NUVO Magazine: SCALAWAGS: William Hunt, The Great Farnini

In 1859, at the foot of Walton Street in Port Hope, Ontario, a local boy named William Hunt walked a tightrope over the Ganaraska River. Poucos meses depois, ele se chamava Farini, depois de um obscuro revolucionário italiano, e logo se tornou o segundo homem na história a cruzar as Cataratas do Niágara em uma corda. A caminhada Ganaraska marcou o início público de uma vida longa e estranha.; uma vida tão cheia de aventura, tragédia, realização e mistério que poderia dar uma pausa aos ingénuos. Mas a pausa é uma das poucas coisas que Farini nunca fez.Ouvi falar dele pela primeira vez por Daniel Mannix, historiador e ex-carnie. Por muitos anos, Mannix foi campeão mundial de sword-swallower, e ele sabia tudo sobre sideshows e “freaks” (não um pejorativo). Mannix descreveu Farini como um ex-ropewalker e acrobat que tinha realizado atos incríveis em locais ao redor do mundo. Mannix disse que Farini tinha sido uma figura misteriosa com um passado sombrio.Ele não sabia da metade.William Hunt nasceu em junho de 1838, e cresceu no sul de Ontário perto de Port Hope. Em uma idade precoce, Willie tornou-se fascinado pelo circo e ansiava por ser um artista. Para este fim, ele começou um regime de exercício e acrobacias. Ele trabalhou com escamas de peso e escalou os lados do celeiro da família usando pinos que ele perfurou nas paredes. Logo ele estava se exibindo em feiras da cidade. Uma manhã, pendurou uma corda de uma estaca no chão até ao sótão do celeiro e andou até à terceira tentativa. Alguns meses depois, ele estava a atravessar o Ganaraska.Como o grande Farini, ele se juntou ao famoso circo Dan Rice-Rice era o palhaço que se tornou um confidente do Presidente Lincoln, e era de fato o homem sobre o qual o Tio Sam é modelado—mas saiu para vaguear pelo oeste selvagem, onde ele entrou em todos os tipos de arranhões. No verão de 1860, ele estava nas Cataratas do Niágara para desafiar o grande Blondin, o primeiro homem a atravessar as quedas em uma corda.Farini completou com sucesso não só esta primeira caminhada, mas também muitas outras durante o verão. Seu objetivo parecia não só superar Blondin, mas testar os limites da ousadia. O ato de Blondin foi baseado em fazer com que tudo parecesse sem esforço; Farini atraiu multidões com o fascínio do desastre. “Não pode ser feito!”foi o comentário habitual antes de cada uma das suas façanhas. Farini chegaria ao meio da caminhada e realizaria façanhas acrobáticas, muitas vezes Penduradas de cabeça para baixo sobre o tumulto, segurando a corda com seus insteps.Caminhar uma corda sobre as Cataratas do Niágara é um ato difícil de seguir, mas Farini o fez atravessando o desfiladeiro e o rio em um par de estacas. Mais tarde, uma multidão de 15.000 pessoas o viu caminhar ao longo de um fio pendurado 37 metros acima de Chaudière Falls perto de Ottawa. De acordo com Shane Peacock, autor de uma maravilhosa biografia do homem, o tópico mais quente sempre que Farini era mencionado era como ele ia morrer.

percorreu o mundo e, juntamente com a caminhada pela corda, deu exposições de força e ginástica. Ele também era um mecânico talentoso, e desde sua juventude estava interessado em criar novos aparelhos e máquinas.

repórteres do jornal muitas vezes mencionaram o número de mulheres no público do bonito e bem musculado Farini. Houve rumores de vários casamentos, e houve casamentos reais durante a sua juventude, mas estes permanecem envoltos em mistério.

em 1862, Farini abruptamente deixou o show business para se juntar ao Exército da União na guerra entre os Estados. Ele foi empregado pelo General McClellan para criar formas rápidas e eficientes de cruzar rios e riachos.McClellan mais tarde o usou em missões de inteligência. Mas quando o Presidente Lincoln removeu o General após a desastrosa perda de vidas em Antietam, Farini deixou o Exército da União e foi para Havana, Cuba, com sua esposa, uma garota da Hope township chamada Mary Osbourne.Farini era um homem a quem as lendas apegavam; bonito, arrojado, vigoroso, ele parecia ter estado em toda parte.

