(Uma versão mais longa deste artigo foi publicado anteriormente em BetterHealthWhileAging.net.)

Crédito: Adobe Stock

Você já deve ter ouvido a notícia: a gripe é muito ruim este ano, com o Centers for Disease Control (CDC), confirmando um maior do que o nível habitual de doenças, internações e até mesmo mortes.

também deve saber que as pessoas com 65 anos ou mais (e alguns outros grupos de pessoas) têm um risco mais elevado de ficarem muito doentes devido à gripe e têm as taxas de mortalidade mais elevadas devido à gripe.

mas o que pode não saber é o seguinte: a gripe é fácil e frequentemente esquecida em adultos com idade igual ou superior a 65 anos.O que quero dizer com falta?

  • os adultos mais velhos ou os seus familiares podem não perceber que uma pessoa mais velha tem gripe, porque muitas pessoas mais velhas não desenvolvem sintomas “típicos” de gripe.
  • os profissionais de saúde muitas vezes não testam as pessoas mais velhas para a gripe, mesmo quando estão doentes o suficiente para serem hospitalizadas. Este fenómeno foi confirmado num estudo recentemente publicado.

este é um problema muito grave, especialmente quando o vírus da gripe está causando uma grande doença grave, como é agora.

o principal problema é o seguinte: atraso, ou totalmente perdido, no reconhecimento da gripe significa que os adultos mais velhos muitas vezes não são tratados precocemente — ou de todo — com medicamentos anti-influenza, tais como Oseltamivir (nome de marca Tamiflu).

os adultos mais velhos que têm doenças crónicas (especialmente as que afectam o coração ou os pulmões) ou são frágeis não querem perder a oportunidade de tomar medicamentos anti-influenza. Eles não podem garantir que uma pessoa mais velha irá evitar uma hospitalização ou morte por gripe, mas eles melhoram as chances de uma pessoa.

e os medicamentos anti-influenza têm maior probabilidade de funcionar quando são administrados nas 48 horas seguintes a uma pessoa que adoece devido à gripe, sendo mais cedo melhor.

assim, quando a actividade da gripe é generalizada, as famílias precisam de estar preparadas para reconhecer a gripe potencial. E você (e seus pais) devem estar preparados para a possibilidade de que os profissionais de saúde podem não pensar em testar a gripe a menos que perguntado sobre isso.

se ainda não foi vacinado para a gripe esta época, não é demasiado tarde. A gripe é muitas vezes ativa bem na primavera (Março, Abril, ou até mesmo às vezes pode). Os adultos mais velhos irão provavelmente obter uma melhor protecção da vacina se tomarem doses elevadas de vacina contra a gripe. Utilização VaccineFinder.org encontrar uma vacina contra a gripe perto de ti.

sintomas habituais de gripe

eis como o CDC define “doença tipo gripe””:

  • febre, que significa uma temperatura de 100 ° F (37.8°C) ou maior, e
  • Tosse e/ou dor de garganta, e
  • Não há outra causa para os sintomas

É importante perceber que esses sintomas em seus próprios são “não-específica”, o que significa que eles podem facilmente ser causado por uma doença que a gripe (como um mau vírus da gripe, infecções na garganta ou até mesmo uma pneumonia bacteriana).

por esta razão, os profissionais de saúde podem decidir testar uma pessoa para a gripe, especialmente se o resultado do teste pode afectar a decisão de tratar com medicação anti-viral ou pode ajudar a conter um surto.

a gripe”não complicada” também está frequentemente associada a outros sintomas. Os mais comuns são congestão nasal e dores no corpo.

sintomas de gripe em adultos mais velhos

muitos adultos mais velhos desenvolvem sintomas típicos quando adoecem devido à gripe. Mas também é muito comum para eles estarem doentes de gripe e não ter febre, tosse ou garganta dorida.Em vez disso, os adultos mais velhos com gripe apresentam frequentemente os seguintes problemas devido à gripe::

  1. sinais comuns não específicos de doença em adultos idosos. Estes incluem sintomas como:
  • Fraqueza
  • Tonturas (sensação de fraqueza ou ficar tonto quando de pé)
  • Perda de apetite
  • Confusão ou pior do que o habitual a função mental (isso é chamado de delírio)
  • Mal-estar (sensação de “blá” ou indisposição)
  1. Uma exacerbação (o que significa um agravamento) de uma crônica cardíaca ou doença pulmonar. Os exemplos incluem::
  • exacerbação da doença pulmonar obstrutiva crónica, o que significa, muitas vezes, aumento da falta de ar, pieira e/ou aumento da produção de escarro
  • Um episódio de agravamento da insuficiência cardíaca, o que significa, muitas vezes, falta de ar e/ou aumento do inchaço nas pernas
  • Um agravamento dos sintomas da asma

Em um recém-publicado estudo sobre a gripe testes em adultos mais velhos durante a temporada de gripe, pesquisadores testado de forma independente todos os adultos hospitalizados com qualquer tipo de doenças respiratórias diagnóstico ou falta de ar para a gripe.

