por Colleen Cochran

ao longo das últimas décadas, espaços abertos naturais dentro de 32 milhas da Costa do Condado de San Diego foram amplamente devorados pelo desenvolvimento. A majestosa cidade de Santee, no norte de Fanita Hills, uma região de 2.600 Acres, permaneceu intacta, embora tenha estado sob um cerco pelo uso da terra ao longo deste período. As sedes municipais de Santee, que detêm a autoridade para controlar o destino de Fanita Hills, têm sido ímãs para as contribuições da indústria da construção, e a queda de dólares políticos criou uma divisão acentuada entre os moradores de Santee e seus funcionários eleitos sobre a questão de se desenvolver ou conservar a região.Enquanto os membros do Conselho Municipal de Santee poderiam ter permitido aos cidadãos pesarem em projetos de construção em potencial, a maioria deles planejou desonestamente para esmagar a participação dos cidadãos. Seu objetivo, em particular, tem sido impedir os cidadãos de alcançar o poder de se opor ao Rancho Fanita, um enorme desenvolvimento habitacional de 3.000 unidades programado para ser construído nas colinas de Fanita. O desenvolvimento abrangerá uma área de um quarto do tamanho do Santee existente. Só o vereador Stephen Houlahan não trabalhou para sufocar as vozes dos cidadãos. Na verdade, ele patrocinou uma iniciativa que lhes concederia uma palavra a dizer nos processos de desenvolvimento de Santee.

em 23 de setembro de 2020, a maioria dos membros do Conselho Municipal de Santee provavelmente votará para aprovar uma alteração ao Plano Geral da cidade que permitirá a construção do Rancho Fanita, apesar do fato de que muitos de seus cidadãos se opõem ao projeto. A aprovação do Rancho Fanita será desastrosa não só para Santee, mas para todo o Condado de San Diego. A construção do desenvolvimento de behemoth aniquilará espécies ameaçadas, devastará o meio ambiente, criará uma armadilha mortal de fogo, ensnarl trafficará dentro de Santee e em suas rodovias conectadas, e irá para sempre esgotar o tenor e a qualidade de vida em todo o Condado de San Diego.

na esperança de cortejar cidadãos, a HomeFed Corporation, a desenvolvedora, apresentou os benefícios Flácidos do projeto. Ou seja, a empresa alegou que vai, por pura benevolência, dar uma volta para melhorias na rodovia 52, ele vai configurar a cidade para o recebimento de futuras receitas fiscais, e como alegremente observou em sua página no Facebook, ele vai fornecer um “verde da cidade” que será “o local perfeito para pegar uma xícara de café ou uma mordida para comer.”

a empresa que planeja adicionar 8.000 residentes, 15 por cento da população atual de Santee, para as colinas virgin Fanita, afirma que a gestão ambiental tem estado na vanguarda de suas considerações. Para prová-lo, Jeff O’Connor, Vice-Presidente da comunidade de desenvolvimento, tem vindo a distribuir águas engarrafadas a motoqueiros e caminhantes no trilho Stowe e lembrando-lhes que se o Rancho Fanita não for construído, a empresa tem todo o direito de fechar a secção de trilhos que atravessa a propriedade de HomeFed.

poucos residentes de Santee foram influenciados pelos argumentos de HomeFed. Eles levantaram suas vozes em reuniões do Conselho Municipal, eles apresentaram numerosas cartas de oposição, e muitos deles postaram “mais casas mais trânsito” em seus gramados da frente. Além dos moradores de Santee, ambientalistas, especialistas em incêndios e cidadãos de todo o Condado adicionaram suas vozes em oposição ao Projeto de desenvolvimento.Moradores de Santee têm lutado contra projetos de desenvolvimento de Rancho Fanita por décadas durante décadas durante quase três décadas.

