Czy wiesz, że następna hawajska wyspa już się formuje pod Oceanem Spokojnym. Albo że lodowce pokrywały kiedyś szczyty Wielkiej Wyspy? Oto 5 niesamowite fakty o wulkanach na Hawajach.

najnowsza Wyspa Hawajów już powstaje tuż przy brzegu Wielkiej Wyspy.

Podwodny wulkan lō’ihi (Low-EE-Hee) wybucha 20 mil od południowo-wschodniego wybrzeża Wielkiej Wyspy. Wulkan ma już ponad 10 000 stóp wysokości i ma 400 000 lat, ale jego szczyt pozostaje 3000 stóp pod powierzchnią morza. Lō’ihi jest obecnie mniej aktywne niż jego podziemna Sąsiadka Kilauea, ale Podwodny wulkan wywołał dziesiątki burz trzęsieniowych,a okresowe erupcje nadal podnoszą wysokość morza w kierunku powierzchni.

lō’ihi prawdopodobnie wyjdzie z oceanu w ciągu najbliższych 100 000 lat, a być może w mniej niż połowie tego czasu. Wulkan może potencjalnie połączyć się z wielką wyspą i może pewnego dnia stać się ośnieżoną górą, podobnie jak pobliskie szczyty wulkanów Mauna Kea i Mauna Loa.

Hawajskie wulkany były wybuchowe podczas ostatniej epoki lodowcowej.

zaledwie 13 000 lat temu świat był w środku ostatniej epoki lodowcowej. Jest prawdopodobne, że plaże Hawajów nadal miały dość przyjemną pogodę, choć od pięciu do ośmiu stopni chłodniej. Poziom morza był w tym czasie niższy o 300 stóp, rozszerzając obszar wysp. Chłodniejsze temperatury prowadzą do powstania masywnych lodowców, które ograniczały szczyty Mauna Kea i Mauna Loa powyżej 10 000 stóp. Fizyczne blizny tego zlodowacenia są nadal widoczne na odkrytych odcinkach Mauna Kea. Wypływy lawy pokryły wszystkie ślady zlodowacenia na Mauna Loa, które prawdopodobnie miało grubą pokrywę lodową ze względu na płytkie zbocze.

Duże erupcje lawy na Mauna Loa wystąpiły pod grubymi osadami lodu i śniegu, prowadząc do wybuchowych erupcji o wiele silniejszych niż współczesna aktywność. Grube osady popiołu znaleziono w próbkach osadowych na całej Wielkiej Wyspie.

najbardziej masywny wulkan na świecie znajduje się na Wielkiej Wyspie.

Kilauea na południowo-wschodnich stokach Wielkiej wyspy jest obecnie najbardziej aktywnym wulkanem w stanie, ale w pobliżu Mauna Loa, który wznosi się na wysokość prawie 14 000 stóp, wybuchł ponad tuzin razy od 1900 roku. Mauna Loa jest największą górą naziemną na świecie, z bardzo płytkimi zboczami, które sprawiają, że jej wygląd różni się od gór o podobnej wysokości w Ameryce Północnej, takich jak Mount Rainier lub Mount Shasta. Wulkan tarczowy jest dobrze znany z tworzenia niezwykle dużych, płynnych strumieni lawy, które prowadzą do płytkiego profilu góry. Nad poziomem morza, Mauna Loa rozciąga się 70 mil od end-to-end, co stanowi znacznie ponad połowę całkowitej powierzchni Wielkiej Wyspy.

Pod wodą, Mauna Loa rozciąga się w dół kolejne 16,500 stóp do dna morskiego-co czyni go wyższym niż Mt. Everest od podstawy do szczytu. Co jeszcze bardziej zadziwiające, Ogromna objętość wulkanu (prawie 20,000 Mil sześciennych) obniżyła skorupę ziemską pod nią dodatkowe pięć mil. Jeśli weźmie się pod uwagę całą wysokość wulkanu, w tym depresję skorupy, Mauna Loa jest zdecydowanie najwyższą i największą górą na świecie o wysokości ponad 55 000 stóp!

ryzyko zagrożeń wulkanicznych zwiększa się im dalej na południowy wschód podróżujesz na Hawajach.

łańcuch wysp hawajskich został stworzony przez stabilny punkt w płaszczu Ziemi, który działa jak komin dla magmy głęboko w płaszczu. Podczas gdy gorący punkt pozostaje nieruchomy, Płyta Oceanu Spokojnego powoli przesuwa się na północny zachód w kierunku Japonii i Rosji. Przez miliony lat proces ten doprowadził do powstania łańcucha wulkanów – każda nowa wyspa formowała się generalnie na południowy wschód od poprzedniej.

na każdej hawajskiej wyspie północno-zachodnie wybrzeże składa się z bardziej starożytnych strumieni lawy, podczas gdy wschodnie/Południowo-wschodnie wybrzeża zawierają geologicznie młodsze skały. Na dużej wyspie Hawajów, północno-zachodnie wybrzeże-w tym wybrzeża Kohala i Hamakua – znajdują się w dużej mierze na wymarłej górze Kohala i długo uśpionym wulkanie Mauna Kea. W rezultacie północna część Wielkiej Wyspy nie ma bezpośredniego wpływu na aktywność wulkaniczną. Białe piaszczyste plaże są często znakiem, że aktywność wulkaniczna już dawno ustała, podczas gdy Czarne piaszczyste plaże sygnalizują obszary z geologicznie niedawnymi przepływami lawy.

starsze Wyspy Hawajskie, takie jak Oahu i Kauai, były kiedyś znacznie wyższe.

siły erozji występują szybko w środku Oceanu Spokojnego, więc wygasłe Hawajskie wulkany szybko tracą wysokość i objętość, gdy przestaną tworzyć strumienie lawy. Okresowe osunięcia ziemi co kilkaset tysięcy lat mogą również przemieścić całe zbocza gór w ciągu jednego dnia. Wyspy Oahu i Kauai od milionów lat podlegały tym siłom erozyjnym i straciły znaczne rozmiary.

naukowcy oszacowali, że chropowate Góry Ko ’ olau na Oahu były kiedyś 10 000 stóp, a może nawet wyższe. Dawna kaldera tego masywnego wulkanu uległa erozji do dzisiejszego Kaneohe i Kaneohe Bay. Góra Wai’ale’ale na Kauai, zarówno starsza, jak i wyższa od Gór Ko ’ olau, mogła kiedyś być na tyle wysoka, aby wytrzymać opady śniegu i lodowce miliony lat temu. Odległe Północno-Zachodnie Wyspy Hawajskie, takie jak Atol Midway, były kiedyś wysokimi wulkanami tarczowymi, które od tego czasu ulegały erozji w płaskie Pluski piasku.