UPROXX

een verse kokosnoot, het vlees en het water gemengd met rum, nipt op een strand in Jalisco. Zoete en bubbelige chicha de jora rechtstreeks uit een Peruaanse boerderij. Een ongemarkeerde fles huisgemaakte arak zit rond een tafel in Bcharre, sneeuwvlokken vallen hier en daar.

hoe u ook reist, het drinken van lokale sterke drank gaat vaak hand in hand met de ervaring. Maar met het recente nieuws dat ten minste 19 mensen in Costa Rica zijn overleden sinds juni als gevolg van methanol vergiftiging door bootleg alcohol, en de theorie dat de recente golf van mysterieuze sterfgevallen in de Dominicaanse Republiek kan ook te maken hebben met nep alcohol, kunt u gewoon voorzichtig zijn van deel te nemen aan toekomstige reizen.

het lijkt er in feite op dat het nieuws van valse alcoholvergiftiging plotseling overal is. Dus hoe zit het met nep alcohol, en is het mogelijk om door te gaan met feesten zonder je zorgen te maken? We breken het af.

Wat is nepalcohol?

Nepalcohol is vrijwel precies wat het klinkt: een bootlegdestillaat, heel vaak verkocht alsof het legaal geproduceerd was. Voor context: de alcohol die mensen kunnen drinken wordt gemaakt met ethanol. Valse alcohol, aan de andere kant, wordt gemaakt of gemengd met andere vormen van alcohol, waarvan vele zeer gevaarlijk zijn om te drinken.

volgens DrinkAware:

“veel gebruikte substituten voor ethanol omvatten chemicaliën die worden gebruikt in reinigingsvloeistoffen, nagellak remover en auto scherm wassen, evenals methanol en isopropanol die worden gebruikt in antivries en sommige brandstoffen. Deze andere soorten alcohol kunnen vergelijkbare effecten aan ethanol in termen van het maken van je aangeschoten voelen veroorzaken. Maar ze zijn ook potentieel zeer gevaarlijk.Het drinken van alcohol die deze stoffen bevat, kan misselijkheid en braken, buikpijn, slaperigheid en duizeligheid veroorzaken. Het kan ook leiden tot nier-of leverproblemen en zelfs coma.”

in feite geloven ambtenaren dat alcohol vermengd met “toxische niveaus” van methanol — die vaak wordt gebruikt in producten zoals antivries — was de belangrijkste oorzaak van de recente sterfgevallen in Costa Rica. Een recente post op het gesprek blijkt dat de markt voor namaakalcohol wereldwijd is eigenlijk vrij groot, en het gebrek aan regelgeving maakt het mogelijk om te bloeien. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie wordt 25% van de wereldwijd geconsumeerde alcohol niet geregistreerd en dus niet gecontroleerd op kwaliteit of belasting.

de dreiging van ernstig letsel of zelfs de dood roept de vraag op: waarom het risico nemen? Waarom zoiets gevaarlijks maken? Het simpele antwoord: geld. Of vervalsers nu illegale drank maken zoals maneschijn, of vervalste flessen kopen die eruit zien als dure wijn en sterke drank en ze vervolgens distribueren naar bars en clubs om te worden verkocht als de echte deal voor een enorme pay-off, Er is veel geld te verdienen aan het maken en verkopen van vervalste alcohol en het is moeilijker op te sporen/te herkennen/te vangen als het nog steeds een harde geur en bedwelmende effecten heeft.

moet ik me zorgen maken?

het feit is dat valse alcohol toeneemt. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie, alleen al in de afgelopen tien jaar, ” zijn er tal van uitbraken in de afgelopen jaren, waaronder in Cambodja, Tsjechië, Ecuador, Estland, India, Indonesië, Kenia, Libië, Nicaragua, Noorwegen, Pakistan, Turkije en Oeganda. De omvang van deze uitbraken varieerde van 20 tot meer dan 800 slachtoffers, met gevallen van overlijden van meer dan 30% in sommige gevallen.”

in februari meldde de Washington Post dat in India ten minste 76 mensen waren overleden aan illegale alcohol. Vervalste wodka is al jaren een probleem in het Verenigd Koninkrijk, wat heeft geleid tot de proliferatie van informatiecampagnes zoals SafeProof en DrinkAware. Het is ook een consistent probleem in Maleisië, Ierland en Indonesië.