he had been training Mary to hold to his back while he walked the rope. Em Havana, Farini realizou quatro cruzamentos solo da Plaza De Toros em frente a uma multidão de 30.000 pessoas. Ele começou um quinto, Carregando Mary. Quando eles estavam quase no final, Maria de repente removeu um braço de volta do pescoço de seu marido para acenar para a multidão loucamente animadora. Na caminhada à corda, qualquer movimento espontâneo pode significar tragédia, e Mary caiu. Então, no que pode ser o movimento mais incrível em toda a história de andar na corda bamba, Farini pegou sua esposa, segurando seu vestido com uma mão. Ele se abaixou até que ele tinha amarrado as costas de seus joelhos sobre a corda. Mas antes que ele pudesse puxá-la para cima, o vestido rasgou-se e a Mary caiu para a morte.Por incrível que pareça, Farini logo voltou a estar na corda bamba. Mas depois de alguns shows, solitário e perturbado, ele desapareceu na América do Sul. Depois de seis meses vagando pelo continente, ele emergiu na Europa fazendo um ato de arame e trapézio. No final da década de 1860, ele começou a treinar e viajar com um menino de 10 anos de idade que ele anunciava como seu filho, ou “El Niño”. Onde ele o encontrou—seja na rua, em um orfanato, ou em outro lugar-nunca foi determinado.Depois de algumas temporadas, Farini estreou o que ele declarou ser um novo ato sensacional: o glorioso e voador Lulu, que logo se tornou uma sensação na Europa e nas Américas. Segundo todos os jornais, a Lulu era linda, com longos cabelos loiros ondulados, e recebeu dezenas de propostas de casamento. A Lulu era o” El Niño ” travesti. Quando Lulu não era mais capaz de passar, ele se apresentou como Lu, fazendo seu ato no trapézio feminino garb, mas com chifre de cabelo e se separou, e seu bigode encerado.Quando chegou aos 30 anos, a carreira de Farini como um caminhante de corda bamba e trapezista tinha acabado. Dedicou-se à formação e promoção de novos actos e a vaguear pelo mundo em busca de odidades humanas e animais. Ele originou o número de balas de canhão humanas. Mas talvez a sua maior sensação tenha sido Krao, O Elo Perdido. Farini alegou tê-la encontrado no Sião, e talvez tenha encontrado. Médicos e cientistas examinaram Krao e admitiram que não sabiam o que ela era.Em 1885, Farini voltou a deixar o show business, e com Lu (agora um fotógrafo barbudo) ele desapareceu na África Austral, onde passou vários meses explorando o deserto de Kalahari. Em seu livro sobre a região, publicado no ano seguinte, Farini alegou ter encontrado os restos de uma civilização desaparecida. Os exploradores têm procurado a sua cidade perdida de Kalahari desde então.

a viagem Africana acabou de adicionar à sua lenda. Ele era um homem a quem as lendas apegavam. Bonito, arrojado, vigoroso, ele aparentava estar em todos os lugares, falava sete línguas, e era tão susceptível de ser encontrado na companhia de um cabeça de alfinete e uma senhora tatuada como com duques e condes.

depois de voltar para a Europa, Farini continuou a reservar artistas de circo e music hall, mas no final da década de 1880 ele estava gastando a maior parte de seu tempo em suas invenções e um novo entusiasmo: begônias em crescimento. (Ele eventualmente escreveu um livro sobre as flores. Ele também patenteou muitas invenções, incluindo o paraquedas moderno e bancos de teatro dobráveis. De volta ao Canadá, no final da década de 1890, Farini apoiou e co-inventou, com Frederick Knapp, um enorme barco de patins que, segundo se dizia, chegaria à Europa em dois dias. Mal saiu do porto de Toronto e agora está em aterro sob a Gardiner Expressway.

em seus 60 anos, Farini começou a pintar. Em 1911, ele foi para a Europa com sua esposa nascida na Alemanha, Anna, e foi pego na Alemanha quando a Primeira Guerra Mundial eclodiu. Ele passou seu tempo pintando, mantendo um diário detalhado, e traduzindo relatos de guerra de publicações alemãs.Após a guerra, retornou a Port Hope com Ana. Eles existiam na pequena herança de sua esposa e na venda de parcelas das terras de Farini. Em seus 80 anos, Farini em sua bicicleta era uma visão familiar nas ruas da pequena cidade e em estradas de terra no país. Ele pedalava 10 quilômetros até a fazenda de um parente e se envolvia com as tarefas; ele é lembrado saltando em vagões com a agilidade de um adolescente Atlético. O resto do seu tempo foi passado a pintar.

the brooding young man with an arrogant demeanour and a Svengali-like presence had mellowed into a gently old artist and storyteller. Não que os cidadãos mais velhos acreditassem nos seus contos de duelos e tiroteios, pigmeus e cidades perdidas, nos aplausos de milhares. Crianças pequenas, no entanto, e eles seguiram-no ao longo dos passeios chamando, ” Freeny, Freeny!”

In 1929, at an age and in a manner that those early commentators would never have predicted, the Great Farini died, at 90, of the flu.Hoje em dia, em Port Hope, pode-se caminhar ao longo do rio que ele atravessou há 150 anos para um restaurante com o seu nome, beber um “schnitzel Farini” e brindar à sua memória extravagante.