fosilele unui pește extraordinar au fost găsite în 1879 de geologi și paleontologi de la Geological Survey of Canada. Această specie de pește foarte veche, dar foarte avansată, poseda plămâni, precum și branhii și a putut să-și folosească aripioarele ca picioare rudimentare.

aceste fosile interesante au fost găsite în regiunea gasp Ouxsie din Quebec, în roci sedimentare vechi de 375 de milioane de ani. Specia a fost numită eusthenopteron foordi. Muzeul Canadian al naturii are aceste fosile în colecția sa.

cu plămânii și aripioarele în formă de lob, Eusthenopteron și rudele sale apropiate au dezvoltat multe dintre premisele biologice pentru a se deplasa într-un mediu nou: pământul. Pești precum Eusthenopteron (numele înseamnă „înotătoare robustă” în greacă) sunt strămoși ai amfibienilor și ai tuturor celorlalte animale terestre. Deși de atunci au fost găsite rude mai apropiate, mulți ani s-a crezut că acest pește remarcabil este cea mai apropiată legătură cu primele animale care s-au aventurat în mod obișnuit pe uscat.

Eusthenopteron aparține unui grup de pești numiți pești cu aripioare de lob sau sarcopterigieni. Ei au fost capabili să se deplaseze în apă foarte puțin adâncă și, probabil, pe uscat, folosind aripioarele lor musculare, pereche ca picioare rudimentare. De fapt, aripioarele robuste, în formă de lob, ale acestor pești au evoluat deja același set de oase majore ale brațelor și picioarelor ca și animalele terestre, care au venit mult mai târziu. Nu toți peștii cu aripioare de lob aveau plămâni, dar cei care o făceau puteau respira aer atunci când aripioarele lor asemănătoare membrelor își împingeau capul deasupra apei. Fosilele de Eusthenopteron sunt atât de bine conservate și au fost studiate atât de atent, încât anatomia acestei specii este probabil mai bine cunoscută decât cea a oricărui alt vertebrat dispărut.

Eusthenopteron a trăit în apă salmastră într-un mediu tropical, probabil la marginea unui estuar. La acea vreme—perioada geologică Devoniană târzie—gâfâitul Oktsie era de aproximativ 10 la 15 la sud de Ecuator. Terenul imediat în jurul bazinului sau estuarului era probabil jos, iar fundul bazinului era noroios și nămolos în cea mai mare parte a anului.

cu toate acestea, ploile sezoniere au măturat noroi și nisip în estuar din pâraie, îngropând și păstrând ceea ce au devenit cele mai diverse și bine conservate fosile de pește cunoscute pentru perioada respectivă. Zăcămintele pot fi văzute la Musquste d ‘ histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha a fost numit patrimoniu mondial UNESCO datorită importanței fosilelor sale.