Brynlee Alice Jean Bledsoe este încă prea tânără pentru a cunoaște semnificația, dar într-o zi va înțelege că numele ei de mijloc sunt în onoarea a două dintre femeile care au ajutat la eliberarea tatălui ei din închisoare în 2015.

Brynlee, care va împlini 2 ani luna viitoare, și cei doi frați ai ei mari fac ca timpul să treacă mult mai repede pentru Floyd Scott Bledsoe decât a făcut-o, deoarece a petrecut aproape 16 ani în spatele gratiilor.

Această Marți, Dec. 8, va marca cinci ani de când Bledsoe, acum 43, a fost eliberat din închisoare după ce ADN-ul și alte dovezi au dovedit că nu a ucis-o pe cumnata sa de 14 ani în 1999.

avocații de la Universitatea din Kansas Paul E. Wilson Project for Innocence and Post-Conviction Remedies și Midwest Innocence Project au lucrat ani de zile la cazul Bledsoe. Sunt încă în imagine și au devenit și ei ca o familie, a spus Bledsoe.

viața lui Bledsoe este mult mai fericită acum, dar el a spus că încă se confruntă cu consecințele traumei și cu timpul în care nu se va mai întoarce niciodată. De asemenea, încă se luptă pentru responsabilitatea actorilor de stat responsabili pentru cazul său și alții ca acesta.

‘vreau răspunsuri’
la vârsta de 23 de ani, Bledsoe a fost condamnat pentru crimă de gradul întâi, răpire agravată și libertăți indecente agravate cu un copil în 1999 împușcând moartea lui Zetta „Camille” arfmann lângă Oskaloosa, în ciuda faptului că fratele său, Tom, mărturisise deja violul și crima înainte ca Bledsoe să fie acuzat vreodată de crimă.

dar Tom s-a retras mai târziu, spunând că a mărturisit pentru că Bledsoe a amenințat că va dezvălui incidente jenante din trecutul lui Tom dacă nu. Bledsoe a fost condamnat după un proces de juriu de trei zile și condamnat la închisoare pe viață.

în decembrie 2015, un judecător din județul Jefferson a ordonat eliberarea lui Bledsoe din închisoare după ce rezultatele testelor ADN căutate de mult timp și alte dovezi noi au arătat că nu ar fi putut fi făptuitorul, a raportat Journal-World.

noile dovezi includeau un bilet de sinucidere pe care Tom l-a scris mărturisind crima, spunând că vinovăția l-a bântuit ani de zile și că procurorul de caz i-a spus să-și țină gura închisă, a raportat Journal-World. Tom, în vârstă de 41 de ani, a fost găsit mort în mașina sa în noiembrie 2015 în Bonner Springs, aparent prin sinucidere.

Bledsoe are un proces în curs de desfășurare în U. S. District Court pentru Districtul Kansas. Cazul, depus în Mai 2016, susține o conduită incorectă a forțelor de ordine și a avocatului județului Jefferson responsabil cu ancheta și urmărirea penală. Cel mai recent, într-un memorandum de 162 de pagini depuse Nov. 18, U. S. District judecător Daniel Crabtree a negat moțiunea inculpaților de a respinge cazul.

acuzațiile pe care procesul său le face împotriva oficialilor județului Jefferson includ reținerea probelor — de exemplu, Bledsoe și avocatul său au fost informați că un test ADN pe trusa de viol colectată de pe corpul lui arfmann a fost negativ; în realitate, testarea a fost oprită printr-un ordin de oprire și nu a fost niciodată finalizată înainte de proces, a raportat Journal-World.

cazul susține, de asemenea, că anchetatorii nu au reușit să colecteze dovezi din vehiculul lui Tom, inclusiv o lopată pe care Tom a susținut că Bledsoe a folosit-o pentru a îngropa cadavrul.

Bledsoe a mai spus că unii au crezut că nu ar fi putut fi Tom, deoarece a fost găsită o chitanță ștampilată cu ora 4:30 vineri, Noiembrie. 5, 1999, aproximativ când fata a dispărut — dar era în timp militar, adică 4: 30 dimineața, nu după-amiaza, a spus Bledsoe.

între timp, locul lui Bledsoe a fost contabilizat, până în acea duminică când a fost găsit cadavrul fetei, potrivit procesului. Dar investigatorul principal s-a stabilit pe Bledsoe ca suspect imediat după dispariția fetei, susține procesul.

chiar și la cinci ani după ce condamnarea sa a fost anulată, Bledsoe a spus că încă nu știe de ce statul s — a lipit de cazul împotriva sa — intenționat și cu rea intenție, potrivit procesului-în ciuda dovezilor copleșitoare ale vinovăției fratelui său.

„vreau răspunsuri, știi”, a spus Bledsoe. „Și s-ar putea să nu le primesc niciodată.”

schimbări în sistem
Bledsoe a spus că o schimbare majoră pe care a văzut-o în cei 20 de ani de la condamnarea sa a fost adoptarea de către legislativul din Kansas a unei legi care impune agențiilor de aplicare a legii să înregistreze interogatoriile în cazurile de crimă și crimă sexuală. Fostul guvernator Sam Brownback a semnat legea în mai 2017.

