Scottish PEN este centrul scoțian al PEN International, o organizație mondială dedicată promovării literaturii și protejării libertății de exprimare. O componentă importantă a operei lui PEN este sprijinul femeilor scriitoare, atât de des marginalizate. Scottish PEN a produs o versiune revizuită a posterului său 100 Scottish Women Writers. Doisprezece scriitori din afiș vor fi prezentați ca parte a proiectului Dangerous Women, într-o contribuție în fiecare lună a unui membru al Scottish PEN.

de Dorothy McMillan

Frances Wright (1795-1852), scoțiană prin naștere, este mai bine cunoscută în America, unde a acumulat o mulțime de premiere: prima femeie care a scris o carte serioasă despre America; prima persoană care a înființat o colonie experimentală, Nashoba lângă Memphis, cu scopul de a permite sclavilor să lucreze pentru libertatea lor; prima femeie care a coeditat un ziar în America, prima oratoare publică feminină din America, atrăgând audiențe uriașe mixte. Ea a devenit o icoană puternică a radicalismului, celebrată, potrivit lui Fanny Trollope (care și-a luat unii dintre copiii ei cu ea pentru a încerca Nashoba, dar a fugit repede în groază) ‘ca avocat al opiniilor care fac milioane să se cutremure’. Acest lucru pare destul de periculos: totuși idealurile ei erau însoțite de un mod de viață care ar fi putut atrage puțini. Dacă ar fi părut mai puțin periculoasă, probabil că ar fi fost mai periculoasă, mai eficientă în realizarea schimbării.

după moartea ei, dinții i-au fost smulși rapid. Din moment ce Oratoria ei nu era disponibilă, faima și pericolul ei depindeau de memorie. Munca ei a ieșit din tipar; acoliții ei au murit; ideile ei au dispărut. În ziarele britanice, pe măsură ce pericolul pentru puterea stabilită venea din ce în ce mai mult din presiunea grupului asupra statului, femei periculoase precum Mary Wollstonecraft și Frances Wright erau din când în când chiar invocate ca fiind mai puțin îngrijorătoare decât turma braying.

există destul de multe informații online despre Frances (Fanny) Wright. Pe lângă articolele oficiale de încredere, cum ar fi intrarea ODNB, există piese entuziaste, în mare parte americane și uneori o combinație confuză de fapt și inexactitate. Unul de Kimberly Nichols în Newtopiarevista este lungă și plină de viață. Urmarea vieții lui Fanny Wright este epuizantă. A traversat Atlanticul de cel puțin 15 ori – și între timp a călătorit prin toată America, s-a dus din când în când în Franța, la început pentru a-l vizita pe bătrânul General Lafayette, un erou atât al Franței, cât și al Americii, și mai târziu pentru a-și vedea soțul, Phiquepal d ‘ Arusmont și fiica Sylva care locuiau la Paris, cel puțin când nu se întorseseră în America; și chiar a călătorit mai mult în Marea Britanie decât majoritatea oamenilor de atunci. La apogeul faimei sale a fost adorată și jignită: Catherine Beecher, ea însăși feministă, dar religioasă și, în unele privințe, supusă, ura afișarea publică a turneelor sale de prelegeri:

acolo ea stă, cu fața de aramă și brațele musculoase, atacând garanțiile a tot ceea ce este venerabil și sacru în religie, tot ceea ce este sigur și înțelept în lege, tot ceea ce este pur și minunat în virtutea domestică.

dar Walt Whitman, care avea doar 17 ani când a auzit-o prima dată, a fost captivat:

nu m-am simțit niciodată atât de strălucitor față de nicio altă femeie. Ea a fost unul dintre puținele personaje care a stârnit în Mine un respect și o dragoste en-gros: era frumoasă în formă corporală și daruri de suflet.

pentru Beecher și mulți alții, Wright a fost o femeie periculoasă în sensul cel mai negativ. Este un clișeu pentru a vorbi despre reformatori fiind înainte de timpul lor și este una care cele mai multe dintre comentatori Fanny Wright cumpăra în. Cu toate acestea, pentru a fi înainte de timpul cuiva este, probabil, nu să-l înțeleagă: Fanny Wright ar fi fost o afacere bună mai periculos, dacă ea ar fi fost mai mult în ton cu timpul ei. Dar cum, având în vedere trecutul și educația ei, ar fi putut fi?

Frances Wright și-a scris propria viață în 1844: nu a numit-o memoriu, ci Biografie, scriind destul de ciudat despre ea însăși la persoana a treia.

