Energia De Combustível Elétrico e sua empresa-mãe estão fazendo algumas afirmações ousadas sobre uma nova bateria de fluxo. Se eles podem viver de acordo com essas alegações, outras empresas de baterias de fluxo podem ter alguma competição rígida.

as baterias de fluxo fornecem armazenamento eletroquímico de longa duração com a promessa de 10 horas mais de tempo de descarga.

“as baterias de fluxo são particularmente adequadas para aplicações que requerem durações de descarga longa, tais como deslocamento de carga. A maioria das aplicações de baterias de fluxo nos EUA até agora têm sido sistemas de escala de utilidade”, explicou Brett Simon, um analista de armazenamento com pesquisa GTM.

as baterias de fluxo vêm em uma variedade de tipos, defendidos por diferentes jogadores da indústria. UniEnergy, Imergy e CellCube estão no espaço vanádio; crómio de ferro é a química favorecida por EnerVault; e energia Primus, ZBB e Redflow se especializam em tecnologia zinco-bromo.

Energia De Combustível Elétrico (EFE) é baseada em Israel, totalmente propriedade da Arotech Corporation sediada nos EUA e dirigida pelo CEO Ronen Badichi, que também é presidente da Divisão de Sistemas de energia da Arotech. Em uma entrevista recente com a GTM, Badichi apontou que a EFE faz parte de uma empresa com mais de 20 anos de experiência em baterias — e não depende de investidores angel — dando-lhe uma vantagem fundamental.

essa relação e experiência permitiram à empresa resolver problemas mais rapidamente. “O objetivo era criar uma bateria de baixo custo que, combinada com energias renováveis, pudesse competir com a geração de diesel”, disse Badichi.

EFE’s battery has a proprietary iron anode and ferro-férricyanide aqueous couple cathode. “Ambos estão em uso há muito tempo”, disse Badichi. “O que conseguimos fazer foi fazer com que os dois trabalhassem juntos.”

o electrólito, disse ele, é uma solução orgânica inofensiva, barata e não regulamentada frequentemente utilizada como aditivo alimentar.

o resultado final será um container-sized 150-kilowatt flow battery unit que fornece armazenamento a um preço entre $250 e $300 por kilowatt-hora, ele alegou. Badichi também disse que sua empresa pretende atingir economias em desenvolvimento, onde os sistemas de rede são fracos e isolados, e também mercados fora da rede, incluindo comunidades insulares. (É aqui que a concorrente Imergy se concentrou.)

“Places with stronger grids, such as Europe and the U. S., não seria a nossa primeira escolha-mas se e quando os subsídios para o armazenamento existente são retirados e o armazenamento existente precisa ser aposentado, talvez haveria possibilidades”, disse ele.

a EFE espera ter um projeto de demonstração de campo em andamento até o final deste ano, adicionando mais quatro em 2017 e 2018; um lançamento comercial completo está previsto para 2019. A primeira instalação de produção, com sede em Israel, está atualmente em construção, disse Badichi.Se entrar no mercado, a EFE enfrenta a concorrência em pelo menos três frentes. Em primeiro lugar, a atual base instalada de armazenamento de energia da bateria é predominantemente íon de lítio. Tem uma vantagem profunda como uma tecnologia com um longo histórico.

Badichi contrapôs que a bateria de fluxo de sua empresa pode superar-competir com a tecnologia atual no preço, mesmo com economias de escala muito baixas: “Nós não precisamos de uma fábrica de 50 gigawatt para tornar o nosso produto competitivo”, disse ele, referindo-se claramente à Gigafactory de Tesla em Nevada. A bateria também deve ter um tempo de vida em torno do dobro do tempo de implantação atual de íons de lítio.

também, como outras baterias de fluxo com seus ciclos tipicamente longos de carga e descarga, a tecnologia pode ser usada em áreas menos adequadas ao íon de lítio. O produto não visaria, por exemplo, o mercado de resposta a frequências lotadas. “Estamos no negócio da bateria de lítio nós mesmos, então estamos bem cientes do que eles podem fazer — e do que eles não podem”, disse ele.

o segundo desafio vem de outros fornecedores de baterias de fluxo. Muitos já estão a implantar o produto e estão muito mais abaixo do gasoduto de desenvolvimento do que a célula de ferro da EFE.

a grande vantagem da empresa aqui é a sua tecnologia de credenciais ecológicas e de segurança, disse Badichi. Para citar o site de sua empresa: “a bateria De Fluxo De Ferro oferece segurança superior e som ambiental characteristics…in contraste agudo com baterias baseadas em bromo, vanádio ou ácidos fortes.”

a bateria de fluxo de ferro também evita a formação de placas e dendritos, o que afeta alguns outros tipos de baterias de fluxo, adicionando aos seus custos de manutenção, de acordo com EFE.

tendo em conta todos estes factores, como se acumulam as reivindicações da EFE? Quais são as suas hipóteses de sucesso comercial?Dean Frankel, um analista da Lux Research, tem acompanhado os esforços da Arotech no desenvolvimento de uma bateria de fluxo de ferro nos últimos três anos. É uma empresa com credenciais de armazenamento de energia sólida, e qualquer proposta que tenha não deve ser descartada fora do controle, disse ele.

no entanto, recomenda precaução. Frankel observa que o preço projetado de entre $ 250 e $ 300 por quilowatt-hora é muito agressivo-especialmente quando se fala de uma unidade totalmente instalada que inclui o lucro do instalador, inversores, transporte e o custo da terra: “Para um sistema, sem eletrônica de energia e sem instalação, é crível, mas ainda agressivo.”

Sistemas de armazenamento de energia, que está planejando implantar baterias de vazão de ferro por US $ 500 por quilowatt-hora, tem um alvo mais realista quando levando em conta as condições do mundo real, disse Frankel. Mas mesmo esse número é ambicioso.

Frankel também vê o domínio da tecnologia de íon de lítio como um obstáculo potencial para qualquer empresa de baterias de fluxo que procura entrar no mercado de armazenamento de energia estacionário. Como ele aponta, havia três ordens de magnitude mais baterias de iões de lítio em operação em 2015 do que baterias de fluxo. E à medida que a produção de rampas de íon de lítio sobe, os preços continuam a cair.

Frankel reconhece que as baterias de fluxo geralmente devem ter uma grande vantagem no preço — se eles têm a chance de provar a si mesmos.