Anúncio

“Entre os pacientes com estudo confirmados de gripe, ‘gripal” também era menos comum em pacientes mais velhos,” afetando 74% das pessoas em idade igual ou superior a 65 anos, 83% das pessoas de 50 a 64; e 81% das pessoas de 18 a 49 anos, o estudo concluiu.

por outras palavras, neste estudo do mundo real, 26% dos adultos mais velhos hospitalizados com gripe comprovada não apresentavam sintomas típicos de “doença tipo gripal” de febre mais tosse ou garganta dorida.

Por que Adultos mais Velhos Podem Não Mostrar Típicos Sintomas de Gripe

Aqui está um conceito central em geriatria: como as pessoas envelhecem, elas se tornam menos propensos a ter sintomas “típicos” quando eles desenvolvem infecções e alguns outros tipos de doenças.

isto é devido a duas questões comuns que surgem como idade das pessoas: o envelhecimento do sistema imunológico e diminuição da “reserva fisiológica”.”

envelhecimento do sistema imunológico o envelhecimento é conhecido por, eventualmente, trazer mudanças no sistema imunológico. Uma vez que muitos sintomas comuns de doença realmente refletem a resposta do sistema imunológico a uma infecção, um sistema imunológico menos vigoroso tenderá a gerar sintomas menos proeminentes.

por exemplo, a febre é um sinal muito clássico de que o sistema imunitário está a trabalhar contra infecções. No entanto, estudos revelaram que os adultos mais velhos têm menor probabilidade de ter febre quando estão doentes com gripe.

diminuição da “reserva fisiológica” o corpo humano é projetado para manter a estabilidade e a capacidade de realizar funções-chave, mesmo em presença de estresse ou doença. É por isso que mesmo que se esteja doente, pode-se levantar e pensar direito. Os órgãos-chave continuam a funcionar adequadamente.

no seu pico de resiliência e eficácia (normalmente quando se tem cerca de 20 anos), o corpo tem muita capacidade para responder eficazmente aos factores de stress. Isto é chamado de ter um monte de ” reserva fisiológica.”Então, embora seja possível para um jovem se tornar delirante — ou incapaz de ficar de pé-devido a doença, geralmente é preciso uma doença muito grave para fazer isso.

mas à medida que envelhecemos, a maioria dos órgãos desenvolvem algum desgaste ou dano, devido ao envelhecimento ou doenças crônicas. Já não têm tanta capacidade extra como antes. Assim, todos os sistemas para manter a estabilidade e funcionar em face da doença tornam-se menos eficazes.

Especial CDC Consultivo para Médicos

Já que estamos no meio de uma má gripe ano, em dezembro passado, o CDC emitiu um especial de saúde comunicado sobre o diagnóstico e tratamento da influenza. (Você pode lê-lo aqui.)

diz aos médicos que” a gripe deve estar no topo da sua lista de possíveis diagnósticos para doentes ” e aconselha-os a começar a tratar imediatamente todos os doentes de alto risco (incluindo pessoas com 65 anos ou mais) com suspeita de gripe. “O tratamento Antiviral deve ser iniciado o mais rápido possível após o início da doença e não deve ser atrasado mesmo por algumas horas para esperar pelos resultados dos testes”, disse o consultor.

tomar medidas

para resumir: Quando a gripe é generalizada, médicos e famílias devem ser rápidos a suspeitar que uma pessoa mais velha doente pode ter gripe, mesmo se ele ou ela não tem febre, uma tosse, uma dor de garganta, dores de corpo ou qualquer um dos outros sintomas “típicos” da gripe.

numa pessoa mais velha, sentir-se fraca ou confusa pode ser o único sinal de gripe.

seja proactivo quanto a pedir testes de influenza e anti-virais enquanto estão pendentes quaisquer resultados dos testes. Mas vou ser honesto com você: você pode ter que ser persistente, especialmente se o médico afastar a sua preocupação ou perguntas sobre a gripe.

com a ajuda de famílias informadas e proativas, podemos ajudar mais adultos mais velhos a obter os cuidados de que necessitam, reduzindo assim as doenças graves e as mortes causadas pela gripe.

Leslie Kernisan, MD, é um geriatra praticante em São Francisco que acredita que não deve ser tão difícil para adultos mais velhos e famílias para obter o tipo certo de ajuda com preocupações de saúde. Para mais dicas práticas, e para obter seu guia rápido gratuito para verificar os pais idosos, visite seu novo blog em HelpingOlderParents.com. leia mais