NUVO Magazine: SCALAWAGS: William Hunt, The Great Farnini

w 1859 roku, u stóp Walton Street w Port Hope w Ontario, miejscowy chłopiec o imieniu William Hunt przeszedł po linie przez rzekę Ganaraska. Zaledwie kilka miesięcy później nazywał się Farini, po nieznanym włoskim rewolucjoniście, i wkrótce stał się drugim człowiekiem w historii, który przekroczył Wodospad Niagara na linie. Ganaraska walk oznaczał publiczny początek długiego, dziwnego życia; życie tak pełne przygód, tragedii, osiągnięć i tajemnic, że może dać pauzę łatwowiernym. Ale pauza jest jedną z niewielu rzeczy, których Farini nigdy nie zrobił.

po raz pierwszy usłyszałem o nim od Daniela Mannixa, historyka i byłego carniego. Przez wiele lat Mannix był mistrzem świata w połykaniu mieczy i wiedział wszystko o sideshowach i „dziwakach” (nie pejoratywnych). Mannix opisał Fariniego jako byłego wspinacza i akrobatę, który wykonywał niesamowite występy w miejscach na całym świecie. Mannix powiedział, że Farini był tajemniczą postacią z mroczną przeszłością.

nie wiedział nawet połowy.

William Hunt urodził się w czerwcu 1838 roku i dorastał w południowym Ontario w pobliżu Port Hope. W młodym wieku Willie został oczarowany cyrkiem i pragnął zostać performerem. W tym celu rozpoczął ćwiczenia i akrobatykę. Pracował z wagami i wspiął się po bokach rodzinnej stodoły za pomocą kołków, które wwiercił w ściany. Wkrótce popisywał się na jarmarkach miejskich. Pewnego ranka przeciągnął linę ze stosu w ziemi na poddasze stodoły i przeszedł całą drogę podczas trzeciej próby. Kilka miesięcy później przeszedł przez Ganaraskę.

jako wielki Farini dołączył do słynnego cyrku dana Rice ’ a—Rice był klaunem, który stał się powiernikiem prezydenta Lincolna, a w rzeczywistości był człowiekiem, na którym wzorowany jest Wujek Sam-ale zrezygnował, aby wędrować po Dzikim Zachodzie, gdzie popadł w różnego rodzaju zadrapania. Latem 1860 roku był nad wodospadem Niagara, by rzucić wyzwanie wielkiemu Blondinowi, pierwszemu człowiekowi, który przekroczył wodospad na linie.

Farini pomyślnie ukończył nie tylko ten pierwszy spacer, ale także wiele innych w okresie letnim. Jego celem wydawało się nie tylko prześcignąć Blondina, ale przetestować granice śmiałości. Akt Blondin opierał się na tym, aby wszystko wyglądało na łatwe; Farini przyciągał tłumy z urokiem katastrofy. „Nie da się tego zrobić!”był zwykłym komentarzem przed każdym z jego wyczynów. Farini wchodził na środek spaceru i wykonywał akrobatyczne wyczyny, często wisząc do góry nogami nad szalejącym tumultem, chwytając linę swoimi podbiciami.

chodzenie po linie nad wodospadem Niagara jest trudne do naśladowania, ale Farini zrobił to, przekraczając wąwóz i Rzekę na parze szczudeł. Później 15-tysięczny tłum zobaczył go idącego wzdłuż liny nawleczonej 37 metrów nad wodospadem Chaudière niedaleko Ottawy. Według Shane ’ a Peacocka, autora cudownej biografii człowieka, najgorętszym tematem, kiedy wspomniano o Farini, było to, jak umrze.

podróżował po świecie i wraz z chodzeniem po linie dawał pokazy siłowe i gimnastyczne. Był również utalentowanym mechanikiem, a od młodości interesował się tworzeniem nowych gadżetów i maszyn.

dziennikarze gazety często wspominali o liczbie kobiet na widowni przystojnego i dobrze umięśnionego Fariniego. Krążyły pogłoski o kilku małżeństwach i były prawdziwe małżeństwa w okresie jego młodości, ale te pozostają spowite tajemnicą.

w 1862 roku Farini nagle zrezygnował z show-biznesu, aby dołączyć do armii Unii w wojnie między państwami. Został zatrudniony przez generała McClellana do opracowania szybkich i skutecznych sposobów przekraczania potoków i rzek.

McClellan wykorzystywał go później na misjach wywiadowczych. Ale kiedy Prezydent Lincoln usunął generała po katastrofalnej śmierci pod Antietam, Farini opuścił armię Unii i udał się do Hawany na Kubie ze swoją żoną, dziewczyną z Hope township o imieniu Mary Osbourne.

Farini był człowiekiem, do którego przywiązały się legendy; przystojny, Dziarski,energiczny, pozornie był wszędzie.

szkolił Mary, by trzymała go za plecy, gdy chodził po linie. W Hawanie Farini wykonał cztery solowe przejścia na Plaza de Toros przed 30-tysięcznym tłumem. Zaczął piąty, niosąc Mary. Kiedy byli prawie na końcu, Mary nagle zdjęła jedną rękę z szyi męża, aby pomachać do szalenie wiwatującego tłumu. W chodzeniu po linie każdy spontaniczny ruch może oznaczać tragedię, a Mary upadła. Następnie, w najbardziej niesamowitym ruchu w całej historii chodzenia po linie, Farini złapał swoją żonę, ściskając ją jedną ręką. Opuścił się, aż zaczepił grzbiety kolan o linę. Ale zanim zdążył ją podciągnąć, sukienka się rozerwała i Mary upadła na śmierć.