em 1999, eles pararam um projeto de 2.988 unidades através de um referendo patrocinado pela organização ambiental local Preserve Wild Santee. Dois terços do eleitorado votaram contra esse projecto. Em 2007, após um projeto de 1395 unidades ter sido proposto e a Câmara Municipal ter certificado O Relatório final de Impacto Ambiental (EIR), Preserve Wild Santee e outros intentaram uma ação contra o candidato ao projeto Barratt American e a cidade. O Tribunal Superior da Califórnia decidiu contra o projeto sobre questões de segurança contra incêndios. Quando o EIR foi revisto, o Tribunal Superior de San Diego novamente derrubou a certificação do conselho com base em questões de segurança contra incêndios. A cidade e um novo promotor apelaram. O Tribunal de Apelação da Califórnia confirmou a decisão do Tribunal Superior sobre segurança contra incêndios, e determinou que o projeto EIR também era deficiente em questões de recursos biológicos e abastecimento de água.

o crash imobiliário e a recessão de 2008 mudaram a paisagem política como os tribunais consideraram o caso contra Barratt American. Este construtor foi altamente alavancado até o ponto da falência e logo se tornou um vendedor disposto. Os ambientalistas então iniciaram o processo de aquisição do Rancho Fanita, de modo a mantê-lo como Espaço aberto ligando trilhas de missão ao Parque Regional de Sycamore Canyon. O financiamento vinha de fontes de conservação pública e do Departamento de defesa dos EUA. O Departamento de Defesa cobriria 50 por cento dos custos de aquisição através de seu programa “Buffer” REPI, um programa disponível para proteger o Espaço aberto em torno da fronteira ocidental da Estação Aérea Miramar do corpo de fuzileiros navais de 20.000 Acres.

A cidade de Santee, no entanto, efetivamente vetou a dos ambientalistas de aquisição, o que deixou Barratt-Americanas de falência e todos os seus laços titulares, incluindo Santee, que tinha pendentes embargos contra Barratt-Americanos, totalizando mais de us $1 milhão, dizimado em um leilão de encerramento. Em 2011, através do processo de leilão, o noteholder Westbrook limpou o título dos penhores. Westbrook tinha oferecido a terra para ambientalistas por US $20 milhões, mas ofereceu a terra para o companheiro desenvolvedor HomeFed Corporation a uma taxa reduzida. HomeFed adquiriu a região de 2.600 Acres Fanita Hills por cerca de US $ 12 milhões.A fórmula HomeFed para engatar o Conselho Municipal de Santee

a história de oposição dos cidadãos à dizimação de suas colinas do Norte poderia ter dissuadido HomeFed da compra, se a empresa não tivesse confiança em sua capacidade de cultivar uma relação acolhedora com o Conselho Municipal de Santee. Para manter essa relação e garantir uma equipe estável de aliados, HomeFed, e outros desenvolvedores e Comitês de Ação Política (PACs) relacionados à indústria da construção, financiou as campanhas dos candidatos do Conselho Municipal. Em suma, compraram emendas ao Plano Geral Santee.O código Santee não permite que os PACs contribuam diretamente para os candidatos. Uma equipe de pesquisa de cidadãos Santee recentemente mapeou uma web de lavagem de dinheiro que mostra como algumas contribuições políticas foram diretamente de desenvolvedores para as contas do Comitê de membros do Conselho Municipal. Mais contribuições passaram por uma série de contas APC antes de beneficiar as campanhas dos membros do Conselho. Apenas o vereador Stephen Houlahan não aceitou financiamento de desenvolvimento.

o gráfico web das equipes de pesquisa mostra, por exemplo, que em 2018, A Associação da indústria da construção de San Diego deu $20.000 para a Associação dos xerifes adjuntos do Condado de San Diego. Nesse mesmo ano, a Associação dos Vice-xerifes gastou $2,000 para eleger o vereador Ronn Hall e gastou mais de $2,000 nas eleições do Vereador Rob McNelis e vencedor de uma corrida de lugares abertos, Laura Koval. Em 2020, Jeff O’Connor da HomeFed fez várias contribuições para o candidato do Conselho Municipal de Santee Dustin Trotter, um candidato cuja oposição, Samm Hurst, recusou contribuições de desenvolvedores.

