os doentes com anemia das células falciformes (DCS) tomam normalmente 1 mg de ácido fólico por dia. A razão para esta abordagem é manter a eritropoiese efetiva com um nível estável de hemoglobina. Outras potenciais vantagens da terapêutica com folatos em doentes com DCC incluem a prevenção da hiperhomocisteinemia que pode predispor a acontecimentos trombóticos, o que, por sua vez, pode levar a episódios dolorosos. Além disso, sabe-se que a suplementação com folato durante a gravidez previne defeitos do tubo neural em lactentes. A principal desvantagem da suplementação com folato em doentes com DSC é que pode mascarar a deficiência de vitamina B12. Outro efeito controverso da suplementação de ácido fólico diz respeito ao seu potencial efeito sobre o número de gêmeos que chegam ao termo. Revimos nossa base de dados em pacientes com DSC para determinar o efeito, se houver, de suplementação de ácido fólico em gravidezes gêmeas. Os dados foram recolhidos prospectivamente desde 1981. Todos os doentes tomavam diariamente 1, 0 mg de ácido fólico por via oral. Testes aleatórios do nível de ácido fólico no estado estacionário, em mulheres com doença falciforme, incluindo aqueles que ficaram grávidas mostrou aumento dos níveis de > 20ng/ml (faixa Normal: 3.0–18.0 ng/ml) na maioria dos pacientes. As doentes grávidas também tomaram vitaminas perinatais adicionais que também continham ácido fólico. Selecionamos as pacientes grávidas em que o resultado da gravidez foi um liveborn ou nado-morto em ou após 20 semanas de gestação. Descobrimos que 46 pacientes com DSC engravidaram 60 vezes entre 1981 e 2002 e que cumpriram os critérios definidos acima. A idade materna média no parto foi de 26 anos. Cinquenta e seis gravidezes (93%) terminaram em liveborn e os restantes quatro (7%) em morte fetal intra-uterina. Cinco gravidezes (8, 3%) resultaram no parto de gémeos. Esta é uma taxa significativamente maior de nascimentos múltiplos em comparação com outras mulheres grávidas. A taxa relatada de nascimentos múltiplos é entre 0, 34 e 1, 1% tanto em mulheres negras e caucasianas, respectivamente. Todos os nascimentos gémeos eram de natureza dizigótica. As doentes com DCG tomam regularmente quantidades mais elevadas de ácido fólico durante um período de tempo mais longo antes e depois da gravidez do que as outras mulheres grávidas. Isto pode explicar porque é que as gravidezes de gémeos são mais elevadas nestes doentes. Desconhece-se actualmente a razão pela qual a terapêutica com folato está associada à geminação. Outros estudos podem clarificar a via patogenética deste fenómeno.