Ale po kilku występach, samotny i zrozpaczony, zniknął w Ameryce Południowej. Po sześciu miesiącach wędrówki po kontynencie pojawił się w Europie wykonując drut i trapez. Pod koniec lat 60. zaczął trenować i podróżować z 10-letnim chłopcem, którego reklamował jako swojego syna, lub „El Niño”. To, gdzie go znalazł—czy to na ulicy, w sierocińcu, czy gdzie indziej—nigdy nie zostało ustalone.

po kilku sezonach, Farini zadebiutował to, co uznał za sensacyjny nowy akt: chwalebną, wysoko latającą Lulu, która wkrótce stała się sensacją w Europie i obu Amerykach. Według wszystkich relacji z gazet Lulu była piękna, z długimi, falistymi blond włosami i zebrała dziesiątki propozycji małżeńskich. Lulu była właściwie „El Niño” w drag. Kiedy Lulu nie była już w stanie przejść, przedstawił się jako Lu, wykonując swój występ w kobiecym stroju artysty trapezu, ale z włosami strzyżonymi i rozstającymi się, a jego wąsy woskowane.

zanim skończył 30 lat, jego własna kariera jako artysty linoskoczka i trapezu dobiegła końca. Poświęcił się szkoleniu i promowaniu nowych aktów oraz wędrowaniu po świecie w poszukiwaniu ludzkich i zwierzęcych dziwactw. Zapoczątkował akcję human cannonball act. Ale być może jego największą sensacją był Krao, brakujące ogniwo. Farini twierdził, że znalazł ją w Syjamie, i być może to zrobił. Lekarze i naukowcy badali Krao i przyznali, że nie wiedzieli, czym jest.

w 1885 roku Farini ponownie porzucił show-biznes i wraz z Lu (obecnie brodatym fotografem) zniknął w południowej Afryce, gdzie spędzili kilka miesięcy na odkrywaniu pustyni Kalahari. W swojej książce o regionie, opublikowanej w następnym roku, Farini twierdził, że odnalazł szczątki zaginionej cywilizacji. Odkrywcy od tego czasu szukają jego zaginionego miasta Kalahari.

Afrykańska podróż właśnie dodała do jego legendy. Był człowiekiem, do którego przywiązały się legendy. Przystojny, Dziarski, energiczny, pozornie był wszędzie, mówił siedmioma językami i mógł być znaleziony w towarzystwie główki szpilki i wytatuowanej damy, jak u książąt i earli.

po powrocie do Europy Farini nadal rezerwował występy w cyrkach i music hall, ale pod koniec lat 80. spędzał większość czasu na swoich wynalazkach i nowym entuzjazmie: rosnących begoniach. (W końcu napisał książkę o kwiatach.) Opatentował również wiele wynalazków, w tym nowoczesne spadochrony i składane fotele teatralne. Po powrocie do Kanady pod koniec 1890 roku Farini wsparł i wspólnie z Frederickiem Knapp wynalazł ogromną Łódź rolkową, która, jak twierdzono, miała przepłynąć do Europy w dwa dni. Ledwo wydostał się z portu w Toronto i obecnie jest wysypiskiem śmieci pod Gardiner Expressway.

w wieku 60 lat Farini zajął się malarstwem. W 1911 roku wyjechał do Europy wraz z żoną urodzoną w Niemczech, Anną i został schwytany w Niemczech, gdy wybuchła I wojna światowa. Zajmował się malarstwem, prowadził szczegółowy pamiętnik i tłumaczył relacje wojenne z niemieckich publikacji.

po wojnie powrócił z Anną do Port Hope. Istniały one na drobnym spadku jego żony i na sprzedaży działek Farini ’ s Land holdings. W wieku 80 lat Farini na rowerze był znanym widokiem na ulicach małego miasteczka i na polnych drogach w kraju. Pedałował 10 kilometrów na farmę krewnego i skakał z obowiązkami; pamięta się, jak zręcznie wsiadał do wagonów z atletyczną nastolatką. Resztę czasu spędził na malowaniu.

zamyślony młodzieniec o aroganckim usposobieniu i obecności przypominającej Svengali zamienił się w życzliwego starego artystę i gawędziarza. Nie, żeby starsi obywatele wierzyli w jego opowieści o pojedynkach i strzelaninach, o pigmejach i zaginionych miastach, o oklaskach tysięcy. Małe dzieci jednak to zrobiły i szły za nim chodnikami wołając: „Freeny, Freeny!”

w 1929 roku, w wieku i w sposób, którego ci pierwsi komentatorzy nigdy by nie przewidzieli, Wielki Farini zmarł w wieku 90 lat na grypę.

dziś w Port Hope można przejść się wzdłuż rzeki, którą przekroczył 150 lat temu do restauracji nazwanej jego imieniem, wypić „sznycel Farini” i wznieść toast za jego ekstrawagancką pamięć.