-specifieke tekenen van ziekte bij verouderende volwassenen. Deze omvatten symptomen zoals:
  • zwakte
  • duizeligheid (zich zwak of licht in het hoofd voelen bij het staan)
  • verlies van eetlust
  • verwardheid of slechtere mentale functie (Dit wordt delirium genoemd)
  • Malaise (zich “blah” of onwel voelen))
  1. een exacerbatie (wat een verergering betekent) van een chronische hart-of longaandoening. Voorbeelden zijn::
  • Een exacerbaties van chronische obstructieve pulmonaire ziekte, die vaak betekent meer kortademigheid, een piepende ademhaling en/of verhoogde sputum productie
  • Een aflevering van verergering van hartfalen, wat betekent vaak kortademigheid en/of een verhoogde been zwelling
  • Een verergering van de symptomen van astma

In een onlangs verschenen studie over de influenza testen in oudere volwassenen griep tijdens het seizoen, onderzoekers onafhankelijk van elkaar getest alle volwassenen in het ziekenhuis met elk type van de luchtwegen diagnose of kortademigheid voor influenza.

reclame

“onder patiënten met studie bevestigde influenza,’ influenza-achtige ziekte ‘ was ook minder vaak voor bij oudere patiënten,” die 74 procent van degenen op of ouder dan 65 jaar, 83 procent van die 50 tot 64; en 81 procent van die 18 tot 49, De studie gevonden.Met andere woorden, in deze real-world studie had 26 procent van de gehospitaliseerde oudere volwassenen met aangetoonde influenza niet de typische “griepachtige ziekte” symptomen van koorts plus hoesten of keelpijn.

waarom oudere volwassenen geen typische griepsymptomen vertonen

hier is een kernconcept in de Geriatrie: naarmate mensen ouder worden, krijgen ze minder vaak “typische” symptomen wanneer ze infecties en enkele andere soorten ziekten ontwikkelen.

Dit is te wijten aan twee veelvoorkomende problemen die optreden als mensen ouder worden: de veroudering van het immuunsysteem en de verminderde fysiologische reserve.”

veroudering van het immuunsysteem het is bekend dat veroudering uiteindelijk veranderingen in het immuunsysteem teweegbrengt. Aangezien veel gemeenschappelijke symptomen van ziekte eigenlijk de reactie van het immuunsysteem op een infectie weerspiegelen, zal een minder krachtig immuunsysteem neigen om minder prominente symptomen te genereren.Koorts is bijvoorbeeld een zeer klassiek teken dat het immuunsysteem aan het werk is om infecties te bestrijden. Studies hebben echter aangetoond dat oudere volwassenen minder kans hebben om koorts te hebben wanneer ze ziek zijn met influenza.

verminderde “fysiologische reserve” het menselijk lichaam is ontworpen om de stabiliteit te behouden en het vermogen om belangrijke functies uit te oefenen, zelfs in aanwezigheid van stress of ziekte. Dit is de reden waarom zelfs als men ziek is, kan men meestal opstaan en helder denken. Belangrijke organen blijven goed functioneren.

op zijn hoogtepunt veerkracht en effectiviteit (meestal als je midden 20 bent), heeft het lichaam veel capaciteit om effectief te reageren op stressoren. Dit wordt veel “fysiologische reserve” genoemd.”Dus hoewel het mogelijk is voor een jonge persoon om te ijlen — of niet in staat om te staan — als gevolg van ziekte, het duurt meestal een zeer ernstige ziekte om dit te doen.

maar naarmate we ouder worden, ontwikkelen de meeste organen enige slijtage of schade als gevolg van veroudering of chronische ziekten. Ze hebben niet zo veel extra capaciteit als vroeger. Dus al die systemen voor het handhaven van stabiliteit en functie bij ziekte worden minder effectief.

speciaal medisch advies voor artsen

aangezien we midden in een bijzonder slecht griepjaar zitten, heeft de CDC afgelopen December een speciaal gezondheidsadvies uitgebracht over de diagnose en behandeling van influenza. (U kunt het hier lezen.)

het vertelt artsen dat “influenza hoog op hun lijst van mogelijke diagnoses voor zieke patiënten moet staan” en adviseert hen om onmiddellijk te beginnen met de behandeling van alle hoogrisicopatiënten (inclusief personen van 65 jaar en ouder) met vermoede griep. “Antivirale behandeling moet zo snel mogelijk worden gestart na het begin van de ziekte en mag niet worden uitgesteld, zelfs voor een paar uur te wachten op de resultaten van het testen,” de advisory zei.

actie ondernemen

samenvatting: Wanneer de griep wijdverspreid is, moeten artsen en families snel vermoeden dat een zieke oudere persoon de griep zou kunnen hebben, zelfs als hij of zij geen koorts, een hoest, een zere keel, lichaamspijn of een van de andere “typische” griepsymptomen heeft.

bij een oudere persoon kan zich zwak of verward voelen het enige teken zijn van griep.

Wees proactief over het vragen om influenza testen en antivirale middelen terwijl eventuele testresultaten in afwachting zijn. Maar Ik zal eerlijk tegen je zijn: Je Moet Misschien volharden, vooral als de dokter je bezorgdheid of vragen over griep afwendt.

met behulp van geïnformeerde en proactieve gezinnen kunnen we meer oudere volwassenen helpen de zorg te krijgen die ze nodig hebben, en zo ernstige ziekten en sterfgevallen door griep verminderen.

Leslie Kernisan, MD, is een praktiserende geriatrie in San Francisco die gelooft dat het niet zo moeilijk zou moeten zijn voor oudere volwassenen en gezinnen om de juiste vorm van hulp met gezondheidsproblemen te krijgen. Voor meer praktische tips, en om haar gratis snelle gids voor het controleren van ouder wordende ouders, bezoek haar nieuwe blog op HelpingOlderParents.com. Lees meer