în primii ani de viață, ea și-a rostit un jurământ solemn, să poarte în inima ei cauza săracilor și a celor neajutorați; și să ajute în tot ceea ce putea în remedierea greșelilor grave care păreau să prevaleze în societate. Ea nu își amintește în mod neobișnuit logodna luată atunci și simte că a făcut tot posibilul să o îndeplinească.

Frances Wright avea un puternic simț al corectitudinii ei și nici al umorului, dar apoi nu s-a întâmplat nimic în viața ei care să-i poată oferi unul.

s-a născut în Dundee la 6 septembrie 1795. Tatăl ei a fost politic un radical, deși în mod clar un om de familie, dar atât el, cât și soția sa au murit când copiii erau foarte mici, Fanny doi ani și jumătate, fratele ei cinci și sora ei Camilla un copil. Familia a fost împărțită, Fanny și mai târziu Camilla s-au dus la bunicul ei la Londra și după moartea sa la mătușa ei hiper-convențională din Londra, fratele ei la veri, unde pare să fi fost fericit, dar nu și-a văzut surorile timp de 8 ani și a murit tânăr. Fanny și-a urât viața bogată, indolentă și constrânsă, a inventat să se certe cu mătușa ei și s-a mutat pe ea și pe sora ei în casa unchiului ei, James Mylne, profesor de filosofie morală la Universitatea din Glasgow. În Glasgow, Fanny s-a bucurat de un mediu mai liberal și mai responsabil din punct de vedere social, iar în Biblioteca Colegiului și-a consolidat interesul pentru noua țară a oportunității, America, care fusese deja declanșată de Descoperirea istoriei Americii a lui Botta, găsită într-un portbagaj vechi al mătușii sale (nimeni nu pare să întrebe dacă mătușa ei a citit-o).

și astfel Fanny s-a ridicat din nou și, amortizată de banii moșteniți care de-a lungul vieții ei au fost ocazia și blestemul ei, a pornit cu credincioasa Camilla la Londra și Liverpool de unde în August 1818 s-au îmbarcat la New York, în timp ce Mylne a sugerat în zadar că Italia este drăguță. Experiențele ei i-au produs părerile din 1822 despre societate și maniere în America, părtinirea elogioasă despre care chiar Wright a recunoscut mai târziu că avea o nuanță Claude Lorraine. Jurnalele britanice au fost în mare parte revoltate de laudele ei față de practica americană și de criticile explicite și implicite ale comportamentului Britanic. Revista trimestrială a sugerat că’ de o englezoaică ‘ a ascuns un autor de sex masculin, posibil chiar un bărbat american șovin. Dar apoi, când și-a publicat apărarea principiilor Epicureismului, câteva zile la Atena, în același an, Gazeta Literară i-a recomandat să întindă stiloul și să ia acul.

în mod surprinzător, când Fanny Wright a găsit aprobarea unor figuri atât autoritare, cât și acceptabile din punct de vedere politic, ea s-a bucurat de ea. L-a căutat pe Jeremy Bentham, a călătorit în Franța pentru a-l întâlni pe Lafayette, apoi l-a urmărit în turneul său în America în 1824, timp în care l-a întâlnit pe Robert Owen care plecase de la succesul New Lanark pentru a cumpăra rappite colony of New Harmony în sudul Indiana și l-a vizitat pe Jefferson la Monticello. Nevoia ei, o consecință a copilăriei sale lipsite, este în general dată ca explicație a dorinței ei ca Lafayette să se căsătorească cu ea sau să o adopte ca fiică a sa. Familia lui Lafayette a crezut cu siguranță că Fanny era o femeie periculoasă.

până acum, însă, Wright nu mai putea ignora pata de pe pământul celor liberi. Experimentul Nashoba a urmat: a început cu achiziționarea de terenuri în 1825 și s-a încheiat cu un eșec cu transportul sclavilor în Haiti în 1830, de Wright și Dr.William Phiquepal D ‘ Arusmont, educaționistul francez cu care Fanny urma să aibă în scurt timp un copil și apoi să se căsătorească.

afacerea Nashoba este mult prea complicată pentru a face dreptate aici: la început, Fanny s-a îmbolnăvit de malarie și a trebuit să se întoarcă în Marea Britanie și lucrurile au mers din rău în mai rău în absența ei. Până când a primit înapoi rapoarte despre dragoste liberă, amestec, biciuiri și haos general erau pline. Opiniile sunt împărțite cu privire la faptul dacă Nashoba ar fi putut funcționa vreodată, dar până în 1828 Fanny se implica mai îndeaproape cu noua comunitate Harmony și cu redacția ei a New Harmony Gazette, mai târziu The Free Enquirer cu fiul lui Owen, Robert Dale Owen. Și prelegerile ei celebre începeau.

