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Fanny Jackson Coppin

Documenting the American South’s second Black History Month Highlight focuss on the life and accomplishments of Fanny Jackson Coppin. Coppin nasceu como escravo em Washington, D. C., em 1837. Sua liberdade foi comprada por US $ 125 por sua tia, mas as fontes diferem na data exata de sua manumissão. Em 1865, ela se tornou apenas a segunda mulher afro-americana na nação a ganhar seu diploma de Bacharelato.

o título da autobiografia de Coppin, reminiscências da vida escolar, e dicas de ensino, comunica o foco de sua narrativa. Coppin relata alguns breves esboços de sua infância no distrito de Columbia, mas se concentra em sua busca pela educação e seu desejo de treinar outros educadores. Quando jovem, Coppin frequentou escolas e teve aulas particulares sempre que possível. Ela finalmente terminou o curso na Escola Normal de Rhode Island, onde ela aprendeu que o ensino “pode ser tão interessante” e decidiu continuar sua educação (p. 11). Em Oberlin, Coppin seguiu um ” curso de cavalheiros “de estudo, incluindo latim, grego e” tanta matemática quanto se poderia suportar ” (p. 12). Embora a faculdade” não aconselhasse “tal escolha, Coppin, no entanto,” tomou um longo fôlego e se preparou para uma competição deliciosa ” (p. 12). Quando ela foi escolhida para ensinar um curso preparatório em Oberlin, uma tarefa padrão para muitos juniores e seniores, Coppin foi dito que “se os alunos se rebelaram contra o ensino” por causa de sua raça, “eles não tinham a intenção de forçá-lo” (p. 12). Não só seus alunos não se rebelaram, mas seu curso tornou-se tão popular que teve que ser dividido até que o corpo docente se recusou a deixá-la assumir quaisquer alunos adicionais. Além de seus deveres oficiais, Coppin estabeleceu uma aula noturna de leitura e escrita para libertos locais.

depois de se formar em 1865, Coppin aceitou uma posição no Institute for Colored Youth (ICY) na Filadélfia, Pensilvânia. A escola procurou desafiar noções de inferioridade Afro-americana testando “se o Negro era ou não capaz de adquirir um grau considerável de educação” (p. 19). Coppin ensinou com sucesso seus alunos “César, Virgílio, Cícero, Anabase de Horácio e Xenofonte”, bem como grego do Novo Testamento (p. 20). Ela rapidamente descobriu que tal educação, embora impressionante, nem sempre preparou adequadamente novos professores; ela, portanto, acrescentou “alguns livros de texto sobre gestão escolar, e métodos de ensino” ao currículo (p. 22). Em 1869, Coppin tornou-se a diretora da escola, na qual ela se concentrou na necessidade premente de educação industrial para os afro-americanos. Grande parte da narrativa de Coppin centra-se no seu desejo de adicionar um departamento Industrial à ICY, na esperança de ensinar competências profissionais tanto para os jovens como para as mulheres. Ela observa que ” n Philadelphia, o único lugar na época em que um garoto de cor poderia aprender um ofício, era na casa de Refúgio, ou na Penitenciária!”(p. 23). Coppin começou uma turnê de palestras para aumentar a conscientização e os fundos necessários para tal expansão no ICY. Depois de estabelecer o departamento Industrial, ela partiu para “encontrar trabalho” para os indivíduos recém-treinados, “o que provou não ser tarefa fácil” (p. 25). Ela instituiu exposições dentro e fora da escola para mostrar o trabalho dos alunos. Suas esperanças e exigências eram claras:” não pedimos que qualquer um de nosso povo seja colocado em uma posição porque ele é uma pessoa de cor, mas pedimos muito enfaticamente que ele não seja mantido fora de uma posição porque ele é uma pessoa de cor ” (p. 37). Coppin também enfatizou a importância do Ensino Fundamental, bem como estratégias para o ensino. Ela ofereceu instruções claras sobre como ensinar leitura, ortografia, gramática, Geografia e matemática. Ela acreditava fortemente em demonstrar respeito pelos alunos, instruindo novos professores a ” deixar a palavra ‘burro’ ser usada em sua classe ” (p. 41). Ela instou os professores a não usar castigos corporais, privar os alunos dos seus almoços ou renunciar ao recesso. Punição, ela argumentou, ” deve ser sempre administrado em um espírito gentil “e deve ser” razoável “para que” o senso de Justiça de uma criança concordaria com isso ” (p. 54). Coppin trabalhou com a Igreja Metodista Episcopal Africana, servindo como Presidente da Casa Das Mulheres e da Sociedade Missionária estrangeira. Em 1881, ela se casou com o Reverendo L. J. Coppin, um bispo da Igreja A. M. E.; em 1900, ela viajou com ele para a cidade do cabo para ajudar com seu trabalho missionário. Ela ofereceu educação temperance para as mulheres na área circundante. Durante suas viagens, ela experimentou um desmaio que parecia marcar o início de uma longa doença. Sua narrativa inclui mais alguns comentários sobre seu trabalho na África do Sul antes de terminar abruptamente. Biographers note that Coppin returned home due to her failing health and that she probably died in Philadelphia.

Trabalhos Consultados: Carter, Linda M., “Coppin, Fanny Jackson,” The Oxford Companion to African American Literature, William L. Andrews, Frances Smith Foster, and Tridier Harris, eds., New York: Oxford University Press, 1997, 174-175; Perkins, Linda M., “Coppin, Fanny Jackson,” American National Biography Online, 16 May 2008.