Frances” Fannie ” Barrier Williams was an educator and women’s rights activist.

Williams nasceu em Feb. 12, 1855, em Brockport, Nova Iorque. Seu pai era um empresário rentável, e a família – uma das poucas famílias afro-americanas em Brockport – associada com as elites brancas com pouca discriminação. Williams graduou-se na Brockport State Normal School (Agora SUNY-College em Brockport) em 1870, a primeira pós-graduação Afro-americana daquela escola. Após a faculdade, Williams lecionou em uma escola para estudantes negros em Hannibal, Missouri, onde ela experimentou considerável discriminação. Ela voltou para o norte para estudar piano no Conservatório de música de Nova Inglaterra, em Boston, Massachusetts, mas foi pressionada a sair por causa de sua raça. Ela então começou a ensinar na área de Washington, D. C., onde conheceu seu marido, um estudante de direito. Eles eventualmente se mudaram para Chicago, Illinois, onde ele começou uma advocacia bem sucedida. Em Chicago, Williams e seu marido se juntaram à comunidade negra de elite da cidade e se tornaram ativistas e reformadores. Ela se juntou à Aliança das mulheres de Illinois, tornando-se vice-presidente em 1889. Lecionou frequentemente sobre o sufrágio feminino, particularmente a importância do voto para as mulheres negras. Ela ajudou a fundar a National League of Colored Women em 1893, criou a National Federation of Afro-American Women com Mary Church Terrell em 1895, ajudou a fundar a National Association of Colored Women em 1896, e foi co-fundadora da National Association for the Advancement of Colored People em 1909. Em 1894, ela foi a primeira mulher negra nomeada para se juntar ao Chicago Women’s Club, e foi introduzida como membro em 1896. Williams trabalhou com sucesso para obter a representação dos negros na exposição Colombiana de Chicago de 1893, e foi convidado a apresentar dois grandes endereços. Em um discurso dado ao Congresso Mundial de Mulheres representativas, ela argumentou contra a ideia de que as mulheres Ex-escravas não eram iguais morais e intelectuais de outras mulheres e pediu que as mulheres brancas apoiassem o sufrágio para todas as mulheres. Em 1924, Williams tornou-se a primeira mulher e a primeira negra americana a ser nomeada para o Chicago Library Board. Ela retornou a Brockport em 1926 e aposentou-se principalmente do ativismo. Faleceu em 4 de Março de 1944.