următorii doi ani au fost perioada splendidă: Fanny Wright a fost fără îndoială cea mai faimoasă femeie din America; mii au participat la prelegerile ei și i-au ascultat opiniile despre căsătorie (nu i-a plăcut prea mult), dragoste liberă (mai mult sau mai puțin ok), amestec (probabil cea mai bună soluție), religie (în ansamblu un lucru rău). Deși toate acestea au fost periculoase, nu au amanat mulțimile din New York, Philadelphia și Baltimore. În 1830, Wright a fost foarte aproape de a fi cu adevărat semnificativ în Politica Națională, când candidații Partidului Muncitorilor la alegerile din 1830 au devenit cunoscuți sub numele de biletul Fanny Wright. Dar acest lucru a fost, de asemenea, atunci când problema Nashoba a trebuit să fie rezolvată și călătoria în Haiti a produs sarcina care urma să schimbe viața lui Fanny Wright. Pentru a-și proteja reputația sau pe cea a susținătorilor ei, Fanny a fugit la Paris, unde Camilla, care se căsătorise deja și își pierduse copilul, se retrăsese (a murit la scurt timp după aceea). La Paris, Fanny s-a căsătorit cu d ‘ Arusmont și când s-a născut și a murit un alt copil, Data nașterii ei a fost dată primului copil, Sylva, pentru a o legitima.

acesta a fost începutul sfârșitului faimei lui Fanny. După o perioadă retrasă, a încercat din nou prelegeri în Anglia și America. Dar căsătoria ei a fost o mizerie din ce în ce mai mare, scrierile ei publicate și prelegerile ei au devenit mai obscure. A traversat Atlanticul de cel puțin șapte ori mai mult, s-a implicat în dispute legale cu soțul ei și cu alții, a cerut divorțul, s-a înstrăinat de fiica ei, a locuit pentru scurt timp în Nashoba, s-a stabilit în Cincinatti, și-a rupt coapsa într-o cădere și după o suferință considerabilă a murit la Cincinatti la 13 decembrie 1852.

privind din nou asupra vieții acestei femei periculoase, nu am fost umplut de bucuria la care mă așteptam, ci mai degrabă de milă, chiar de dorința de a avea grijă de ea, de a scoate la iveală sentimente care par îngropate sub rigiditățile ei. Din când în când există efecte surprinzătoare în biografia ei. Îmi amintesc cel mai bine expresia ei emoționantă ‘singurătatea inimii orfanității’. Dacă părinții ei ar fi trăit, s-ar putea să nu fi auzit niciodată de ea, dar, pe de altă parte, sprijinul lor emoțional ar fi putut să o facă cea mai periculoasă dintre toate femeile periculoase, una ale cărei reforme sociale și politice au funcționat cu adevărat.

dar datorăm actualei, nu femeii imaginate, o atenție reînnoită, pentru că nu s-a încercat nimic cuprinzător de la biografia lui Celia Morris Eckhart din 1984. Și mai sunt și alte povești de descoperit atât despre ea, cât și despre cei din jurul ei. Soțul ei pare să fi fost un putred, lipsit de sprijin, cu excepția cazului în care avea nevoie de averea ei, nerăbdător să folosească legi pe care le-a deplâns aparent pentru a pune mâna pe banii ei sub pretextul neconvingător că se va descurca mai bine pentru fiica lor. Și există atât de multe povești puțin neelaborate: Sâmbătă, 29 ianuarie 1848, a avut loc un soir oquste în Sala științei, Sheffield, în cinstea zilei de naștere a lui Tom Paine. Întâlnirea a fost adresată de diverși demnitari locali și de Madame Frances Wright D ‘ Arusmont. La 8.30 a început dansul. Fanny Wright a rămas la dans? Nu știm.

dar știm că în perioada de glorie a abilităților sale retorice, ea și-a exprimat incomparabil de bine, principii pe care încă mai putem fi ghidați:

până când femeile nu își asumă locul în societate pe care bunul simț și bunul simț le atribuie deopotrivă, îmbunătățirea umană trebuie să avanseze, dar slab. Degeaba am circumscrie puterea unei jumătăți din rasa noastră și cea de departe cea mai importantă și mai influentă. Dacă nu o exercită pentru bine, o vor face pentru rău; dacă nu avansează cunoașterea, vor perpetua ignoranța. Lăsați femeile să stea acolo unde pot în scara îmbunătățirii, poziția lor decide cea a rasei.

este posibil ca Frances Wright să fi fost săracă în practică, dar nimeni nu a pus mai bine care ar trebui să fie obiectivele.