un studiu recent, co-condus de membru al Facultății Buck Institute Simon Melov, PhD, și Mark Tarnopolsky, MD, PhD, de la McMaster University Medical Center din Hamilton, Ontario, a implicat înainte și după analiza profilurilor de expresie genetică în probe de țesut prelevate de la 25 de bărbați și femei în vârstă sănătoși care au suferit șase luni de formare de rezistență de două ori pe săptămână, comparativ cu o analiză similară a probelor de țesut prelevate de la bărbați și femei mai tineri sănătoși.

profilurile de expresie a genelor au implicat funcția mitocondrială specifică vârstei; mitocondriile acționează ca” centru de putere ” al celulelor. Mai multe studii au sugerat că disfuncția mitocondrială este implicată în pierderea masei musculare și afectarea funcțională frecvent observată la persoanele în vârstă. Studiul a fost primul care a examinat profilul expresiei genetice sau „amprenta” moleculară a îmbătrânirii la oamenii sănătoși fără boli.

rezultatele au arătat că la adulții mai în vârstă, a existat o scădere a funcției mitocondriale odată cu vârsta. Cu toate acestea, exercitarea a dus la o inversare remarcabilă a amprentei genetice înapoi la niveluri similare cu cele observate la adulții mai tineri. Studiul a măsurat, de asemenea, forța musculară. Înainte de antrenament, adulții mai în vârstă erau cu 59% mai slabi decât adulții mai tineri, dar după antrenament puterea adulților mai în vârstă s-a îmbunătățit cu aproximativ 50%, astfel încât au fost cu doar 38% mai slabi decât adulții tineri.

„am fost foarte surprinși de rezultatele studiului”, a spus Melov. „Ne-am așteptat să vedem expresii genetice care au rămas destul de constante la adulții mai în vârstă. Faptul că amprentele lor genetice au inversat atât de dramatic cursul dă crezare valorii exercițiului, nu numai ca mijloc de îmbunătățire a sănătății, ci și de inversare a procesului de îmbătrânire în sine, care este un stimulent suplimentar pentru a face exerciții fizice pe măsură ce îmbătrânești.”

participanții la studiu au fost recrutați la Universitatea McMaster. Adulții mai tineri (între 20 și 35 de ani, cu o vârstă medie de 26 de ani) și mai în vârstă (peste 65 de ani, cu o vârstă medie de 70 de ani) au fost potriviți în ceea ce privește dieta și exercițiile fizice; niciunul dintre ei nu a luat medicamente sau nu a avut boli care pot modifica funcția mitocondrială. Probele de țesut au fost prelevate din mușchiul coapsei. Antrenamentul de rezistență de șase luni a fost realizat pe echipamente standard de gimnastică. Sesiunile de două ori pe săptămână au durat o oră și au implicat 30 de contracții ale fiecărui grup muscular implicat, similar cu sesiunile de antrenament disponibile la majoritatea centrelor de fitness. Testul de rezistență s-a bazat pe flexia genunchiului.

participanții mai în vârstă, deși în general activi, nu au participat niciodată la antrenamentul formal cu greutăți, a declarat co-primul autor Tarnopolsky, care conduce clinica neuromusculară și Neurometabolică de la Universitatea McMaster. Într-o urmărire de patru luni după finalizarea studiului, el a spus că majoritatea adulților în vârstă nu mai făceau exerciții formale într-o sală de gimnastică, dar majoritatea făceau exerciții de rezistență acasă, ridicând cutii de supă sau folosind benzi elastice. „Erau încă la fel de puternici, aveau încă aceeași masă musculară”, a spus Tarnopolsky. „Acest lucru arată că nu este niciodată prea târziu să începi să faci mișcare și că nu trebuie să-ți petreci viața pompând fier într-o sală de sport pentru a culege beneficii.”

studiile viitoare sunt concepute pentru a determina dacă antrenamentul de rezistență are vreun impact genetic asupra altor tipuri de țesut uman, cum ar fi cele care cuprind organe; cercetătorii doresc, de asemenea, să determine dacă antrenamentul de anduranță (alergare, ciclism) afectează funcția mitocondrială și procesul de îmbătrânire. Cel mai recent studiu indică, de asemenea, anumite expresii genetice care ar putea fi utilizate ca puncte de plecare pentru proiecții chimice care ar putea duce la terapii medicamentoase care ar modula procesul de îmbătrânire.

„marea majoritate a studiilor de îmbătrânire se fac la viermi, muște de fructe și șoareci; acest studiu a fost făcut la om”, a spus Melov. „Este deosebit de satisfăcător să poți valida științific ceva practic pe care oamenii îl pot face acum pentru a-și îmbunătăți sănătatea și calitatea vieții, precum și știind că fac ceva care inversează aspectele procesului de îmbătrânire.”

rezultatele studiului apar în ediția din 23 mai a PLoS One.