as organizações PAC financiaram outros PACs. Por exemplo, a Associação da indústria da construção financiou directamente os defensores da Segurança Pública. Também financiou a Associação dos xerifes adjuntos, que, por sua vez, financiou os defensores da Segurança Pública. Defensores da Segurança Pública é a organização que foi exposta para a criação enganosa campanha slate mailers direcionados para os eleitores em cada lado do corredor partidário de Santee. Estes materiais de campanha suficientemente velados posições dos candidatos pró-desenvolvedor, de modo que muitos eleitores Santee foram enganados em acreditar que os candidatos apoiaram seus interesses.Algumas contribuições para o PACs não podem, sem a investigação de uma autoridade de execução, ser provadas como tendo fluído diretamente dos desenvolvedores, mas as contribuições certamente cheiram a peixe. Por exemplo, a Associação dos xerifes adjuntos tem, sem divulgação de fontes de financiamento, recibos unitemizados no valor de mais de US $700.000 desde junho de 2016.Curiosamente, HomeFed não teve nada a dizer sobre o fato de que os membros do conselho que provavelmente votariam para alterar o plano geral para permitir o Rancho de Fanita eram os mesmos que haviam aceitado Dólares da campanha do desenvolvedor. A empresa, no entanto, considerou escandaloso que o vereador Houlahan poderia votar “não” sobre a emenda. A empresa afirmou que, como ele rejeitou as contribuições dos desenvolvedores e foi franco em seu apoio à ideia de que os cidadãos devem ter o direito de votar sobre se o Rancho Fanita é construído, ele deve ter planejado votar “não” sobre o projeto de construção antes de ter revisado os documentos do projeto. Com base nesta especulação, o HomeFed analisou como poderia excluir legalmente Houlahan da votação.O melhor plano dos Cidadãos para proteger a sua cidade da expansão do Rancho Fanita foi iniciado meses depois de HomeFed ter apresentado o seu pedido para construir o desenvolvimento gargantuano. Van Collinsworth, Diretor da Preserve Wild Santee, e o vereador Houlahan patrocinaram uma iniciativa de Proteção do Plano Geral Santee que exigiria um voto do Cidadão se o Conselho Municipal de Santee alterasse o plano geral para permitir projetos de desenvolvimento maiores fora dos parâmetros de zoneamento declarados do plano.Os cidadãos rapidamente recolheram assinaturas suficientes para obter a iniciativa de proteção na votação de 2018. O Conselho Municipal poderia então ter adotado a iniciativa ou poderia ter colocado a medida na votação de 2018, o que provavelmente teria resultado na votação por maioria dos cidadãos “sim” sobre a iniciativa. Em vez disso, o Conselho Municipal, sob o pretexto de precisar estudar mais a questão da iniciativa, evitou o pedido dos eleitores, e, entretanto, processou a aplicação HomeFed para construir o Rancho Fanita.

Disse Van Collinsworth que participaram da reunião do conselho municipal em que o estudo foi determinado a ser o melhor plano de ação, “Estas pessoas tentam retratar-se como sendo fiscalmente conservador, mas durante essa audiência não há sequer uma palavra mencionado sobre o custo do estudo. Não havia dúvida de que eles iriam tirar essa coisa da cédula, tendo um estudo, não importando quanto custasse.”

o conselho contratou London Moeder Advisors por $ 40.000 ,uma empresa que sem surpresa determinou que o Rancho Fanita era necessário para a saúde econômica de Santee. Os conselheiros imobiliários tomaram esta decisão, apesar do fato de que a cidade de Santee, de acordo com as diretrizes atuais de zoneamento, já tem um excedente anual recorrente de US $3,76 milhões. Também concluiu que a Santee provavelmente terá uma escassez de 1.820 unidades residenciais até 2050, e, claro, a construção do Rancho Fanita seria a melhor maneira de evitar essa ocorrência futura.