Bledsoe a depus mărturie în favoarea proiectului de lege. El a spus că este important ” în aceste orașe mici, cu acești oameni care cred că sunt mai presus de lege sau sunt legea și pot alege.”

dacă legea ar fi fost în vigoare în 1999, ar fi putut face o mare diferență în cazul său, a spus Bledsoe. Declarațiile sale către poliție-menținându — și nevinovăția peste ore de interogatoriu-au fost înregistrate, dar ale fratelui său nu au fost, a spus el. Jurații nu au avut nicio șansă să audă declarațiile contradictorii ale lui Tom pentru ei înșiși.

aceasta a fost o alegere făcută de forțele de ordine, a spus Bledsoe, și el încă mai vrea ca oamenii să fie trași la răspundere pentru asta.

„dacă și-ar fi făcut treaba la început, știi, nu aș fi pierdut 16 ani”, a spus Bledsoe. „Dar din cauza neglijenței lor, din cauza deciziilor lor intenționate, asta s-a întâmplat.”

licența de Drept a procurorului în cazul lui Bledsoe este suspendată pe termen nelimitat, potrivit înregistrărilor Curții Supreme din Kansas. Dar Bledsoe a spus că vrea să vadă sfârșitul imunității față de acuzațiile penale pentru procurorii care comit greșeli flagrante în cazuri.

„s-a întors la oameni individuali care au făcut alegeri asupra vieții cuiva, și acolo trebuie să vină și să se întâmple responsabilitatea”, a spus Bledsoe, „pentru că acei oameni au ales lucrurile pe care le-au făcut.”

el a spus că nu crede că orice mică infracțiune merită o acuzație, dar atunci când există probleme majore, cum ar fi reținerea dovezilor cheie sau fabricarea mărturiilor, „trebuie să existe responsabilitate pentru asta. Avem nevoie de o modalitate de a ține în frâu procurori necinstiți și ofițeri necinstiți.”

excluderea din barou nu ar fi suficientă, a spus Bledsoe.

„dacă tu sau eu facem ceea ce fac ei, atunci ne confruntăm cu acuzații penale”, a spus el, „deci de ce nu ar trebui?”

în 2018, la trei ani de la eliberarea sa, statul a adoptat un statut de condamnare greșită, conform căruia Bledsoe a depus o cerere. În Mai 2019, statul a fost de acord să-i plătească 1,03 milioane de dolari, dar procesul său federal este încă în curs.

‘am fost cu adevărat binecuvântat’
Bledsoe, vorbind telefonic de la Hutchinson vineri, a spus că este încă un pic suprarealist pentru el că au trecut cinci ani de când a fost eliberat.

el și-a descris viața de acasă acum. Îi place să fie în afara țării, a spus el.

„avem o suprafață mică în afara Hutch”, a spus el. „Avem cîteva vaci, cîțiva câini și cîteva găini.”

s-a căsătorit cu soția sa, Amanda Ingram, în 2016. Blake, 5 ani, este fiul lui Bledsoe prin căsătorie; fiul Bryce, 3 ani, și fiica Brynlee completează familia.

„am fost binecuvântat cu niște copii minunați”, a spus el. „Avem o mulțime de distracție, și să ia doar în fiecare zi și se bucure de ea.”

avocații Innocence Project care au lucrat la cazul său — Alice Craig de la ku, Jean Phillips și Elizabeth Cateforis și Tricia Rojo Bushnell de la MIP, pentru a numi câteva — sunt încă „foarte mult parte din viața mea”, a spus Bledsoe. A glumit că soția lui l-a făcut să reducă numele de mijloc ale lui Brynlee la două.

„din cauza lor fac ceea ce fac într-o zi sau pot face ceea ce fac astăzi”, a spus Bledsoe. „…Îmi dau încurajare ori de câte ori sunt jos; îmi dau sfaturi ori de câte ori am nevoie.”

lucrează pentru o organizație nonprofit numită Freedom Challenge, care face programe pentru a ajuta deținuții de la Centrul de corecție Hutchinson. El a fost un participant la program în timp ce el a fost încarcerat, el a spus.

unii ar putea crede că Bledsoe ar vrea să ajungă cât mai departe posibil — „nu ai fi primul”, a spus el râzând.

lucrează cu „aproximativ 25 de băieți”, a spus el. Grupul reciclează saltelele și construiește diverse produse din materialele reciclate, a spus Bledsoe. Potrivit site-ului Departamentului de corecții din Kansas, „fiind singurul centru de reciclare a saltelelor din Kansas, instalația a reciclat peste 17.000 de saltele, care constau din 46.000 de kilograme de spumă, 287.000 de kilograme de oțel, 22.000 de kilograme de lemn și 46.000 de kilograme de bumbac.”

de asemenea, predă abilități de angajare deținuților din unitatea de Sud a lui Hutchinson.

„vreau să-i ajut pe băieți să-și transforme viața și să poată avea succes atunci când vor ieși din închisoare”, a spus el.

Bledsoe a spus că are ochii pe câteva cazuri în curs de desfășurare în Kansas, și el rămâne activ cu proiectul Innocence, inclusiv participarea la conferința anuală. De asemenea, călătorește și face angajamente de vorbire la diferite colegii.

sute participa la conferinte, Bledsoe a spus, si el a facut o multime de conexiuni. El a spus că e prieten bun cu colegii exonerees Amanda Knox, Ryan Ferguson și Eddie Lowery.

deci, când va apărea documentarul său Netflix?

„de fapt, am o echipă de filmare care vrea să facă una”, a spus Bledsoe. „Nu știu dacă va fi Netflix, dar da.”

în 2015, el a arătat revistei Journal-World câteva picturi pe care le-a terminat în închisoare. El a spus că încă pictează când poate găsi timp-dar are mult mai puțin pe mâini în zilele noastre.