cientificamente, és mais bonito do que os teus pais. E os teus filhos serão mais bonitos do que tu.O que torna uma pessoa mais atraente do que outra? É uma pergunta com tantas facetas que pode parecer quase sem resposta. Quer olhando para obras de arte renascentistas, esculturas gregas, fotografias, ou um Instagram moderno, a beleza sempre encontrou uma maneira de vir para a frente.

ao longo do tempo, o que nós consideramos belo mudou consideravelmente, tanto que seria mais preciso dizer que a beleza é um espectro ao invés de um ideal. No entanto, houve uma coisa, que ao longo de toda a história humana parece ter sido universalmente desejada — simetria.Imagine uma pessoa bonita. Qualquer um, de qualquer altura, em qualquer lugar. Quase posso garantir que, se traçasse linhas através da cara dessa pessoa, encontraria uma simetria subjacente às suas características. Ela pode ser vista através de quase toda a arte de todos os períodos, bem como em como escolhemos nossos parceiros, e é o último que informa o primeiro neste caso.

há um debate contínuo sobre por que os seres humanos têm mostrado uma preferência por este tipo de simetria. Alguns sugeriram que é uma característica aprendida. Desde o momento em que nascemos, começamos a observar o mundo à nossa volta. E como as coisas simétricas, médias parecem exigir menos trabalho mental para fazer sentido, aprendemos a amá-las. Para um exemplo fácil disto, compare uma forma regular a uma irregular. Não há nenhuma razão real além da preferência pessoal para projetar o nosso mundo para este padrão ‘regular’, mas a maioria do nosso mundo, da arquitetura ao design gráfico adere a ele. Algo sobre a quebra da regra da “regularidade” parece deixar-nos um pouco desconfortáveis, e por isso evitamo-lo.

a earned love of symmetry is not the only theory, however, particularly when it comes to human attractivity. Muitos argumentaram que se trata de genes mais do que o nosso ambiente.

alguns vão mais longe, afirmando que o nosso ambiente evoluiu a partir de um desejo de aderir aos nossos genes. Ou, dito de outra forma, nossos genes nos fazem desejar uma espécie de forma ideal, que criamos através da arte e arquitetura, que por sua vez molda como interagimos com noções de beleza e do mundo.

o termo “bons genes” tem muitas conotações negativas e pseudo-científicas, mas neste contexto, significa simplesmente saudável.

nossos primeiros ancestrais selecionaram parceiros baseados menos em noções de amor, mas na probabilidade de que seus descendentes com eles sobreviveriam em seu ambiente. Esta é a famosa “sobrevivência do mais apto”. E para os humanos, como para uma grande quantidade de outros animais, a simetria parece ser uma das regras sutis programadas nos nossos cérebros para mostrar quem está em melhor forma. Não se entende exatamente por que isso é, e inúmeras sugestões sobre — desde a falta de deformidade física, a nutrição adequada, a ausência de parasitas. Seja qual for a razão, nossos ancestrais selecionaram parceiros baseados na simetria, e de tal forma que ela se tornou consagrada em nossas sociedades em todo o mundo. Nós escolhemos consistentemente a simetria em vez da assimetria durante os estudos sobre a atratividade.É só a simetria que decide a aparência de uma pessoa? Claro que não. Na verdade, a beleza pode ser levantada a partir de uma fonte de som mais improvável: médias. Para muitos de nós, a “média” é sinónimo de “simples e pouco atraente”. Mas e se tomarmos o significado científico de termo, e tomarmos “média” como “média estatística” em vez disso?

ou, por outras palavras, como é a pessoa média? A resposta tem consistentemente provado ser um pouco mais à esquerda do que muitos de nós poderiam imaginar, nomeadamente: belo.

