Um estudo recente, co-liderada por Buck Institute, membro do corpo docente Simon Melov, PhD, e Mark Tarnopolsky, MD, PhD, da McMaster University Medical Center, em Hamilton, Ontário, envolvidos antes e após a análise de perfis de expressão gênica em amostras de tecidos tomadas a partir de 25 homens mais velhos saudáveis e mulheres que foram submetidos a seis meses, duas vezes por semana, o treinamento de resistência, comparado a um similar de análise de amostras de tecido tomadas de jovens homens e mulheres saudáveis.

os perfis de expressão genética envolveram função mitocondrial específica para a idade; mitocôndria atua como a” potência ” das células. Vários estudos têm sugerido que a disfunção mitocondrial está envolvida na perda de massa muscular e disfunção funcional comumente observada em pessoas mais velhas. O estudo foi o primeiro a examinar o perfil de expressão genética, ou a “impressão digital” molecular, do envelhecimento em seres humanos saudáveis livres de doenças. Os resultados de

mostraram que, nos adultos mais velhos, houve um declínio na função mitocondrial com a idade. No entanto, o exercício resultou em uma notável reversão da impressão digital genética de volta a níveis semelhantes aos observados nos adultos mais jovens. O estudo também mediu a força muscular. Antes do treinamento de exercício, os adultos mais velhos eram 59% mais fracos do que os adultos mais jovens, mas após o treinamento a força dos adultos mais velhos melhorou em cerca de 50%, de modo que eles eram apenas 38% mais fracos do que os adultos jovens. “Ficamos muito surpresos com os resultados do estudo”, disse Melov. “Esperávamos ver expressões genéticas que permanecessem bastante estáveis nos adultos mais velhos. O fato de que suas “impressões digitais genéticas” tão dramaticamente invertidas dão credibilidade ao valor do exercício, não só como um meio de melhorar a saúde, mas de reverter o próprio processo de envelhecimento, que é um incentivo adicional ao exercício à medida que você envelhece.”

os participantes do estudo foram recrutados na Universidade McMaster. Os adultos mais jovens (20 a 35 anos com uma idade média de 26 anos) e mais velhos (mais de 65 anos com uma idade média de 70 anos) foram combinados em termos de dieta e Exercício; nenhum deles tomou medicação ou teve doenças que podem alterar a função mitocondrial. Foram colhidas amostras de tecido do músculo da coxa. O treinamento de resistência de seis meses foi feito em equipamento de ginásio padrão. As sessões de duas semanas tiveram duração de uma hora e envolveram 30 contrações de cada grupo muscular envolvido, semelhante às sessões de treinamento disponíveis na maioria dos centros de fitness. O teste de resistência baseou-se na flexão do joelho.

os participantes mais velhos, embora geralmente ativos, nunca tinham participado em treinamento formal de peso disse o co-primeiro autor Tarnopolsky, que dirige a Clínica Neuromuscular e Neurometabólica na Universidade McMaster. Em um seguimento de quatro meses após a conclusão do estudo, ele disse que a maioria dos adultos mais velhos já não estavam fazendo exercício formal em um ginásio, mas a maioria estava fazendo exercícios de resistência em casa, levantando latas de sopa ou usando elásticos. “Eles ainda eram tão fortes, eles ainda tinham a mesma massa muscular”, disse Tarnopolsky. “Isso mostra que nunca é tarde demais para começar a se exercitar e que você não tem que passar sua vida bombeando ferro em um ginásio para colher benefícios.”

estudos futuros estão sendo projetados para determinar se o treinamento de resistência tem qualquer impacto genético em outros tipos de tecido humano, tais como aqueles que compreendem órgãos; pesquisadores também querem determinar se o treinamento de resistência (corrida, ciclismo) impacta a função mitocondrial e o processo de envelhecimento. O estudo mais recente também aponta para expressões genéticas específicas que poderiam ser usadas como pontos de partida para rastreamentos químicos que poderiam levar a terapias de drogas que poderiam modular o processo de envelhecimento.

“a grande maioria dos estudos de envelhecimento são feitos em vermes, moscas da fruta e ratos; este estudo foi feito em humanos”, disse Melov. “É particularmente gratificante ser capaz de validar cientificamente algo prático que as pessoas podem fazer agora para melhorar a sua saúde e a qualidade de suas vidas, bem como saber que eles estão fazendo algo que está na verdade revertendo aspectos do processo de envelhecimento.”

os resultados do estudo aparecem na edição de 23 de maio do PLoS One.