todas as mulheres tinham sido testadas pelo teste de Roche COBAS AMPLICOR CT/NG do mesmo laboratório. Três das mulheres foram testadas como parte de um exame de planejamento familiar, e duas por causa dos sintomas que mais tarde foram diagnosticados como uma doença não-sexualmente transmissível (DST)-relacionada condição chamada vaginose bacteriana. Nenhuma das histórias sexuais das mulheres indicava que estavam em alto risco de contrair uma DST.

Entretanto, o teste, chamado de teste de amplificação de ácido nucleico (Naat) não está realmente em falha. Sua especificidade, ou a taxa a que identifica corretamente as pessoas como não tendo gonorreia, é maior que 99 por cento.

“é preciso perceber que qualquer teste com uma especificidade inferior a 100% terá potencial para resultados falsos positivos”, disse o Dr. Alan Katz, autor principal do estudo. “Queremos que os médicos entendam as limitações do teste e sejam seletivos em quem eles examinam.”O potencial para resultados falsos positivos aumenta se o teste for usado para rastrear pessoas de populações de baixo risco ou aqueles que vivem em áreas onde as taxas de gonorreia são baixas. Na maioria das áreas do país, a clamídia é muito mais comum do que a gonorreia, por isso o rastreio de rotina de mulheres sexualmente activas com menos de 25 anos é apropriado. O uso adequado de testes de triagem é um fator chave na minimização de resultados falsos positivos.

mais importante ainda, os médicos devem obter a história sexual dos seus doentes a fim de avaliar o risco de DST e permitir a interpretação correcta dos resultados dos testes.

“eu acho que todos os médicos de cuidados primários devem ter um histórico sexual em todos os pacientes”, disse Katz. “Um médico que sabe que seu paciente está em uma relação monogâmica de longo prazo vai questionar um teste positivo não previsto para a gonorreia e pode fazer um novo teste, talvez evitando angústia psicológica desnecessária para um paciente que não está esperando más notícias.”

Katz acredita que os médicos devem incluir adolescentes jovens quando pedem história sexual, embora muitas pessoas discordem.”Ao perguntar sobre sexo, há uma percepção em alguns quadrantes de que você concorda com isso”, disse ele. “Não há muitas crianças de 10 a 14 anos sexualmente ativas, mas aquelas que são, estão em alto risco de gonorreia e clamídia.”Tais perguntas podem ser embaraçosas, tanto para o paciente como para o médico, mas isso não é desculpa. “Você não pode permitir que seus problemas pessoais comprometam seus cuidados médicos”, disse ele.