Evidência tem mostrado que, se um grupo de dez homens ou mulheres, que tiveram suas fotografias digitalmente média e combinadas em uma única imagem, os participantes no estudo consistentemente classificada como a imagem combinada como mais atraentes. Curiosamente, quanto mais pessoas mediam, mais atraente a imagem composta se torna. Houve dezenas de estudos sobre isso, embora talvez o mais famoso tenha uma média dos rostos de dezenas de assassinos em série com resultados consistentes com os mencionados acima.Porque é que isto acontece? Mais uma vez, não temos a certeza, mas este processo de combinação provavelmente suaviza as características que normalmente chamaríamos de “imperfeições” na cara de alguém. Coisas como a forma da face, manchas, textura da pele, rugas, vermelhidão e assimetria são médias fora da imagem, para criar uma face composta completamente ‘média’ que achamos mais atraente do que qualquer uma das faces individuais que a compõem.

porque o rosto composto torna-se naturalmente mais simétrico e, por falta de uma palavra melhor, ‘Genérico’, pensa-se que alguma função biológica, como as mencionadas acima, nos torna naturalmente inclinados para o rosto mais Médio possível. Isso tem sido observado em vários países, incluindo os EUA, Reino Unido, Austrália, Japão e até mesmo em grupos tradicionais de caçadores-coletores na África.Enquanto a fusão dos rostos das pessoas em software de computador pode fornecer uma grande quantidade de insights sobre os efeitos imediatos da média na mente humana, o processo no mundo real é muito diferente. A única maneira de ‘combinar’ as pessoas aqui é — você adivinhou-passando nossos genes para nossos filhos. Naturalmente, metade dos genes de um dos pais e metade do outro cria uma espécie de replicação do mundo real do processo de média.Por outras palavras, os vossos pais calcularam a média do seu material genético quando vos tiveram, criando uma pessoa que é mais do que provável ligeiramente mais simétrica do que eles — que a mente humana normalmente perceberá como mais atraente. Se você tem filhos, a mesma coisa vai acontecer. E assim por diante.

pode, no entanto, ser muitas gerações antes de uma foto de alguém hoje e seus descendentes dez gerações abaixo da linha parecem starkly mais ou menos atraente em sua média simétrica.

existem muitas outras facetas interessantes para estas teorias também. Por exemplo, as mulheres tendem a ficar mais “atraentes” do que os homens. Isso poderia ser porque as mulheres atraentes têm mais filhos, e uma maior porcentagem dessas crianças tendem a ser do sexo feminino, o que, por sua vez, perpetua a tendência. Mais uma vez, as razões para isso não são totalmente entendidas, mas pode ir de alguma forma para explicar por que o seu “Médio” homem e mulher parecem aumentar em “atratividade” igualmente quando calculado em média.Atualmente, tecnologia e cirurgia plástica estão sendo usadas para alcançar o padrão mais ideal. Os nossos olhos já não podem avaliar de forma fiável uma pessoa da mesma forma que podiam, uma vez que qualquer imperfeição percebida pode ser corrigida digitalmente ou filtrada com tecnologia. A cirurgia plástica leva este conceito um passo adiante, corrigindo imperfeições, mas separando – nos de nossos genes.

não é de admirar que desde a ascensão dos filtros, tecnologia e cirurgia plástica, as pessoas — homens também, mas especialmente mulheres — são mantidas a um padrão quase desumano. Isto vai muito além da avereza exigida pelos nossos genes e mais semelhante à forma ideal da escultura grega clássica, que até os antigos gregos acreditavam ser inatingível para os mortais.Em última análise, a beleza é um tópico complexo e subjetivo. Embora a genética possa informar as nossas decisões, elas não as ditam. O que é bonito para uma pessoa, pode não ser para outra e, em nosso mundo tecnologicamente em evolução, uma dependência de ‘simetria através de genes’ e average pode se tornar uma coisa do passado.No entanto, acho estranhamente reconfortante que, num universo repleto de caos e entropia, muitas criaturas vivas se movam em direção a um ideal percebido e a uma identidade uniforme.A vida, por qualquer meio, busca a forma ideal de si mesma.