lângă Crookston, Minnesota, în mijlocul câmpurilor de porumb, grâu, sfeclă de zahăr și fasole, Jerry și Kim Michaelson și fiul lor, Josh, cresc lucernă. Recoltează aproximativ 3.000 de acri pentru a le vinde fabricilor de produse lactate din Dakota de Nord, Dakota de Sud, Minnesota și Wisconsin.

„fabricile de produse lactate mai mari reprezintă o piață consacrată de care putem depinde și știm că putem produce calitatea Lucernei pe care o caută acești producători de produse lactate”, spune Jerry Michaelson. „Se pare că există o cerere continuă pentru fân de lucernă de înaltă calitate.”

au văzut o oportunitate de a crește această cultură de nișă de mare valoare în timp ce asistau la producătorii de lactate care își schimbă gestionarea furajelor.

„majoritatea clienților noștri de produse lactate își taie furajele pentru însilozare și fân și își cumpără tot fânul uscat”, spune Michaelson. „Deoarece fabricarea silozului sau a fânului este mai iertătoare pentru condițiile meteorologice, este mai ușor pentru fabricile de produse lactate să facă fânul decât să pună fânul. Apoi pot cumpăra fân de calitatea de care au nevoie.”

familia Michaelson deja câștigase ceva experiență în comercializarea fânului în loturi mici. Vânzările timpurii de fân provin din surplusul recoltat pentru propriile bovine. Familia a crescut anterior bovine Charolais de rasă pură, pe lângă cultivarea culturilor convenționale de numerar.

având în vedere potențialul pieței, Michaelsons și-au găsit interesele trecând de la bovine și culturi convenționale la construirea unei afaceri cu fân de mare valoare.

o altă carte de desen pentru extinderea afacerii cu fân a fost proprietatea lor asupra echipamentelor necesare recoltării fânului.

Michaelsonii au făcut pași treptați în tranziția operațiunii lor într-o întreprindere hay. Au transformat câmpurile în lucernă pe măsură ce piața lor de fân a crescut.

„am început prin a vinde fân oamenilor care cumpăraseră fân de la noi în anii anteriori”, spune Michaelson. „Am vândut și fân unor producători de lactate pe care îi știam. Nutriționiștii lor de hrană au plăcut produsul nostru, astfel încât vânzările noastre au continuat să crească din gură în gură.”

furnizarea constantă a produselor lactate numai cu fân de înaltă calitate a dus la extinderea constantă a pieței și la clienți fideli. Clienții repetați reprezintă 95% din vânzările Michaelsons.

„este important să avem o relație bună cu clienții noștri”, spune Michaelson. „Aflăm ce fel de fân dorește fiecare dintre clienții noștri, iar acest lucru va depinde de rația pe care o hrănește laptele. Deoarece testăm tot fânul pentru calitatea furajelor, putem livra tipul de fân dorit. Apoi ne asigurăm că tot fânul pe care îl cumpără de la noi este de aceeași calitate, astfel încât să nu fie nevoiți să schimbe rația de fiecare dată când primesc o încărcătură de fân. Voi suna periodic să mă asigur că fânul lucrează pentru ei.”

valoarea relativă a furajului (RFV) în fân variază de la 120 la 200. „Lucerna de primă tăiere are de obicei o calitate mai scăzută, în timp ce butașii ulteriori testează o valoare relativă mai mare a furajului”, spune el. „În standurile mai vechi de lucernă, iarba începe să crească. Vindem asta pentru fân de vacă uscată.”

tăierea Lucernei cu promptitudine în stadiile timpurii ale mugurilor oferă de obicei cel mai mare RFV din furaj.

„recoltarea fânului în timp util este probabil cel mai important factor în obținerea fânului de înaltă calitate”, spune Michaelson. „Există o fereastră îngustă de oportunitate. Valoarea relativă a hranei scade drastic atunci când Lucerna devine puțin mai matură.”

în funcție de câmp, primesc trei și patru butași într-un sezon de creștere. Ei iau prima tăietură la sfârșitul lunii mai și iau ultima tăietură cel târziu la sfârșitul lunii August.

„dacă tăiem mai târziu, riscăm să ucidem iarna pe standul de lucernă, pentru că nu vom obține suficientă regenerare pentru ca plantele să supraviețuiască iernii și să se întoarcă primăvara”, spune el.

ei recoltează Lucerna în baloturi mari, pătrate. Randamentul este în medie de aproximativ 4,5 tone pe acru.

toate mâinile pe punte

împreună cu angajații part-time, întreaga familie se implică în balotare. Kim conduce o presă de balotat, la fel ca și soția lui Josh, Meagan. Fiica lui Jerry și Kim, Lindsey, conduce o presă de balotat în timpul sezonului de recoltare a paielor.

Michaelsonii cumpără paie pe câmp de la vecini și o balotează pentru a furniza clienților lactate paie de grâu.

” când fânul de lucernă este gata să baloteze, alergăm cu patru prese mari și, de obicei, putem Balota în jur de 300 de acri pe zi”, spune Michaelson. „Trebuie să recoltăm fânul la această rată pentru a ține pasul cu creșterea Lucernei și a-l recolta la valoarea relativă maximă a hranei.”

în urma prese de balotat în domeniu sunt două stivuitoare. Primele baloturi de lucernă tăiate, care au de obicei un RFV inferior, sunt stivuite în câmpul în care sunt acoperite cu prelate. Aceste stive sunt așezate în rânduri împerecheate cu o linie de butoaie de plastic care marchează centrul rândului. Butoaiele creează o linie centrală ridicată, oferind o prelată care acoperă cu o aerisire și un vârf pentru a vărsa apă din ploaie sau topirea zăpezii.

al doilea, al treilea și al patrulea butași de lucernă sunt transportați cu camionul Semiremorcă de pe câmp în curte, unde fânul este depozitat în magazii.

Michaelsons livra baloturi de lucernă și paie pentru clienții lor pe tot parcursul anului. Sunt deosebit de ocupați cu această lucrare toamna, iarna și primăvara, când recoltarea fânului nu este în curs.

puterea afacerii lor depinde de producția continuă de fân de calitate.

„clienții știu că ne pasă de modul în care este pus fânul nostru și de calitatea baloților pe care îi livrăm”, spune Michaelson.

susținerea producției

Lucerna lui Michaelson începe de obicei să se subțieze după patru până la cinci ani.

„în fiecare an, împărțim 300 până la 400 de acri”, spune Jerry Michaelson. „Le dăm câmpurilor o pauză înainte de a le reînsămânța, deoarece Lucerna veche scoate o toxină care face ca Lucerna nouă să funcționeze prost.”

ei termină Lucerna în toamnă prin pulverizare și arat cu dalta. Grâul crește pe câmp anul viitor.

în primăvara următoare, Lucerna a fost resemnată la mijlocul lunii mai, când riscul de îngheț a scăzut. Înainte de însămânțare, acestea lucrează ușor suprafața solului cu un dinte danez pe un ambalator de grapă. Apoi suflă pe sămânța de lucernă și împachetează grapa pe câmp. O cultură de acoperire a orzului protejează solul de eroziune până la stabilirea Lucernei.

în primul an, Lucerna tânără produce una până la două butași, în funcție de condițiile de creștere din primăvară și vară.