HomeFed, comentando Após O Relatório de Impacto Econômico De Londres Moeder foi lançado, afirmou: “se a iniciativa for aprovada, será muito mais difícil alterar o plano geral da cidade para lidar com mudanças na economia ou atender às necessidades urgentes da comunidade.”Em outras palavras, apenas os companheiros dos desenvolvedores no Conselho da cidade, e não os próprios cidadãos, poderiam ser confiáveis para tomar decisões para Santee.

o estudo provou ser a tática perfeita para empatar fazendo com que a iniciativa geral de proteção do plano, medida N, fosse transferida para a votação de novembro de 2020. Consultores HomeFed, em seguida, trabalhou febrilmente com o pessoal da cidade, em uma tentativa de prova de bala um relatório de Impacto Ambiental revisado para o projeto Rancho Fanita para que os membros do Conselho Municipal de Santee poderia aprovar a emenda do plano geral antes da votação de novembro dos cidadãos.

o Rancho Fanita lança fogo, tráfego e extinção da Vida Selvagem

HomeFed pintou o Rancho Fanita como o projeto que salvará Santee. Só que o Santee nunca precisou de ser salvo, e o Rancho Fanita provavelmente será a sua ruína. Um dos maiores perigos do projecto prende-se com a segurança contra incêndios. O desenvolvimento será construído em colinas que CAL FIRE designou uma zona de gravidade Muito Alta risco de incêndio, na área precisa que foi incinerada pelo incêndio de cedro de 2003. O complexo fornecerá apenas duas rotas pelas quais os moradores podem chegar Ou partir de suas casas, via Fanita Parkway ou rua Cuyamaca. Ambas as vias levam ao Mast Boulevard, uma rua que ficará bloqueada caso os residentes de Santee precisem de fugir de um inferno.

HomeFed tinha planejado criar uma extensão da Avenida Magnolia que se curvaria para atender a rua Cuyamaca e, assim, iria fornecer aos moradores uma rota adicional para evacuação durante o incêndio, embora os moradores ainda acabassem lotados em Mast Boulevard. Estados HomeFed nixed The Magnolia Street extension, ostensivamente porque a empresa decidiu que os fundos reservados para ele seria colocado para melhor uso se adicionado ao Highway 52 fundo de melhoria. A razão mais premente pela qual a extensão foi cancelada foi porque a empresa descobriu a extensão apresentou um potencial conflito de interesses para o vereador Rob McNelis, o que o impediria de votar no Rancho Fanita. A natureza precisa do conflito não foi revelada.O Rancho Fanita também introduzirá mais tráfego. HomeFed tem sido cosplaying como o super herói de Santee, oferecendo-se para adicionar faixas para a rampa on-ramp de SR-52 e para as ruas dentro de Santee. HomeFed, na realidade, é como um vilão que aparece para salvar o dia. Porque a empresa vai adicionar 8.000 novos moradores para Santee, que em massa vai gerar mais de 25.000 viagens de veículos por dia, as melhorias de estrada simplesmente fornecer uma solução ineficaz para um problema HomeFed irá criar.O Rancho Fanita destruirá a casa de 21 espécies de mamíferos, 21 tipos de répteis e anfíbios e mais de 100 espécies de aves. A extensão do terreno varia de 400 a 1.200 pés de altura e, portanto, contém uma variedade de habitats especializados, incluindo lagoas caparrais e vernais, de que muitos animais dependem para sobreviver. As colinas de Fanita são um dos últimos refúgios remanescentes para borboletas Quino checkerspot, camarão de San Diego, e o menor pássaro vivo de Bell. Estas três criaturas são listadas como ameaçadas pela Lei Federal de Espécies Ameaçadas. = = Ligações Externas = = 23

em 23 de setembro de 2020, O Conselho Municipal de Santee está prestes a ganhar a sua batalha contra os seus próprios cidadãos. A maioria de seus membros provavelmente votarão para aprovar o Rancho Fanita, antes da votação de novembro dos cidadãos sobre a iniciativa geral de proteção do plano. A não ser que os cidadãos consigam fazer um hat trick de Vitórias perturbadas, o plano é um desfile de bulldozers para começar a rolar para a cidade. Durante os próximos 15 anos, que é a quantidade de tempo que vai levar para completar o projeto de construção monstruoso, os moradores vão suportar barulho de construção, ar empoeirado, e ver suas lindas colinas serem classificados e transformados em uma atrocidade planejada mestre.