fósseis de um peixe extraordinário foram encontrados em 1879 por geólogos e paleontólogos do Geological Survey of Canada. Esta espécie de peixe muito antiga, mas altamente avançada possuía pulmões, bem como guelras, e foi capaz de usar suas barbatanas como pés rudimentares.

estes fósseis excitantes foram encontrados na região de Gaspésie, Quebec, em 375 milhões de anos de idade rochas sedimentares. A espécie foi nomeada Eusthenopteron foordi. O Museu da natureza canadense tem estes fósseis em sua coleção.Com seus pulmões e barbatanas em forma de lobo, Eusthenopteron e seus parentes próximos desenvolveram muitos dos pré-requisitos biológicos para se mover para um novo ambiente: a terra. Peixes como Eusthenopteron (o nome significa “barbatana robusta” em grego) são ancestrais dos anfíbios e de todos os outros animais terrestres. Embora parentes mais próximos tenham sido encontrados desde então, por muitos anos este peixe notável foi pensado para ser a ligação mais próxima aos primeiros animais que normalmente se aventuraram em terra.

Eusthenopteron pertence a um grupo de peixes chamados peixes de barbatana lobo, ou sarcopterígios. Eles foram capazes de se mover em águas muito rasas e talvez em terra usando suas barbatanas musculadas como pés rudimentares. Na verdade, as barbatanas robustas e em forma de lobo destes peixes já tinham evoluído o mesmo conjunto de ossos principais do braço e da perna que os animais terrestres, que vieram muito mais tarde. Nem todos os peixes com barbatanas de lobo tinham pulmões, mas aqueles que respiravam ar quando as barbatanas dos membros empurravam as cabeças para cima da água. Fósseis de Eustenopteron estão tão bem preservados, e foram tão cuidadosamente estudados, que a anatomia desta espécie é provavelmente mais conhecida que a de qualquer outro vertebrado extinto.

Eusthenopteron viveu em água salobra em um ambiente tropical, provavelmente, nas margens de um estuário. Na época—o período geológico Devoniano tardio—o Gaspésie era de cerca de 10° a 15° ao sul do equador. A terra imediatamente ao redor da bacia ou estuário era provavelmente baixa, e o fundo da bacia lamacenta e sedosa a maior parte do ano.

no entanto, as chuvas sazonais arrastaram lama e areia para o estuário a partir de córregos, enterrando e preservando o que se tornou o mais diverso e bem preservado fósseis de peixes conhecidos para o período. Os depósitos podem ser vistos no Musée d’histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha foi nomeado Patrimônio Mundial pela UNESCO devido à importância de seus fósseis.